Papá Noel en la iglesia de San Nicola alla Carità

De Federico Quagliuolo
Estatua de San Nicola Nápoles

Estamos en la iglesia de San Nicola alla Caridad para hablar del copatrono de Nápoles: Papá Noel, representado en un busto dorado con una mirada seria y severa.

¿Sabes, de hecho, que Santa Claus existe?
No, no bromeemos. Se trata San Nicolás de Bari, un personaje vinculado a Nápoles de una manera inusual.

Entre Oriente Medio, Venecia y Bari

Barbudo, vestido de rojo o amarillo, protector de los niños (cuentan las leyendas que resucitó a tres niños asesinados por un mesonero y, sobre todo, que se colaba por las noches en las chimeneas de las casas para dejar dinero y cosas para comer en las casas de los los más pobres), protector del hogar, mujeres solteras, marineros, abogados y hasta víctimas de errores judiciales!
Estamos en el año 1000, una época en la que las ciudades italianas intentaban apoderarse de los restos de los santos para "robárselos a los infieles": a principios del siglo XI, Bari y Venecia competían por el cuerpo de San Nicolás de Myra.
La gente de Bari fue más inteligente: en 1068 lograron robar el cuerpo de Nicola en Turquía, llevándolo a la capital de Puglia y señalando el 6 de diciembre, día del nacimiento del santo, como fiesta de la ciudad.

 

Podría ser el título de una película de enlace de james"El hombre que murió dos veces".
Los venecianos, envidiosos de la derrota sufrida por 
exploradores de Bari no se dieron por vencidos: durante una cruzada, un puñado de soldados de Venecia hizo se coló en la tumba de San Nicola ya asaltada cincuenta años antes por el pueblo de Bari.
El hallazgo fue sensacional: la tumba no había sido explorada en su totalidad y, de hecho, debajo del altar mayor había una cripta que escondía otros huesos. Convencidos de haber encontrado al verdadero San Nicola, los caballeros llevaron los (otros) restos del santo a Venecia en la iglesia de San Nicolò al Lido.

¿Y los regalos?

San Nicolás trajo consigo la tradición del regalo de Navidad, un pequeño regalo de suerte para el nuevo año, una tradición de origen romano de hace 2600 años: el 6 de diciembre, de hecho, es la fecha en la que se celebra el nacimiento del santo.
También se dice que, durante la noche de Navidad, Nicola regaló tres manzanas a tres hermanas huérfanas. Por la noche, los frutos se convirtieron en oro y dieron riquezas a los tres afortunados.
Por razones de culto, entonces, el cristianismo trasladó el día del intercambio de regalos a la Navidad de Jesús, obligando al buen San Nicolás a trabajar al final del año con la ayuda de un burro que trae los regalos (... que el ¡Los ingleses se han transformado en un reno!).
Muchos otros países de Europa, en cambio, han mantenido la tradición de un Papá Noel que entrega regalos el 6 de diciembre y aún viste su antiguo traje de obispo.

Viaja a Holanda y América

Gracias a los intercambios culturales que permitió el Renacimiento, San Nicolás se convirtió también en el santo patrón de Holanda, que a su vez exportó el culto a Nueva Ámsterdam, que en el futuro se llamará “Nueva York”. Y desde Nueva York se sabe la historia: Papá Noel conquistó el mundo junto a Coca Cola.
Y así, partiendo de Bari, la aventura de San Nicola ha conquistado el mundo entero y en Nápoles se conserva una pequeña parte de esta fantástica aventura.

-Federico Quagliuolo

Sinterklaas
En Holanda, precisamente en Ámsterdam, a San Nicolás se le llama Sinterklaas (que, lisiado, se convierte en Papá Noel) y todavía viste con su túnica de obispo.

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