Vía Chiaia? ¡Era el lecho de un río!

De Federico Quagliuolo

Bienvenido a Vía chíaia, la arteria de las compras, la vida nocturna, la elegancia; el camino que conecta lo viejo y lo nuevo: la vieja alma española de Vía Toledo y la nueva Alma piamontés de Via dei Mille se cruzan en Via Chiaia. 

Empecemos con uno choque: imagina que, en lugar de la avenida arbolada, hay una hermosa pequeño río que, desde Pizzofalcone, desciende tranquilamente hacia el mar plácido, poco más allá del actual Plaza de los Mártires.

Via Chiaia? Era il letto di un fiume!

Un río griego en Via Chiaia

Probablemente, en lugar de este camino, los griegos vieron precisamente este río, un antiguo recuerdo de las aguas que todavía hoy fluyen bajo el monte Echia: los colonos de Rodas que fundaron la antigua Palepoli, de hecho, se asentaron en la colina Pizzofalcone precisamente por su posición estratégica: "entre tres aguas", Ellos dijeron.

De hecho, según algunos historiadores, Via Chiaia no es más que el lecho de esta antiquísima río que brotaba del monte Echia, desapareció por causas desconocidas y ya en época romana se transformó en camino, el llamado "A los campos flegreos“, lo que llevó a la domiziana: un punto de entrada perfecto para emboscar y controlar el acceso de cualquier cliente no deseado a la ciudad vieja. En 1500, pues, se colocó una gigantesca puerta (similar a la actual Porta Nolana) que cerraba la entrada a la ciudad vieja, demolida por Fernando IV.
Precisamente por su incómoda situación, el camino era un gran estorbo: un valle que separaba las maravillosas villas romanas de la colina de Pizzofalcone de las nuevas barrios españoles, muy inconveniente para los ciudadanos y para la construcción. Era un camino tan desagradable que el virrey Manuel de Monterey, en 1696, construyó el Puente Chiaia solo para conectarme Barrios Españoles con Pizzofalcone.

Ponte di Via Chiaia
El Ponte di Chiaia en un grabado antiguo, en el '700 fue llamado "Puente de Monterey" en honor al Virrey que lo mandó construir. Lo han restaurado recientemente.

En los orígenes de Via Chiaia

Y entonces surge la pregunta: ¿Qué tiene que ver el barrio de Chiaia con su calle del mismo nombre? 
Debemos remontarnos al año 1400, en la época de la dominación aragonesa: fue allí donde comenzaron a levantarse pequeñas casas de pescadores y via Chiaia tomó su nombre actual, dándose, en consecuencia, también al pequeño pueblo: era el "A la Playa“, La playa en español. Y así se mantuvo hasta finales de 1800, cuando, con la Renovación, la construcción del lujoso y muy rico barrio Amedeo, con Via dei Mille y la renovación de la maravillosa Plaza de los Mártires, anteriormente conocido como Plaza de la paz. 

Y así, a pesar de que Chiaia es un barrio con una cara muy joven, incluso mucho más reciente que las lejanas aldeas de Antignano al Vomero y el Dos puertas en Arenella, su extraño e irregular recorrido cuenta la historia de las fuentes de Santa Lucía, la historia de Palepoli, el nacimiento de Nápoles.
Cuantas historias se esconden en una camino que conduce a la playa?

-Federico Quagliuolo

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