Ferdinando Palasciano, el brillante médico que estuvo entre los padres de la Cruz Roja

De Federico Quagliuolo

Fernando es un nombre pesado, cargado de historia y responsabilidad, una palabra que en Nápoles inspira una extraña reverencia, una estima ancestral e inexplicable: si el dicho latino realmente es cierto presagio, no hay duda Fernando Palasciano honró su nombre porque estaba entre los padres de la cruz roja, así como un formidable médico.

De hecho, fue él quien primero desarrolló el concepto de neutralidad del médico en la guerra. Un gran logro que se convirtió en una batalla personal de su colega Henry Dunant y que se concretó en Nacimiento de la Cruz Roja. Pero ahora mismo Palasciano fue traicionado. Averigüemos por qué.

Retrato de Palasciano
Retrato de Fernando Palasciano

Una joven promesa al servicio del Reino de las Dos Sicilia

Él nació en Capúa en 1815, por un secretario municipal y una joven de buena familia: el jovencísimo Ferdinando creció feliz en la orilla del Volturno, en la misma tierra que, con sus maravillas, logró endulzar la invencible Aníbal.

Lo suyo ya estaba a la vista en la escuela. genio: apasionado de la filosofía, después de la secundaria decidió matricularse enuniversidad de las letras. Poco se sabe sobre el curso de estudio, pero a los 25 palasciano ya tenia tres grados: uno en Filosofía y Letras, el otro en Veterinario y otro mas en Medicamento. Soñaba con poder convertirse en un médico establecido, siguiendo los pasos de sus antiguos antecesores que, afanosos, recorrían los pasillos del Hospital de los Incurables, dueños de la vida y muerte de sus pacientes.

El tiempo, sin embargo, nunca tuvo indulgencia hacia las pasiones de los hombres: el Nápoles de Palasciano ya había sido devorado por el gusano de Albañilería y por los movimientos revolucionarios que trajeron levantamientos en las capitales de toda Europa.

De repente, el título y la futura carrera de un doctor Treinta años se ahogaron en barro de la campiña de Messina de 1848, entre gastados uniformes y mosquetes, soldados leales y revolucionarios, todos ellos compañeros aldeanos nacidos en las mismas tierras en guerra unos con otros.

Palasciano, en 1848, era un joven médico del ejército borbónico: escribió el primer tratado de cirugía de las heridas por fuego que la historia recuerda, convirtiéndose en el primer verdadero cirujano de campo de un ejército regular.

Sin embargo, fue a finales deasedio de mesina que, tras un sangriento conflicto entre Borbones e insurgentes, Palasciano se vio movido a ver cientos de cuerpos moribundos en la ciudad, cadáveres desgarrados por balas, mosquetes y bombas lanzadas por orden del formidable General Carlo Filangieri, el brazo derecho de Fernando II.

Postal de Palasciano
Difundida una postal de Cruz Roja con motivo del centenario de la muerte de Palasciano

Ferdinando Palasciano también trató a los enemigos

Palasciano, a pesar de la pedidos para curar sólo a los aliados heridos, decidió embarcarse en una carrera desesperada contra el tiempo para recoger tantos heridos como sea posible, recogió Borbones y alborotadores, vestía a los enfermos con harapos, realizaba vendajes, medicamentos y amputaciones con excelentes técnicas. Se dice que ha pasado varias noches sin dormir por salvar tantas vidas como sea posible.

Agotado, cuando estaba a punto de desplomarse y descansar su cuerpo muy cansado, vino un pequeño grupo de soldados borbónicos: El general Filangieri acababa de sentenciar a uno Pena de muerte por Ferdinando Palasciano, culpable de no haber respetado órdenes. 

Traído tribunal militar para un juicio sumario, Carlo Filangieri pidió la pena capital, aunque Palasciano es defendido con una simple exclamación: "los herido, a cualquier ejército que pertenezcan, son sagrados para mi y no pueden ser considerados enemigos: ¡mi misión de médico es demasiado más sagrada que el deber del soldado!". No eludió la sentencia, pero, precisamente en ese tribunal, nació la idea de que algún día generaría la Cruz Roja. 

Asedio de Mesina
El sitio de Messina, 1848

El nacimiento de la Cruz Roja y la aventura en la política

Destinado ahora a la horca, culpable de haber sido demasiado humano, ahora la vida de Palasciano estaba a punto de llegar a su fin, eliminando al hombre que, en el futuro, cambiaría el mundo.
Ahora el dia de ejecucionSin embargo, vino un giro: El rey Fernando II intervino en persona ese, reconoció el valor y los altos principios quien conmovió al médico en su actuar, decidió conmutar la pena por un año de prisión.

Una vez fuera de prisión, Palasciano sí retirar de la vida del campo, para seguir lo que se convertiría en su objetivo de vida: sancionar la neutralidad de los heridos. Y así, mientras enseñó Cirugía en la prestigiosa universidad de Nápoles, compró una inmensa villa en Capodimonte, que todavía es visible hoy en día desde todas las partes de Nápoles.
Mientras tanto, de todo el mundo los doctores acudieron escuchando sus lecciones, asombrado y admirado: fue en ese momento que se propagó la idea de crear uno institución supranacional, algo que podría proteger a los heridos de todos los bandos durante las guerras: la Cruz Roja.

Y así, con motivo de un congreso médico internacional de 1861 celebrada en Nápoles en la Pontanian Academy, Palasciano reunió por primera vez las mentes que darían origen a la Cruz Roja y puso los cimientos: sus palabras hicieron el gira mundial. 

Después de la unificación de Italia, también se metió en política, esperando poder aportar sus ideas a reformas del nuevo Reino de Italia: primero se convirtió en miembro del parlamento, luego en concejal del municipio. Mientras tanto, cada vez más exponentes de la medicina internacional comenzaron a encaminarse hacia la creación de la Cruz Roja: fue elegida Suiza neutral como sede de la nueva institución.

Torre de Ferdinando Palasciano
Torre de Palasciano, fotografía de Federico Quagliuolo

Traición política

En lo más hermoso, Palsciano fue traicionado por el gobierno italiano: cuando el suizo pidió a todos los países del mundo que enviaran un delegado para firmar el nacimiento de la cruz roja, Italia nombró al Dr. barofio y el Capitán Cottrau. Y así la Cruz Roja, de hecho la institución internacional con la que soñó Palasciano, nunca vio la firma de quienes lucharon por ella, quien vio su nombre arrancado de los libros de historia por una mujer infame ingratitud.

Solo, triste y ahora paralizado por uno enfermedad muy grave que lo golpeó en la vejez, pasó tristemente los últimos días en su casa de Capodimonte, al lado de su amada esposa.
Y aún hoy, enamorado de la bella puestas de sol de Nápoles, los únicos amigos fieles que la consolaron soledad, el alma de Palasciano se convirtió un fantasma que, en cada atardecer, asoma entre las almenas de la antigua torre de su casa.

Varios años después de su muerte, durante el I. Guerra Mundial, una Barco alemán requisado pasó a llamarse "Palasciano" y se utilizó para el transporte de heridos. Monopolio, el pueblo natal de su padre, lo recordó en cambio con una placa.

-Federico Quagliuolo

Lápida de Ferdinando Palasciano
Placa dedicada a Ferdinando Palasciano en Monopoli

PD

Para conocer más sobre la historia de este personaje, recomendamos visitar el Academia Palasciania y la asociación de médicos de Capua "Ferdinando Palasciano", fuentes de numerosas informaciones interesantes y curiosidades

Un interesante artículo de la Universidad de Bari.

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2 comentarios

barbara pennazzato %2$

Buenas noches, leí algo de Historia de la Cruz Roja, y también de Palasciano, y encontré que Palasciano hablaba de neutralización (este es el término que usa el mismo) de los heridos en el campo de batalla ante J. Henry Dunant, fundador de la Cruz Roja, pero sus posiciones eran profundamente diferentes: Palasciano no hablaba de la neutralidad de los socorristas (médicos, enfermeros) (algo de lo que Dunant, fundador de la Cruz Roja, aupicó y consiguió), no creía en el voluntariado ( la base y el alma de la Cruz Roja) y nunca ha colaborado ni en el nacimiento ni en el crecimiento de la Cruz Roja Italiana. Sin duda, ha realizado importantes avances y contribuciones a la cirugía y la medicina. En ese momento puede haber celos y protección al considerar a Suiza como una tierra de pertenencia a la Cruz Roja, pero ciertamente el espíritu y los objetivos de Palasciano no inspiraron los siete Principios de la Cruz Roja.
Si tiene la oportunidad de leer libros sobre la historia de la Cruz Roja, que también contienen las últimas ediciones desconocidas o inéditas sobre la historia, tendría una fuente adicional de conocimiento.
Atentamente.

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