El cólera en Nápoles en 1884: la historia de una emergencia que cambió el rostro de la ciudad

De Federico Quagliuolo

El cólera fue una emergencia que asoló Nápoles y el resto de Europa a lo largo del siglo XIX. Hubo epidemias en 1828, 1836, 1855, 1866 y 1873, aderezadas por conspiraciones de todo tipo. La causa, en su mayor parte, fueron numerosos expediciones coloniales que, a su regreso, llevaban infecciones y bacterias En todas partes del mundo.

En Nápoles, sin embargo, la emergencia se convirtió en el punto de partida para plantear una problema social y la política que llevó a rehabilitación de la ciudad, con el destripar de todos los barrios antiguos. Justo ahí Galería Umberto, por ejemplo, fue construido por particulares que expropiaron todos los edificios del antiguo Rione Santa Brigida, que se cree fue el punto de origen de la enfermedad. En realidad, el vibrio no era absolutamente de origen napolitano.

Colera fuoco
Cadáveres y ropa quemada para desinfección

Cólera, entre franceses y guardias corruptos


El vibrio era de origen indio y, como reconstruye Frank Snowden, profesor de historia médica en la Universidad de Yale, hizo una viaje muy largo antes de llegar a Nápoles pasando por el delta de Ganges para toda Europa, debido a la Viajes coloniales británicos y franceses. Ahí primeras noticias de la enfermedad vino en 1883, con una epidemia de cólera en Egipto. Para la ocasión, el hospital de Nísida para traer cuarenta todas las posibles llegadas de infectados. La medida fue similar a la organizado por Ferdinando IV en Fuorigrotta.

Sin embargo, la llegada del cólera a Nápoles fue un "Regalo" no deseado de Francia que, en una psicosis por Creencias médicas de la época. (Se creía que las enfermedades se propagaban a través del miasmas procedente de acuíferos infectados de los barrios más pobres), dieron paso a miles de expulsiones de italianos posiblemente infectados, habitantes en condiciones de absoluta miseria a Marsella y Toulouse.
Los guardias colocados en el Control de inmigraciónSin embargo, se mostraron notoriamente inclinados a corrupción y hubo numerosos casos dlos inmigrantes enfermos que huyeron a la ciudad. Por lo tanto, las condiciones eran muy favorables para dar origen de una epidemia.

Hasta las aguas estaban muy contaminadas: los dos acueductos de napoles ahora eran muy antiguos y hasta se apoyaban en red de agua romana y en un sistema de cisternas y canales descubiertos sujeta a todo tipo de contaminación.
Para entender la continuidad histórica de este mal manejo de acueductos, solo piensa que fue el cólera quien pagó el precio Conde de Lautrec en el siglo XVI.

En 1828 el médico Salvatore De Renzi había informado de la Condiciones “pútridas” de las aguas napolitana, pero nunca hubo intervenciones de mantenimiento en las infraestructuras y esto reforzó la teoría de los miasmas. En el momento Francisco I de Borbón Primero teorizó sobre posibilidad de una "rehabilitación" de la ciudad, pero las operaciones deberían haber tenido lugar derribo de conventos e iglesias. Y no era posible para una monarquía muy católica como la de Nápoles.

Precarias condiciones higiénicas

Una carta de 1884 del cónsul Americano haughwouth citado en el trabajo de Snowden aclara la condiciones higiénicas de la ciudad: "en Nápoles no hay fontaneros porque no hay cañerías ni redes de agua como en Estados Unidos. Los barrenderos limpian la hermosas calles, cómo Toledo Y catedral, mientras que en las otras formas se limita a abriendo pasajes en la basura que es recogido por servicios privados que lo guardan en otras calles".
Axel Munthe, un médico sueco que amaba Nápoles, arremetió contra la falta total de interés y corrupción de las administraciones locales, explicando por su cuenta Investigación como todo datos oficiales eran absolutamente falsificado: señaló eso una sola ambulancia había entregado en un mes 7015 enfermo, mientras que los datos oficiales del Municipio señalaron que colerosis total era sólo 9689. En toda Italia había unos 14 mil muertos declarados, con sólo Nápoles que contaba, por lo tanto, bien más de la mitad de las víctimas en todo el país.

Esta emergencia fue fuertemente sentido por la opinión pública nacional, tanto como para empujar al rey umberto yo en persona para ir al cólera, según recuerda la controvertida "lápida de Pordenone" que se encuentra en Santa Teresa degli Scalzi.

Il Colera a Napoli del 1884: storia di un'emergenza che cambiò il volto della città
La lápida del rey Umberto

doctores heroicos

Durante la epidemia de cólera, numerosos médicos napolitanos destacaron por su excelente trabajo, como Giuseppe Buonomo, quien fue director de la grupo de trabajo quien manejó la emergencia. Él usó el Internado Pontano alla Conocchia, que se encuentra en Salita dei Giudici alla Sanità, para recoger a los enfermos más graves. Su intuición logró salvar muchas vidas y su negocio (¡se dice que trabajaba 20 horas al día!) le valió la medalla de oro del municipio de Portici, su ciudad natal.

En respuesta, Buonomo rechazó el premio solicitando al Municipio de vender la medalla y donar las ganancias a las familias de las víctimas de la epidemia que había tratado en Conocchia. Hoy la calle lleva su nombre.

Otro médico brillante también fue Luciano Armani, director en el momento dehospital de los incurables, que logró estudiar y poner en práctica excelentes estrategias de prevención.

Ospedale della Conocchia Colera
El hospital de Conocchia, el lugar de la muerte por excelencia

La Camorra y Axel Munthe

También en las actividades de rescate, entonces, se produjo la intervención del camorra: dice Munthe, en una serie de artículos recogidos en "La ciudad del dolor", que fue ayudado por un camorrista, ese Salvatore Trapanese.
El médico sueco salvó la vida de la hija del hombre de honor y él, a cambio, le hizo encontrar e devolverle el amado perro que había perdido días atrás. A partir de ahí, tomando en serio la salud del médico, el criminal aseguró el respeto de la gente y actividad pacífica en todos los barrios populares de Nápoles. Munthe contó este episodio y otros en 13 cartas enviadas al periódico de Estocolmo.

La situación era muy diferente en el rico napoles, en el que yo murió de cólera eran poco más de mil y las aguas las abastecían unos especiales tanques privados, alimentado con agua de lluvia o de fuentes externas.

Il Colera a Napoli del 1884: storia di un'emergenza che cambiò il volto della città
Motines populares durante la epidemia de cólera

Comienza la reorganización

La epidemia de cólera dejó una huella profunda en la opinión pública italiana y despertó un estado de ánimo animado debate lo que condujo, apenas un año después, a la Ley para la Restauración de Nápoles de 1885. Esta historia, sin embargo, la hemos contado aquí.

-Federico Quagliuolo

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