Montella waterfalls: freshness along the Calore Irpino

by Gerardo Russo

TO Montella, country ofIrpinia, beyond the square and the main street it is possible to meet at a waterfall. There is no shortage of meeting points that have water as a background and soundtrack, thanks to Irpino heat which rises here and to the fantastic waterfalls of its catchment area. There are several waterfalls of Montella. There Laundress waterfall it is practically incorporated into the city road network, reachable like any other nearby bar. Other waterfalls are that Madonella, the Fascio waterfall, the latter reachable by a short path and those of the Tufara.

Cascate di Montella: freschezza lungo il Calore Irpino
Center of Montella. Ph. Gerardo Russo

Laundress waterfall

La Cascata della Lavandaia is close to the urban core. It is located in a correspondence of a bridge of the same name, which dates back to the 1st century BC. In a state of ruin there is an ancient mill, which came into operation in the distant 1565. Equipped with a double millstone, it worked continuously until the second post-war period. It was abandoned due to the Anglo-American bombing which caused severe damage.

Precisely to allow the mill to function, in the 16th century some reconstruction works were carried out to capture the water, giving shape to the current waterfall, called "Peeled". More difficult to see from the road is the Madonella waterfall.

As it is easy to guess, the name Laundress is to be attributed to the habit of women Montella to go near the watercourse to wash clothes. The local committee "Let's rebuild the Montella Mill” è attivo nel reperire fondi che possano ripristinare il mulino da un punto di vista sia funzionale che didattico.

Cascate di Montella: freschezza lungo il Calore Irpino
Ponte della Lavandaia - Montella waterfalls. Ph. Gerardo Russo

Fascio waterfall

On the other hand, the Cascata del Fascio is forwarded into nature. This can be reached by moving from Montella in the direction of Acerno. The starting point is the Launch of the Spina, dove è possibile staccarsi da ogni mezzo di trasporto e proseguire a piedi. Ci si muove per un piccolo tratto su un ponte in pietra e lungo il percorso alcune brevi discese permettono il guado del fiume sottostante.

Continuing along the Varo della Spina path you will reach the waterfall in about ten minutes, which is announced earlier by hearing than by sight. The sound of the water conquers the scene and after the last few steps you can admire the Cascata del Fascio, about ten meters high, forming a pool about seven to eight meters deep.

Si trova al di sotto di un omonimo ponte. La cascata, come si intuisce dal nome, fu costruita in epoca fascista, quando insieme al ponte serviva a convogliare le acque irrigatorie della Piana di Folloni e ad alimentare l’Ente Idrico Alto Calore. Oggi è un sito naturalistico utile a sfuggire all’afa estiva, grazie alla frescura emanata dall’acqua, un luogo di incontro per vecchi amici, un posto tranquillo da raggiungere attraverso un breve ma suggestivo sentiero. Continuando il cammino per circa un’ora e mezza si arriva invece alle Cascate della Tufara, dove l’acqua ha scavato, nel corso del tempo, delle enormi vasche nella pietra.

Cascate di Montella: freschezza lungo il Calore Irpino
Fascio waterfall. Ph. Gerardo Russo

Grotta del Caprone

Always continuing from Varo della Spina, following the path along the Scorzella stream you reach the Grotta del Caprone, formatasi per erosione carsica. Dopo aver attraversato il Ponte in corrispondenza della Cascata del Fascio, si avanza su un sentiero sempre più ripido, tra facci e leggi. Si entra nella grotta attraverso una piccola apertura in una grande roccia. All’interno della grotta la temperatura è costante sui 17-18 gradi. Qui è possibile ammirare, in compagna dei pipistrelli, l’architettura formata dalle stalattiti e dalle stalagmiti biancastre. Secondo una leggenda nella grotta ci sarebbe un tesoro mai ritrovato.

Appointment at the waterfall

The feeling you get, walking among the paths and the waters (in many places it is easy to walk along the river, wearing rock shoes), is that the Montella waterfalls are a real meeting point, where you can meet up for being in company and walking. An alternative to aperitifs in more urbanized cities, an oasis of coolness which does not require umbrellas or air conditioning. A natural place ofIrpinia, where to feel good and not need anything else, if not the water that continues to flow.

References:

Carmine Palatucci; In the footsteps of the wolf; Ed. Altairpinia

https://prolocomontella.it/escursionismo-e-passeggiate/

https://fondoambiente.it/luoghi/ponte-della-lavandaia-e-vecchio-mulino?ldc

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