When San Michele Arcangelo saved Procida from pirates

by Federico D'Addato

Usually myths e legends vengono fatti risalire ad un’epoca antica, lontana, tuttavia le traditions ed i racconti popolari ne sono figli, come la storia di Archangel Michael che sconfigge i corsari saraceni a Procida.

When San Michele Arcangelo saved Procida from pirates
Procida viene definita “l’isola dei pirati”

Procida, l’isola dei pirati

Dopo il periodo della Magna Grecia andRoman Empire, in which Procida era di fatto considerata una delle perle of the gulf of Naples e sede delle case dei patrizi, In the Middle Ages l’intera Isola attraversò una fase oscura.

Non erano infatti rare le incursioni di pirates che giungevano sul territorio con le loro navi per razziare, distruggere, “conquistare” e deportare gli abitanti per rivenderli successivamente come schiavi, un mercato tragicamente molto presente all’epoca.

Ancora oggi questa cicatrice compone l’appellativo di Procida, definita infatti “l’isola dei pirati”.

When San Michele Arcangelo saved Procida from pirates
Il corsaro Barbarossa assediò l’isola di Procida ma venne sconfitto da San Michele Arcangelo

L’assalto saraceno di Barbarossa a Procida

Per un periodo l’isola venne assediata dal famoso corsaro Khayr-Al-Din, noto con il nome di Barbarossa.

Con la sua flotta impressionante e la ferocia dei suoi veterani mise a ferro e fuoco l’atollo, costringendo gli abitanti a rintanarsi all’interno della Terra Murata, una cittadina fortificata.

The galee and the golette dei corsari sono ancora oggi presenti a Procida.

When San Michele Arcangelo saved Procida from pirates
San Michele Arcangelo viene rappresentato come un guerriero

San Michele salva l’isola

In vista di un attacco così violento e tenendo di fronte una vera e propria guerra di values così importante per la società del XV e il XVI secolo tra mondo cristiano e mondo musulmano, i cittadini si affidano alla “mano destra di Dio“, il guerriero celeste visto come unica speranza nei confronti del nemico Saracen.

Ricci definisce bene questo momento di paura ed ansia degli abitanti dell’isola:

“…quando essi a momenti temevano di cadere nelle mani barbare, ecco il celeste Principe sceso dal cielo in loro aiuto,

fé vedere tutta la Terra Murata talmente cinta di fuoco, e vibrare fulmini e saette,

che il Barbaro Corsale fu costretto non già salpare, ma rompere le gomene, e fuggire spaventato,

e forse ripetendo “terribilis est locus iste“

Stando alla legend infatti Barbarossa, convinto di razziare e consapevole della superiorità militare si imbatté nel più temibile dei enemies per un saraceno.

Archangel Michael infatti non solo scese dal cielo per difendere la città ed i suoi abitanti, muovendo la sua spada infuocata, ma dopo aver terrorizzato i pirati con la sua presenza si lanciò all’attacco dei nemici.

Un’altra credenza popolare legata a questo mito viene data dai fishermen, che al tempo giuravano di aver visto chains, ancore ed oggetti pesanti in mare lanciati dalle navi come on pirates per avere più speed durante la fuga.

San Michele Arcangelo oggi a Procida

San Michele Arcangelo è il patron di Procida e la bellissima abbazia è situata a 91 metri d’altezza a picco sul mare.

When San Michele Arcangelo saved Procida from pirates
L’abbazia di San Michele Arcangelo a Procida

La monumentale opera del 1690 compiuta dal pittore Nicola Russo, presente all’interno del complesso chiericale, mostra l’accaduto della storia popolare, diventata ormai leggenda.

When San Michele Arcangelo saved Procida from pirates
L’opera del 1690 del pittore Nicola Russo, presente nell’abbazia, racconta come San Michele Arcangelo cacciò i pirati saraceni da Procida

Sources:

Abbazia

Dipinto

Archangel Michael

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