L'ostricaro fisico: la "laurea" delle pescherie napoletane

L’ostricaro fisico: la “laurea” delle pescherie napoletane

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Questo è il miglior pesce di Napoli, fidatevi del vostro ostricaro fisico!
A Napoli c’è una laurea anche per la vendita del pesce, che si autoassegnavano i migliori pescivendoli della città.
Non ci credete?

Gli ostricari erano infatti una sorta di setta, una casta rispettatissima fra i venditori: era un mestiere molto faticoso, tramandato di padre in figlio.

Bisognava immergersi nelle acque paludose, staccare i frutti di mare dagli scogli e saper scegliere ad occhio i più gustosi. Ben diverso dal “maruzzaro”, che invece doveva semplicemente tirar su il pesce dalle reti.
I padri, infatti, quando erano ormai anziani, regalavano il loro carretto al figlio primogenito, quasi come la spada donata da un cavaliere, un titolo nobiliare.

E, quando si trattava di “ostricari fisici”, il titolo era veramente nobiliare.

Si racconta, infatti, che Re Ferdinando II fosse un gran goloso di frutti di mare e spesso si recava senza scorta nei mercati di Santa Lucia, “rubacchiando” dai carretti i frutti di mare che più gli sembravano gustosi.
Un giorno di metà ‘800 si fermò di fronte ad un giovane ragazzo, che gli offrì un’ostrica del Fusaro. Ferdinando rimase così estasiato dal sapore di quel frutto che esclamò scherzosamente “voi siete un ostricaro fisico!
All’epoca dei Borbone, infatti, esisteva il titolo di studio di “dottore fisico“, che sarebbe il pari dell’attuale di “dottore” assegnato dopo la laurea. Il Re, scherzando, volle “laureare” il suo pescatore di fiducia.
Il ragazzo, però, prese la cosa sul serio: dopo l’investitura del Re, scrisse un cartello sul suo carretto: “Lello, ostricaro fisico: le migliori del Fusaro!”
E, da quel lontano giorno del 1850, i migliori venditori di frutti di mare iniziarono ad utilizzare questo “titolo d’onore“: gli ostricari fisici vendevano i frutti di mare migliori, ma erano molto più cari degli ostricari ordinari, che si accontentavano del pescato più sporco e di seconda scelta.

Oggi gli ostricari fisici sono quasi tutti spariti, ma sopravvive ancora qualche voce che prova ad ignorare la terribile ghigliottina della Storia, urlando ancora questo titolo scherzoso dalle parti del mercato di Porta Nolana.

Quando la vostra pescheria di fiducia vi darà dei frutti di mare eccellenti, insignite il vostro pescivendolo del titolo di “ostricaro fisico”. Ve ne sarà grato!

-Federico Quagliuolo 

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