La Basílica de San Francesco di Paola en Piazza Plebiscito: un homenaje suizo al Panteón

De Federico Quagliuolo

Todos Piazza del Plebiscito habla suizo. Desde el Palazzo Reale, que fue construido por el tesino Domenico Fontana, hasta el basílica de San Francisco de Paula, hecho por el "colega" Pedro Bianchi.

Esta es una historia que reúne a Calabria, Suiza, Nápoles y Roma. Un buen mezcla de cultura que no podía dejar de crear un monumento inolvidable.

basílica de san francesco di paola
La basílica hoy

¿Por qué precisamente San Francesco di Paola?

Por dos razones. En primer lugar, Fernando IV, durante el período de exilio de Nápoles, rezó durante mucho tiempo al santo calabrés para que lo ayudara. Él vínculo entre Fernando y Calabria siempre fue fuerte: solo un ejército de calabreses, dirigido por el cardenal Ruffo, solo 20 años antes permitió que el rey regresara a Nápoles después de la revolución de 1799.

En segundo lugar, la historia está relacionada con un episodio de la vida del santo de Cosenza que, en el siglo XV, llegó a Nápoles en su camino a Francia a pie. Se dice que en esa ocasión ha conocí a Ferrante I D'Aragona, que quería poner a prueba al santo. él le dio primaa una canasta de monedas de oro para que construya un convento. Él renuncio, diciendo que no aceptaba limosnas hechas con dinero ajeno: el rey de hecho estaba derramando i Dinero de impuestos pagado por sus ciudadanos.

Al día siguiente, antes de la salida, Ferrante le dio al santo una moneda de oro. él allí rompió y salió de sangre del metal: el santo explicó al rey que él era el sangre de sus súbditos, explotados y mal pagados, y que pronto se acabaría el reino aragonés.

Además, antes de la creación de la Basílica de San Francesco di Paola ya había una iglesia dedicada al santo calabrés. Aquí hemos contado su historia.

milagro de la moneda
El milagro de la moneda de San Francisco de Paula, Juan de Espinal

Un trasfondo histórico

Estamos en tiempos en que la Plebiscito ni siquiera era imaginable. En el 1816, después del final de Joaquín Murat, Fernando de las Dos Sicilias regresó al trono de Nápoles para la tercera vez. Para la ocasión decidió crear la Unificación del Sur de Italia, creando el Reino de las Dos Sicilias Y proclamándose "Fernando I". También fue una oportunidad para crear nuevas obras quien celebró la nuevo curso del reino más antiguo de Italia.

Y por eso decidió reanudar un plan de renovación para Largo di Palazzo, el espacio frente al Palacio Real, que había sido propuesto por Murat unos años antes. Y el anuncio del concurso fue ganado por Pietro Bianchi, un arquitecto suizo que se había mudado a Nápoles hace unos meses en busca de fortuna.

plaza del plebiscito 1692
Vista de la plaza con el convento de San Francesco di Paola, fechada en 1692

La plaza ante la Basílica de San Francesco di Paola: un barrio degradado

Largo di Palazzo era de hecho un lugar mal atendido antes de la construcción de la Basílica de San Francesco di Paola. Documentos que datan de la época de Carlos de Borbón de hecho testifican que existió una casa de juego llamada "Palacio Camorra Avanti": y el primer testimonio seguro de la aparición del término "Camorra" en Nápoles. El resto del distrito de Pizzofalcone había estado mal atendido durante siglos, al igual que el cercano Rione Santa Brigida. Una cosa que poseen no convenía a los reyes.

En los proyectos franceses de 1809, la nueva plaza se llamaría "Foro Murat " y debía albergar un gran jardín público con una columnata y una estatua dedicada a Napoleón (que estaba terminado, pero con la cara de Carlos de Borbón). Ferdinando retomé los borradores del proyecto y lo reajustado con la construcción de la basílica de San Francesco di Paola.

Inauguración de la construcción de la basílica de San Francesco di Paola
Inauguración de la construcción de la basílica de San Francesco di Paola, 1818, Aniello D'Aloisio

Un homenaje al Panteón y San Pietro

pietro bianchi, como todos los suizos, era enamorado de roma. Y tenía una relación muy intensa con arquitectura clásica, que estudió extensamente durante su período milanés y romano. La basílica de San Francesco di Paola fue de hecho un homenaje a la forma del Panteón, con su artesonado, y un homenaje a columnata de san pietro.
Encontramos otra versión de la misma arquitectura en la basílica de la Nuestra Señora de Kazan en San Petersburgo. Y no se dice que, dados los intensos intercambios culturales entre Nápoles y Rusia, el buen Bianchi no se quedara fascinado por la iglesia rusa.

hipogeo de san francesco di paola
El hipogeo de San Francesco di Paola. Foto de Identidad Insurgente.

Una plaza subterránea para rendir homenaje a los Borbones

La basílica de San Francesco di Paola no solo es magnífica arriba. En 2000 fue redescubierto una gigantesca cavidad subterránea, de varios miles de metros cuadrados, a la que se accede desde la basílica (no es el túnel de Borbón, que es otro lugar). Debía albergar, en los proyectos originales, un santuario gigantesco de la familia Borbón, con las tumbas de todos los futuros gobernantes.
el proyecto fracasó, en parte porque la iglesia estaba terminado en 1846, treinta años después del inicio de las obras, en parte porque todo el hipogeo pudo haber albergar únicamente la tumba de Fernando II, dado que poco después terminaría el Reino de las Dos Sicilias.

La cavidad corría el riesgo de desaparecer varias veces: inicialmente iba a convertirse en uno estación del primer metro en Italia en 1913, pero este proyecto fue para ser bendecido. Luego, en la década de los 90, se incorporaría Línea 6, con una parada que 40 años después no ha visto la luz. Hoy yo conductos de ventilación del nuevo metro.
Por último, pero no menos importante, también hay una gigantesca pantalla gigante sin usar y escondida frente a la columnata.

Y luego, en un inmenso espacio vacío para ser reevaluado y en una columnata que ilumina la plaza por la noche con sus focos, la Basílica de San Francesco di Paola sigue siendo hoy protagonista de una etapa sobrecogedora.

-Federico Quagliuolo

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Referencias:
Vittorio Glejeses, Nápoles y sus alrededores, 1971
Touring Club Italiano, Guía de Nápoles y alrededores, 2000
https://corrieredelmezzogiorno.corriere.it/napoli/arte_e_cultura/18_ottobre_05/ipogeo-plebiscito-era-destinato-spoglie-dinastia-borbone-9fe884a2-c88e-11e8-bc93-97fa64fa5847.shtml
http://www.federica.unina.it/architettura/storia-della-citta-paesaggio/storia-piazze-plebiscito/#:~:text=Gioacchino%20Murat%20promulg%C3%B2%20il%20Decreto,la%20demolizione%20delle%20fabbriche%20conventuali.

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