Ancel Keys, el estadounidense que "inventó" la Dieta Mediterránea

De Federico Quagliuolo

La cocina italiana, especialmente la que meridional, en el pasado no tuvo mucha consideración en la opinión pública, que en cambio prefirió la muy elaborada y refinada cocina francesa, de orígenes mucho más nobles: la pasta, la pizza y el pescado se asociaron de hecho inmediatamente a la imagen de aquelocéano de abandonados que, desesperados, partieron de Italia en barcazas para abarrotar las calles de Nueva York, Londres y París en busca de nuevos mundos, sueños para persiguiendo un futuro mejor.

Lo mismo cocina italiana estaba, además, libre de ceremonias en la presentación de sus platos más famosos: muy pobre, esencial, hija de muy antigua tradiciones latinas y griegas que, a lo largo de los siglos, se mezcló con las miserias y las influencias de los mil pueblos que invadieron Italia: la misma pizza que nació en 1400 en la taberna de un tal Mastro Nicola en el Puerto de Nápoles y los espaguetis se convirtieron en el almuerzo favorito de rey fernando después de haber pasado durante siglos en las mesas de los pueblos.

Ancel Keys anziano
Los ahora ancianos cónyuges de Keys

Hasta hace unos años, en la hermosa costa de Cilento, había dos ancianos que pasaban plácidamente sus días regando hermosas flores y cultivando una vieja huerta: eran Ancel y Margaret Keys, los científicos que por primera vez concibieron la dieta mediterránea y que, durante la mitad de su vida, cultivaron verduras y frutas junto a los pescadores de Pioppi con las mismas manos que conocieron la empuñadura de Eisenhower, Roosevelt, Ciampi, Pertini, Tatcher y casi todas las máximas autoridades que decidieron el destino del mundo en todo el siglo pasado.

Antes de su llegada a Campania, de hecho, los cónyuges Llaves eran dos de los mas famosos y estimados científicos estadounidenses de la década de 1950. La popularidad fue ganada por el Dr. Ancel Keys cuando ganó la Segunda Guerra Mundial en las tablas: de hecho fue el inventor del "ración k", Las famosas barras de chocolate y galletas que los soldados estadounidenses traían consigo a la guerra, esas comidas indispensables que permitieron a los militares aliados luchar en el llena de energía, sin pasar hambre en territorios enemigos.

Ancel Keys come "uomo dell'anno" sul Time
Ancel Keys como "hombre del año" en Time

La mejor dieta del mundo.

Fue en el período inmediatamente posterior a la guerra cuando Keys intentó combatir la enfermedad del bienestar, obesidad, que ahogó a cada vez más empresarios estadounidenses en medio de infartos y enfermedades cardiovasculares. Luego tuvo uno intuición: ¿y si los inconvenientes derivan de los malos y calóricos hábitos alimentarios americanos?

Se inició entonces un colosal estudio que comparó las costumbres de numerosos países del mundo, tratando de entender la relación entre el bienestar de los habitantes y sus hábitos culinarios.

La encrucijada fatal, ese instante que estiró un hilo que entrelazó los destinos de lejanías Nápoles y Minneapolis, luego se presentó en una conferencia de la FAO en Roma: allí mismo conoció Gino Bergami, uno de los principales estudiosos de la fisiología en Europa e profesor de la Federico II. El colega napolitano invitó a su amigo a visitar Nápoles, precisamente porque estaba el menor incidencia de enfermedades cardíacas y ataques cardíacos. Intrigado, el Dr. Keys aceptó la invitación y decidió dirigirse a la capital de Campania.

Fue cuestión de un instante, le impactó el amor por la ciudad y tomó una decisión en un instante: Vía Santa María de Costantinopoli se convirtió en la base operativa de un proyecto ambicioso: tratar al Hombre a través de la buena comida, el “plato pobre” del sur de Italia que nos hizo despreciar las antiguas costumbres de los europeos, que siempre han sido aficionados a la cocina francesa.

Keys quiso dar la vuelta a esta opinión: de hecho, decidió realizar estudios en profundidad sobre hábitos de vida de los napolitanos, a partir de un grupo de 100 bomberos para luego estudiar otros grandes grupos de hombres del pueblo: sus convicciones se hicieron cada vez más fuertes que, además de la actividad física, el envidiable Bienestar de los pueblos del sur estaba conectado precisamente desde alimento que pasaba por encima de sus mesas.

Ancel Keys mostra un grafico
Ancel Keys ilustra sus estudios

El estudio de Keys fue recibido con desconfianza.

El norte de Italia rechazó fríamente los estudios sobre los llamados "Dieta mediterránea“: Nadie quería abandonar las antiguas tradiciones culinarias para comer la comida de un bombero napolitano. Se necesitaron más de veinte años para difundirlo símbolo de estado de la pizza también en Lombardía y alrededores, gracias a segunda generación de emigrantes que, por ahora, había mezclado sangre del sur y del norte: en los años 80 la mantequilla y la manteca empezaron a reducirse en las mesas, dando paso aaceite de salento, al Tomates Vesubio y al soñado y suspirado queso mozzarella campana que unió a los nórdicos Asiago.

Ancel Keys decidió entonces jubilarse con toda su familia un Álamos, adquiriendo un inmenso terreno al que llamó "minnelea", Uniendo con una crisis imposible lo viejo con lo nuevo, Mineápolis con Elea, el nombre griego del presente Ascea, la ciudad que se divisaba desde el balcón de su hermosa villa.

Además de ser un científico, Keys fue genial. amante de la historia antigua y en Nápoles encontró la manera de dar rienda suelta a todas sus mayores pasiones: fue el propio científico quien le preguntó específicamente al arquitecto que construyó el chalet en pioppi crear una vista de la ciudad de Ascea, mirar de lejos la ciudad que vio nacer a los padres de la filosofía: Parménides y Zenón.

mediterranean-diet-ancel-keyes

Así, en ese fragmento de América en la costa de Cilento, los dos científicos, ahora con más de setenta años, decidieron crear un huerto y realizar experimentos reales con los habitantes de la zona: a menudo invitaban comida los pescadores locales, haciéndoles comer el comida americana y para otras semanas los alimentos de la tradición napolitana. Luego compararon los datos clínicos de los análisis obteniendo, por primera vez en la historia, la confirmación científica que los ingredientes de los platos sureños se encuentran entre los más saludables del mundo junto con el entonces poco conocido comida japonesa.

Los estudios del científico fueron, sin embargo, sólo grandes teoría. tomó el sentido práctico de su esposa margaret llaves, una de las biólogas más respetadas del siglo XX, para dar una dimensión real a los estudios de su marido: Mrs. Keys compuso el primer recetario de la dieta mediterránea, un libro que se convirtió en un éxito de ventas en todo el mundo, con cientos de miles de copias vendidas.
Entonces, gracias a este inusual y silencioso equipo de cónyuges ancianos que recorría Nápoles y sus alrededores con una vieja cámara y el torpe y curioso acto de la improvisación turista, todo el mundo reconoció la cocina napolitana como la mejor y más completa, uniendo para siempre a Italia con el famoso "pasta, pizza y queso mozzarella". Los mismos platos que, en una colaboración inconsciente, se repartieron por todas partes desde migrantes del sur.

America, la colonia que se apoderó del planeta; allí cocina sureña, la tradición que se convirtió en el símbolo envidiado del bienestar en el mundo: Ancel Keys llegó a Nápoles muchos años antes de sus descubrimientos, a través de las tabletas de chocolate que soldados americanos dieron a los pilluelos en los escombros de la ciudad bombardeada. Y luego, después de la guerra, las bombas y el hambre de los pueblos, el propio Keys eligió el sur de Italia para una misión mucho más importante: mejorar la vida de la humanidad. 

-Federico Quagliuolo

PD

Después de vivir cuarenta años de su vida entre Pioppi y Nápoles, Keys quiso ver su cumpleaños número 100 con su Minneapolis y, a la edad de 101 años, murió allí mismo. Unos meses antes de su muerte, un periodista le preguntó si su vida había sido tan larga debido a "su" dieta mediterránea, pero con una sonrisa respondió: "¡no está científicamente probado!

Luego, en 2010, la Dieta Mediterránea fue nombrada por la UNESCO Patrimonio de la Humanidad.

Para aquellos que deseen saber más, aquí hay un extracto (en inglés) de su primera investigación en Nápoles, fechada en 1952.
http://www.epi.umn.edu/cvdepi/audio-clip/beginnings-in-naples-in-1952/

En Pioppi, ciudad donde fijó su residencia durante la mayor parte de su vida, se encuentra el "Museo de la Dieta Mediterránea"Dedicado a él.

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1 comentario

Giuseppe A. D'Angelo %2$

Siempre un hábil narrador 🙂

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