Plinius der Ältere: Der große Gelehrte, der beim Ausbruch des Vesuvs starb

Von Roberto Iossa

Gehen Sie um des Wissens willen in einen qualvollen Tod. Es ist der Grund dafür Plinius der Ältere es ist daher den meisten bekannt, wenn auch mit einigen historischen Ungenauigkeiten.

Die Geschichte dieses großen Literaten ist abenteuerlich und spannend, bis zum Ende. Ein Tod, der von Plinius dem Älteren, der einen weiteren unbestreitbaren Protagonisten unseres Landes teilte: Vesuv.

Ein vielbeschäftigter Mann

Das Leben von Plinius dem Älteren war voller politischer Verpflichtungen. Er war ein tüchtiger Ritter im Dienst des kaiserlichen Hofes. Er war sehr eng mit ihm befreundet Vespasian und von Tito, bekannt aus Feldzügen und dem er eines seiner berühmtesten Werke widmete: Naturalis Historia.

Nach einem ersten Teil eines Lebens, das sehr in Politik und Krieg verwickelt war, verbrachte er die letzten Jahre mit der Position des Marineflottenchefs in stationiert Kapo Miseno, in Kampanien. Ein eher ruhiger Job in einem privilegierten Kontext, der es ihm ermöglichte, sich seiner großen Leidenschaft zu widmen: der Literatur.

Plinius der Ältere
Der Krater des Vesuvs, des Riesen, der 79 n. Chr. fürchterlich ausbrach. C. An diesem Tag starb unter den vielen Opfern auch Plinius der Ältere, der Protagonist unserer Geschichte

Ein Leben auf der Suche nach Wissen

Auch in seinen arbeitsreichsten Jahren hat Plinius der Ältere nie aufgehört, seine Leidenschaft für das Studium zu pflegen und sich für zahlreiche Aspekte des Wissens zu interessieren.

Er produzierte eine große Anzahl schriftlicher Werke, von denen die meisten verloren gegangen sind. Aber durch die Zeugnisse von Verwandten und Freunden können wir seinen Charakter und seine sehr hohe Vorstellung von Kultur rekonstruieren.

Plinius der Jüngere, sein Adoptivneffe, beschreibt in einem Brief die Leidenschaft seines Onkels für die Kultur.

„Nach einer Mahlzeit, immer sehr einfach und leicht, nach dem Brauch unserer Väter, legte er sich, um sich ein paar Momente der Muße zu nehmen, in die Sonne und las ein Buch und machte sich Notizen, weil er nie etwas las, ohne etwas herauszuziehen, und oft sagte, dass es kein so schlechtes Buch gibt, aus dem man nicht lernen könnte "

Plinius der Ältere
Pierre-Henri de Valenciennes, Ausbruch des Vesuvs im Jahr 79 n. Chr. Tod von Plinius der Ältere, 1813 - Musée des Augustins, Toulouse

Plinius der Ältere war Autor von Biographien, historischen Werken über die Kriege in Deutschland, Abhandlungen über Reiterkämpfe, Bänden über die Geschichte Roms. Kurz gesagt, eine unermüdliche und immer produktive Intelligenz!

Die Figur von Plinius dem Älteren ist zum Prototyp des direkten Beobachters geworden, eines Menschen, der sein Wissen auf Erfahrung im Feld, auf das Studium von Phänomenen stützt. Und dies ist laut einigen einer der Gründe, die zu einem schrecklichen Tod geführt haben.

Der tragische Tod von Plinius dem Älteren

Plinius der Ältere verlor sein Leben unter tragischen Umständen während der schrecklichen Tage vonAusbruch des Vesuvs im Jahre 79 d. C. die vor allem Pompeji interessierten, aber auch Herculaneum und Stabiae.

Es ist immer noch ein Brief seines Neffen Plinius des Jüngeren, adressiert an ihn Stillschweigend, um detailliert die Umstände zu schildern, unter denen sein geliebter Onkel ums Leben kam.

Die 24.8, während er in Miseno war, wurde er von einer gigantischen Rauchsäule angezogen, die aus dem Vulkan aufstieg. Angezogen von diesem merkwürdigen und beängstigenden Phänomen beschloss Plinius der Ältere, sich ihm zu nähern, um es besser zu studieren.

Er wurde jedoch vor der Gefahr gewarnt, der einige seiner Freunde, Besitzer einer Villa in der Nähe, ausgesetzt sind Stabia. Er änderte daher seine Pläne, um seine Freunde zu retten, und kam mit Booten gefährlich nahe an die Mündung des Vesuvs heran.

Die Situation, die er bei seiner Ankunft vorfand, war wirklich besorgniserregend und verhieß nichts Gutes. In diesem Zusammenhang verlor Plinius der Ältere sein Leben, wie die Worte seines Neffen beschreiben.

Plinius der Ältere
Angelika Kaufmann, Plinius der Ältere in Miseno mit seiner Schwester und seinem Neffen während des Vesuvausbruchs von 79 n. Chr , 18. Jahrhundert

Anderswo war es schon Tag, aber dort war es eine dunklere und dichtere Nacht als jede Nacht, obwohl sie durch zahlreiche Fackeln und Lichter aus verschiedenen Quellen gemildert wurde. Er fand es bequem, an den Strand zu gehen und genau zu beobachten, ob es bereits möglich war, die Seereise zu unternehmen; aber es blieb immer noch aufgeregt und unpassierbar.

Dort, auf einem am Boden liegenden Tuch liegend, bat er zweimal um frisches Wasser und trank daraus. Dann treiben die Flammen und ein Schwefelgeruch, der die Flammen ankündigte, die anderen zur Flucht und wecken ihn.

Er stützte sich auf zwei einfache Sklaven und schaffte es, wieder auf die Beine zu kommen, aber er brach sofort zusammen: Soweit ich schließen kann, erstickte die Atmosphäre voller Asche seine Atmung und blockierte seine Kehle, die von Natur aus kränklich, geschwollen und oft entzündet war .

Als das Sonnenlicht wieder auftauchte (es war der dritte Tag seit dem, den er zuletzt gesehen hatte), fand man seinen Leichnam intakt, unverletzt und mit der gleichen Kleidung bekleidet, die er getragen hatte: Die Art, wie sein Körper aussah, erinnerte eher an einen, der schlief als ein toter Mann“

Plinius der Ältere ist sicherlich nicht nur für seinen tragischen Tod bekannt. Er ist eine der bekanntesten und angesehensten Persönlichkeiten der klassischen Kultur, deren Figur noch heute große Faszination und Bewunderung auslöst.

Quellen

  • GBCOUNT, Lateinische Literatur. Historisches Handbuch von den Anfängen bis zum Ende des Römischen Reiches, Le Monnier.

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