San Giovanni Maggiore, la basílica más antigua de Nápoles

De Federico Quagliuolo

la iglesia de San Juan Mayor puede considerarse una de las estructuras más representativas de Nápoles, además de ser uno de los templos más antiguos de la cristiandad.

De hecho, la ciudad siempre ha fascinado gente de todas las edades por su capacidad de mezclar lo sagrado y lo profano, lo antiguo y lo presente: y este 'talento' se expresa especialmente en algunos lugares que parecen contener en sí mismos fuerzas misteriosas, tal que incluso el paso del tiempo no logra afectar su poder.

Basilica di San Giovanni Maggiore
La basílica de San Giovanni Maggiore

Una iglesia que ha pasado por todas las épocas

De hecho, la iglesia de San Giovanni Maggiore contiene huellas de todas las épocas que ha atravesado desde su fundación, que tuvo lugar alrededor Siglo II después de Cristo como un templo romano: el primero en erigir un edificio en ese sitio fue de hecho el emperador adriano, que quería colocar allí un templo dedicado a Antinoo, aunque ya se sabía desde los tiempos de los griegos, como lo demuestra una inscripción escondida en el interior de la sacristía: de hecho hay una dedicatoria a hércules por un colono griego.

Fue el joven Antínoo mismo el amor prohibido de adriano: el niño murió prematuramente y el emperador, para evitar que su memoria fuera abandonada, decidió deificarlo.

Dedica Ercole Grecia
La dedicación a Hércules por un colono griego, en la sacristía de San Giovanni Maggiore

Después del edicto de Constantino, quien en el año 313 concedió la libertad de culto también a los cristianos, el templo vino convertida en iglesia dedicado a los Santos Juan Bautista y Lucía: según la tradición, durante una travesía en el mar de Sicilia, el emperador y su hija Constanza escaparon de una tormenta ruinosa confiando en estos dos protectores, prometiéndoles cómo votar, a cambio de la salvación, una iglesia. Y todavía hoy en la Iglesia hay dos estatuas que recuerdan a los dos antiguos romanos.

En el siglo VI la obispo vicenzo revolucionó por completo la estructura de la basílica: decidió recuperar algunos de los elementos de la templo romano para armonizarlas con la disposición de la estructura (un ejemplo bien reconocible son las columnas que ves en la foto de arriba, perfectamente integradas en el ábside), enriqueció los interiores con adornos de plata e hizo construir edificios alrededor de la casa para albergar a los sacerdotes que lo ofició.

Desgracias para San Giovanni Maggiore

en 1635 un terremoto lo destruyó, lo que llevó al cardenal Marzio Ginetti a reconstruirlo a sus expensas siguiendo el proyecto con estilo barroco diseñado por el arquitecto Dionisio Lazzari.

Pero la historia volvió a repetirse: en 1732 y 1870, dos choques más de terremoto volvieron a deteriorar el edificio, cediendo inútil todo el trabajo anterior.

A partir de ese momento y durante los siguientes dos años se inició una disputa sobre el futuro de la iglesia; si por un lado el Ayuntamiento quisiera romper en pedazos para convertirlo en uno cuadrado, por otro lado, las familias fieles y nobles de la zona, bajo la dirección del canónigo Giuseppe Pellella, reunieron suficiente dinero para emprender una nuevo aseguramiento del edificio que finalmente fue autorizado: las obras duraron cinco años y se terminaron en 1887.

Un soffitto del 1647 voluto dai 66 Sacerdoti, una confraternita legata a questa chiesa. E' sopravvissuto per miracolo ai crolli e ristrutturazioni
Un techo de 1647 querido por los 66 Sacerdotes, cofradía vinculada a esta iglesia.
Sobrevivió milagrosamente a los derrumbes y renovaciones de San Giovanni Maggiore.

San Juan Mayor hoy

En 1970, la bóveda cedió dejando la iglesia cerrada por cuarenta y dos años: este fue precisamente el momento en que, abandonado y desconsagrado, incluso se dejó abierto: muchas obras muy preciosas, en las últimas décadas, han sido robado o destruido y, peor aún, lo que había sido una de las cuatro iglesias lo más importante de la ciudad, se transformó ilegalmente en una fábrica de bolsos. 

Después de numerosas restauraciones, la basílica fue reabierto en 2012 gracias también a la intervención deOrden de Ingenieros de la Provincia, a la que se le gestiona desde hace algún tiempo.

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Muchos creen que es la tumba de Partenope, en un barranco de San Giovanni Maggiore

La tumba de Partenope en San Giovanni Maggiore

parece casi imposible que un solo edificio pueda resumir todos los momentos de la historia de Nápoles, en primer lugar pasando por el punto positivo polémico: empezando desde Orígenes de San Juan Mayor, de hecho, los griegos estaban convencidos de que el lugar donde actualmente se encuentra la iglesia, primero cerca de la costa, era el tumba de la legendaria sirena Parthenope y es realmente extraño que los rastros de un templo dedicado a este último, ya que los colonos griegos solían crear templos para todas las figuras protectores de sus ciudades.

Sin embargo, también es cierto que el profundidad de la iglesia todavía están hoy inexplorado, con escotillas y escaleras de acceso ocultas bajo las piedras de las muchas aceras que hay en capas a través de los siglos. Y eso es probablemente justo ahí, durante dos milenios y medio, los Sancta Sanctorum de la madre de Nápoles.

Sin embargo, queda un pequeño testimonio: de hecho, hay una pequeña placa que probablemente tiene aprox. 1300 años: dice “CREADOR DE TODAS LAS COSAS, MUY ALTO, FELIZ PROTEGE PARTÉNOPE“, invocando también a San Gennaro (¿o San Giovanni?).
Y el primera vez en la historia en el que Nápoles se identificó oficialmente con el nombre de Partenope. En una relación promiscua entre paganos y cristianos, se invoca a Dios en la bendición de estos últimos sirena mitológico tan querido por los padres griegos.  

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Una de las criptas escondidas bajo San Giovanni Maggiore: está dedicada al aquelarre de 66 sacerdotes y tiene unos 400 años. Al final de este pasillo hay una trampilla que nunca se ha abierto: no hay documentos que expliquen lo que hay debajo.

La cripta de San Juan Mayor

Y de nuevo, justo detrás de las inmensas estatuas de Constantino y de la hija, hay una puerta que conduce a una pequeña habitación secreta, de poco más de un metro cuadrado. En el interior solo hay una fuente muy inquietante y practicamente historia inexistente: por qué está allí y por qué tiene una figura tan amenazante es un gran misterio.

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pero es en el bajo tierra que descubrimos las cosas más increíbles: nos bastó bajar una diminuta escalera, tan estrecha y baja que apenas cabía ni una sola persona, para acceder a un inmenso y silencioso laberinto de la muerte, con paredes blancas y habitaciones amuralladas que esconden a los hombres enterrados en esta estructura. Calaveras de niños y bebes, probablemente traído a este lugar durante el cólera.

San Giovanni Sotto Terra

Ahí muerte sin embargo, no es solo amigo de las almas vivientes, de hecho también se extiende a todo lo que tiene alma. seguramente es incluso las estatuas pueden morir: en una sala diminuta y elevada en comparación con los nichos tapiados de la cripta de San Giovanni Maggiore, un depósito de objetos sin nombre y sin identidad, un matadero de vidas anónimas que, después de haber vivido mejor glorias pasadas, por capricho de una reestructuración o por error de un peón, se encontraron acurrucados en un sótano con la cara hecha añicos; escritos ilegibles; los dibujos antiguos perdidos y confusos.

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Piezas de un piso probablemente del siglo XVIII
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Una estatua decapitada, cuyo cuerpo se ha perdido
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Fragmentos de inscripciones y lápidas destruidas durante las obras

Y hoy, tonto y loco, un taladro de un edificio vecino tiene destruido un antiguo fresco de 1500 durante algunos Trabajos domésticos.

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Lo realmente triste de esta historia es que, de no haber sido por el evento tan sensacional que terminó en las portadas de todos los periódicos locales, el nombre de la cuarta iglesia más importante de Nápoles se habría mantenido en su mayoría. extraño.

-Texto de Federico Quagliuolo y Federica Russo

-Todas las fotografías son de Federico Quagliuolo

Gracias a'Orden de Ingenieros, a Francesca y Enrico Starace por la maravillosa oportunidad que nos brindaron al permitirnos visitar este maravilloso monumento.
Sitio de San Juan Mayor

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