La Befana y Nápoles: un amor de 2000 años

De Federico Quagliuolo

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La fábula de la Befana

Cada 6 de enero, el mercado de la Epifanía se lleva a cabo puntualmente en la Piazza del Mercato, el centro de la vida napolitana en los últimos 800 años.
Dulces, música, juguetes y luces: casi parece una fiesta de pueblo qél que cada año se escenifica en una plaza casi olvidada por el pueblo napolitano que, con una oleada de orgullo, en la noche de la epifanía recuerda las multitudes ruidosas que durante generaciones han pisoteado las antiguas calles del popular barrio de la ciudad.

Pero nos preguntamos quién es la befana y por qué Nápoles la celebra con tanto cariño.
Anticipo la respuesta: la realidad no se conoce con exactitud.
Parece que, como casi todas las fiestas, fue robada a los latinos: según una antigua leyenda, 12 días después del solsticio de diciembre, la bella diosa Diana voló sobre los campos para prometer fertilidad y los romanos intercambiaron un regalo de buen augurio. para el año Nuevo.
No tardaron en definirla como una bruja en la Edad Media: un pollito que volaba, acompañado de una escoba (que en la época romana significaba purificación) ¿cómo podría salvarse alguna vez de la censura?

¿Qué pasa con la vejez? ¿Cómo mimamos a Diana, tan hermosa que rivalizaba con Afrodita, convirtiéndola en una vieja jorobada y sucia?
Aquí también viene en nuestra ayuda el cristianismo, que “recicló” la fiesta latina de Diana con este cuento de hadas.
Se dice, en efecto, que los Reyes Magos llamaron a la puerta de una anciana astuta para preguntarle adónde ir para llegar a Belén, pero la anciana los ahuyentó mal.
Pasó un tiempo y ella se arrepintió amargamente del gesto imprudente: por eso decidió llegar a los Reyes Magos y llevarle un regalo también a Jesús, pero, sin saber adónde ir, llevaría un regalo a todos los niños el 6 de enero hasta el fatídico encuentro con el Mesías, a quien, después de dos mil años, sigue buscando.

No es de extrañar, pues, que Nápoles y la Befana tuvieran un sentimiento inmediato: ambas brujas, ambas mágicas, ambas ancianas que, a pesar de haber sido maltratadas por el tiempo, rememoran un pasado de infinita belleza y prosperidad.

Y así, en una fiesta de sabor ingenuo, irreverente y consumista a la vez, Nápoles se reúne todos los años en la Piazza del Mercato pensando que, al fin y al cabo, nace entre dos brujas un cariñoso entendimiento que hace que todos los niños nazcan a la sombra de el Vesubio.

-Federico Quagliuolo

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