La historia del Gran Caffè Gambrinus

De claudia grillo

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Paredes decoradas con incrustaciones doradas, bóvedas elípticas y muebles de madera, mesas y sillas tapizadas en terciopelo rojo, una luz dorada y embriagadora acompaña a los clientes en las preciosas salas del café Gambrinus, ubicado en via Chiaia, mirando hacia Piazza Trieste y Trento. Se huele a pasta recién horneada y buen café pero sobre todo se respira el olor antiguo de la historia de Nápoles.

De hecho, sucedió en 1860 que el empresario Vincenzo Apuzzo fundó el "Gran Caffè" que inmediatamente atrajo la garganta de ciudadanos comunes, intelectuales, reyes y reinas; de hecho fue elegido por los Borbones como "Proveedor de la Casa Real"

En 1889 se encomendó la dirección a Mario Vacca quien le dio al lugar el esplendor que aún hoy lo caracteriza; encargó al arquitecto Antonio Curri la decoración de los interiores ya algunos de los mejores impresionistas napolitanos para los frescos, finalmente eligió el nombre "Gambrinus" en honor al rey germánico Joannus Primus, según la leyenda, el inventor de la cerveza.

Es aquí y en esta época que nació el café suspendido, práctica que aún se mantiene en algunos bares del centro histórico: los clientes pueden pagar un café y dejar el recibo en la entrada del restaurante, para que cualquiera pueda disfrutar del placer de una taza de café donada, incluso aquellos que de otro modo no podrían permitírselo. De hecho, a la entrada del Gambrinus, todavía hoy se coloca una gran cafetera para recoger los recibos.

La Belle Epoque napolitana vio a nuestro café protagonista de la brillante dinámica cultural de la época. Siguiendo las exuberantes modas parisinas se convirtió en un “Café Chantant”, lugar de conciertos y recitales dramáticos, así como un importante lugar de encuentro de intelectuales, artistas y escritores.

El término "sciantosa", que en su momento definía al personaje femenino protagonista de los conciertos, habría nacido de la napolitanización del francés "chantause" (cantante).

En esos años sus salas acogieron a grandes mentes artísticas italianas e internacionales; fueron el escenario digno de refrigerios y reflexiones de Benedetto Croce, Ernest Hemingway, Jean Paul Sartre, Oscar Wilde que llegó a Nápoles acompañado de su amante Alfred Douglas después del período de encarcelamiento, Matilde Serao que celebró la inauguración del periódico recién nacido "Il Mattino ”y obviamente de las voces más altas de la cultura napolitana, de poetas como Salvatore Di Giacomo y Ferdinando Russo, de Eduardo Scarpetta, de Totò y de De Filippo.

Bonita historia la de Ferdinando Russo: era considerado un personaje bizarro y extravagante, sus "colegas" literarios solían criticarlo duramente y no escatimaban bromas, ironías y malicias en su presencia: el más feroz de todos era Salvatore Di Giacomo, a quien consideró indigno poder frecuentar el Gambrinus. A Russo, en efecto, le encantaba vestirse con harapos para frecuentar las tabernas de marineros, delincuentes y pobres que vivían en la zona de la Marina por la noche, y luego frecuentaba asiduamente el Gambrinus y otros salones intelectuales durante el día, despertando la indignación de la burguesía. .

Se dice que incluso Gabriele D'annunzio durante su estancia napolitana solía frecuentar el Gambrinus. En 1892 apostó con Ferdinando Russo a que sería capaz de componer versos en dialecto napolitano; así escribió "A vucchella" que tuvo tanto éxito que se publicó en 1907 con la música de Francesco Paolo Tosti y que fue interpretada a lo largo de los años por nombres eminentes como Enrico Caruso, Roberto Murolo y Luciano Pavarotti.

 

"Una vuchella"                                                         

Sí comm'a 'nu sciurillo,                                             

Tienes 'na vucchella,                                                
'Nu pucurillo,
Appassuliatella.

Meh, dime, dime,                                         

¡Es comm'a 'na rusella!                                                   

Dime, 'nu vasillo,                                                 

¡Dime, Canela!                                                

Dime y tómalo,                                 

'Nu piccerillo jarrón,
Florero 'Nu Piccerillo
Comm'a chesta vucchella
Que parece ser 'na rusella
Nu poco pucurillo
Appassuliatella.

 

La Boccuccia"

 Eres como una pequeña flor,

tienes una boca pequeña

un poco, un poco

marchito.

 Pero vamos, dámelo, dámelo,

¡Es como una pequeña rosa!

Dame un beso,

¡Dámelo, Canela!

 Dámelo y tómalo,

un besito,

un besito

como esta boquita

que parece una pequeña rosa

un poco, un poco

marchito.

 

 Durante el período fascista, el lugar fue cerrado por el prefecto Giovanni Battista Marziale porque se consideraba un lugar de reunión antifascista; la razón oficial fue la perturbación de la paz pública por la noche, en particular de la paz de la esposa del prefecto.

Solo en los años de la posguerra el empresario Michele Sergio recuperó una parte (la que da a via Chiaia) y sus hijos Arturo y Antonio, actuales propietarios, recuperaron posteriormente todo el espacio, anteriormente ocupado por una sucursal del Banco di Napoli. .

Así, el Gambrinus sigue desempeñando hoy su papel de testigo y guardián de nuestra historia.

Tradicionalmente, el 1 de enero de cada año, el Presidente de la República Italiana desayuna en el Gran Caffè, inaugurando así el año.

En esta ocasión, el Presidente de la República Ciampi pagó dos cafés en su mostrador la mañana del 1 de enero de 2002; Italia acababa de pasar de la lira al euro y esas monedas fueron los primeros euros gastados por el Jefe de Estado. Hoy en día se conservan con orgullo allí.

 

-Claudia Grillo

 

 

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