Die Legende vom Drachen von Porta Capuana

Von Francesco Lomasto

Neapel zu sagen, heißt eine Legende zu sagen. In gewisser Weise haben wir alle von jenem Neapel gehört, das man als „ahistorisch“ bezeichnen könnte: die Heimat von Wasserwesendh ätherische Gestalten, störend. Dieses Neapel, das lautlos jede Barriere zwischen dem Realen und der Imagination auflöst, Figuren, die, obwohl sie die Frucht der Imagination sind, sofort zum Leben erweckt werden und Teil und grundlegender Grund für Verhaltensweisen, Redeweisen und Taten werden … eine legendäre Anthropologie.

Unter dieser Vielzahl neapolitanischer Legenden gibt es auch eine, die einen Mann, die Jungfrau und einen Drachen als Protagonisten sieht.

La leggenda del drago di Porta Capuana
Cecile Walton, „Der Drache, der die Wache hielt“

Porta Capuana war die Höhle eines Drachen

Bis 1700 die Legende, wonach Porta Capuana es wurde von einem Drachen bewohnt, einer wütenden Kreatur mit einer gespaltenen Zunge, die der Legende nach die Neapolitaner dazu drängte, das zu vermeiden, was damals im Wesentlichen das Stadttor, ihr Zugangspunkt, war. 

Porta capuana, in der ahistorischen Zeit der Legende, es war ein sumpfiges und nebelverhangenes Gebiet … welcher Ort wäre dann besser als Zufluchtsort und Jagdrevier für einen Drachen? In einem Neapel, das unter anderem leicht von den Erzählungen des Schriftstellers Tolkien (Autor von „Der Herr der Ringe“) abweicht.

Zu den Fähigkeiten des abweichenden, aber majestätischen Wesens gehörte die Fähigkeit, sich im Nebel zu verstecken und jeden anzugreifen, der die Porta Capuana passierte, Opfer, die sich sicherlich nicht bewusst waren, da die Neapolitaner, die Angst vor der möglichen Anwesenheit des Drachen hatten, keinen begangen hätten ähnlichen und tödlichen Fehler. Gismondo wagte sich jedoch in das schreckliche Territorium der Kreatur.

Gismondo, ein Traum, die Jungfrau und der Drache

Gismondo war ein edler und glühender Katholik, begierig darauf, nach Neapel zu gehen, wo St. Peter seine erste Messe feiern würde. Der Adlige, bewaffnet mit Glauben und Gebeten, durchquerte den Drachensumpf, um die Stadt zu erreichen, und allen Widrigkeiten zum Trotz kam er unversehrt davon. Der Grund für diese Erlösung wurde Gismondo von erklärt Jungfrau, die ihm im Traum erschien. Maria, bewegt von der Demut des Menschen, von seinem Glauben und von der Abwesenheit von Arroganz, mit der sie den Sumpf durchquert hatte, offenbarte dem Adligen, dass sie den Drachen erstochen und Neapel in dieser Hinsicht von allem Bösen und Schrecken befreit hatte. 

Die Jungfrau forderte Gismondo jedoch auf, nach dem Leichnam des Drachen zu suchen und dort, wo er gefunden würde, eine Kirche in ihrem Namen zu errichten. Der zur Besinnung kommende Adlige suchte den Drachen, fand ihn und befahl den Bau der Kirche „Santa Maria ad Agnone“ (von lateinisch Anguis, Schlange; bezieht sich auf die Episode von der Jungfrau und dem Drachen). Das einzige Zeugnis dieser Konstruktion ist die "Vico della Serpe" klarer und unmissverständlicher Hinweis auf das furchteinflößende geflügelte Wesen.

La leggenda del drago di Porta Capuana

Die Interpretation der Legende im Lichte des Christentums

Sobald die Legende bekannt ist und die Anwesenheit von Figuren aus der Welt des Christentums bezeugt ist, ist es unmöglich, sich ihres allegorisch-christologischen Wertes nicht mehr bewusst zu werden. Das Böse, der Teufel, wird im Christentum seit jeher als Schlange, Schlange oder, man denke nur an die Episode von San Giorgio, als Drache dargestellt. 

Gismondo hingegen ist ein überzeugter Katholik begierig darauf, nach Neapel zu gehen, wo der heilige Petrus beginnen würde, das Wort Christi zu verbreiten. Der Edle wird dank des Glaubens gerettet, indem er ohne Gefahr einen Sumpf durchquert, der in dieser Interpretation ein Sumpf der Sünde ist, der (den Nebel) verdunkelt, einen dantesken Wald. Der Zweck der Legende scheint zu zeigen, wie es mit dem Licht des Glaubens möglich ist, die Dunkelheit zu durchqueren und das Böse zu durchdringen, das Wort Christi zu verbreiten und dem Herrn und der Jungfrau Maria zu danken.

In Wirklichkeit hätte die Geschichte noch tiefere Wurzeln. 

Bartolomeo Capasso, Gelehrter des 19. Jahrhunderts, verweist deutlich auf die Entdeckung in Vico della Serpe von a Fragment, das eine Schlange darstellt und zu einer dedizierten Statue gehörend zu Äskulap (oder Ascelpio), Gottheiler und ständig von Griechen und Römern dargestellt, wie er ein in eine Schlange gehülltes Zepter hält, ein Symbol, das noch heute verwendet wird, um einige Gesundheitsberufe und den des Apothekers anzuzeigen.

Die Botschaft der Legende ist daher noch klarer: Das Böse ist Heidentum und das Töten des Drachens, gefolgt vom Bau der Kirche, repräsentiert den Sieg des Christentums über den heidnischen Glauben.

Der Drache im verborgenen Fresko von Aniello Falcone, das in der Kirche San Giorgio Maggiore aufbewahrt wird

Auf der "Piazzetta Crocelle", entlang der Via Duomo, steht die Kirche San Giorgio Maggiore, berühmt für das Vorhandensein eines Freskos von Aniello Falcone St. Georg, der heilige Kavalierund das den Drachen durchbohrt, Symbol des Teufels und damit des Bösen. Das Sujet, die Szene greift die traditionelle Ikonographie auf: St. Georg, der den Drachen mit dem Kreuz durchbohrt, die monströse Kreatur mit weit geöffnetem Rachen und das Mädchen (eine Prinzessin), das dem Schicksal eines Opfers entkommt. 

La leggenda del drago di Porta Capuana
St. George ersticht den Drachen Aniello Falcone

In Aniello Falcones Fresko liegt jedoch jener Schleier emotionaler Tragik, der nicht immer präsent ist: Das Mädchen ist furchtbar erschrocken, sie rennt weg, wirft die Arme in die Luft, kehrt aber gleichzeitig um, als ob sie von der Liebe angezogen würde Geste des Heiligen.

Der heilige Georg ist als Heiliger weniger dynamisch als die Prinzessin, aber bereits ausdrucksstärker als andere Darstellungen. Der Heilige ist sich seiner Geste sicher, er hat keine Angst vor dem Drachen, er hat keine Angst vor dem Bösen, aber als Mensch jedenfalls scheint die Anstrengung der mutigen Tat durch seinen leicht geöffneten Mund. Bewundernswert ist der Ausdruck des weißen Pferdes mit weit aufgerissenen Augen, dem Drachen und seiner Physiognomie zugewandt: Der Bauch ist, um noch einmal die Kraft und den Mut der Geste zu betonen, deutlich geschwollen.

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