Friedrich Dehnhardt, el jardinero de reyes y primer director del Bosque de Capodimonte

De leonardo quagliuolo

Los jardines de Nápoles han sufrido muchos cambios a lo largo de su historia. Sin embargo, uno en particular aún lleva el recuerdo de su famoso organizador hasta el día de hoy: Friedrich Dehnhardt fue un botánico de renombre internacional, jardinero de nobles y reyes, que tuvo su tarea más exigente como primer director del Bosco di Capodimonte, pero que también hizo una importante contribución al resto de las zonas verdes más famosas de Nápoles.

La historia de Friedrich Dehnhardt: de humildes comienzos a jardinero real

Nació en un pequeño pueblo de Alemania., Bühle, cerca de Northeim, en 1787. A la edad de siete años, Dehnhardt quedó huérfano de su padre, que murió en la guerra. Su madre decidió enviarlo a un orfanato, incapaz de permitirse el lujo de criarlo.

Allí, tuvo la suerte de hacerse notar, por su propia cuenta. educación y diligencia, por la Condesa de Hardenberg, quien decidió garantizarle cuatro horas diarias de clases de materias básicas. Después de eso, en él nació la pasión por la botánica, a quien vio apoyado por sus mentores, la condesa y su marido, quienes decidieron contratarlo como jardinero en su residencia.

Villa Hardenberg Dehnhardt
La residencia de los condes de Hardenberg, ubicación del primer encargo de Friedrich Dehnhardt

Notando la pasión que ponía en su trabajo, los Condes volvieron a quedar impresionados por él, hasta el punto de decidir que se necesitaba un trabajo más prestigioso para el joven Dehnhardt: le permitieron continuar sus estudios de botánica al más alto nivel.

Estudió en la facultad de botánica de Gottingen. de 1803 a 1806 y durante estos años fue contratado, por recomendación de la condesa de Hardenberg, en el Jardín Botánico de la misma ciudad, como aprendiz de jardinero.

Habiendo adquirido un amplio conocimiento del mundo vegetal, después de completar sus estudios, ganó experiencia en Kassel, que fue ocupada por los franceses ese mismo año. Dehnhardt decidió mudarse a Viena.

Una vez en Viena, fue contratado en el jardín del magnífico palacio de Schönbrunn, una de las residencias de los emperadores Habsburgo, donde quedó impresionado por la variedad de plantas exóticas presentes y aprovechó para investigar en detalle cuáles eran las condiciones óptimas para su supervivencia, al mismo tiempo que desataba una excelente relación con sus mentores. y colegas botánicos.

Completó con éxito la experiencia laboral e impresionar mucho a sus superiores con su preparación. Salió de Viena con dolor, dada la experiencia tan positiva que había tenido, pero de buena gana hizo este sacrificio por un lugar que lo fascinaba mucho: Italia.

Dehnhardt Schönbrunn
Los jardines de Schönbrunn, Viena.

Dehnhardt e Italia: amor a primera vista

La experiencia de Viena fue para él un trampolín muy importante para su carrera: la condesa Cusani, residente en Monza, quedó muy impresionada con el trabajo y la preparación de Dehnhardt, que acababa de Veintiún años, por lo que decidió contratarlo.

En Monza, primero trabajó en el jardín de Villa Cusani, luego fue contratado en el Parque de Monza, en el momento de reciente creación, donde jugó un papel importante en su organización.

Dehnhardt parco monza
Mapa antiguo del parque de Monza

Un erudito incansable, Dehnhardt en Monza, además de adquirir más experiencia enorganización de grandes parques y perfeccionando aún más sus conocimientos botánicos, también tuvo la oportunidad de Aprender italiano.

La llegada a Nápoles y el vértice de su carrera

Tras ello, Dehnhardt dejó Monza por Nápoles, donde conseguiría los puestos más importantes de su carrera.

Finalmente en Nápoles, en 1810, cuando todavía estaba bajo el dominio francés, comenzó su labor como administrador del jardín propiedad de Francesco Ricciardi, futuro Ministro de Justicia de Fernando IV, después de la Restauración.

Poco después conoció al ilustre médico y botánico napolitano Michele Tenore, quien quiso contratarlo en Real Jardín Botánico, fundada por él y bajo su dirección.

Dehnhardt Michele Tenore
flora napolitana“, Por la profesora Michele Tenore

Inmediatamente señaló su valor también al rey Fernando IV., volvió al trono tras el Congreso de Viena, que le encargó el diseño de los jardines de la villa floridiana de El Vomero, además de encargarse de la ampliación de la Villa Comunale. Por méritos indiscutibles, fue nombrado director de todos los jardines públicos de Nápoles.

Dehnhardt Floridiana
Los jardines de Villa Floridiana en una estampa de finales del siglo XIX.

Muy activo en el campo de las publicaciones académicas., Dehnhardt se mantuvo en contacto con muchos estudiosos con los que entró en contacto durante su larga carrera y publicó en Nápoles, en la década de 1930, su obra más conocida, "Catalogus plantarum horti camaldulensis“.

Fernando II, en 1840, le encomendó la dirección del Real Bosco di Capodimonte. De hecho, fue Dehnhardt quien dio la orden a las flores y plantas del bosque como los vemos hoy.

El Bosque de Capodimonte fue diseñado como el escenario perfecto para las salidas de caza y las largas caminatas del soberano a pie oa caballo. Carlos III, inmediatamente frente a la suntuosa palacio, que quería escapar del caos de la política y la vida de la ciudad. Un lugar así requería de personas excepcionales para su diseño (en particular, Ferdinando Sanfelice, un famoso arquitecto), pero también para el posterior mantenimiento y organización. Por ello, Fernando II decidió confiar la dirección permanente a Dehnhardt.

Durante sus años de estudio en Camaldoli, dio nombre a numerosas especies de plantas, entre ellas el eucaliptocamaldolensis“, una variedad australiana que le envió un erudito amigo suyo directamente desde Nueva Gales del Sur.
Los tres eucaliptos plantados por Dehnhardt, lamentablemente, fueron cortado en 1920. Su investigación, sin embargo, fue robado durante la unificación de Italia y ahora se conservan en Museo de Historia Natural de Viena, junto a una serie de plantas que han tomado el nombre del erudito alemán.

También hay una peculiaridad, quizás única, de su carrera en el Reino: probablemente fue la única persona capaz de mantener su posición durante casi cincuenta años, superando la dominación francesa, el reino de las Dos Sicilias e, incluso, desembocando en el Reino de Italia. Junto con el bombero Francesco Del Giudice, su mérito y habilidad convencieron a todos los políticos de nunca tocar su posición.

Luego, una vez jubilado, el Bosco di Capodimonte fue dirigido por su hijo, Adolfo Dehnhardt. Murió en Nápoles en 1870. Fue enterrado en Cementerio inglés de Capodichino, pero tras el abandono de la estructura, se le dedicó un busto en el bosque.

Su estatua, con una inscripción en alemán se encuentra, junto a gran puerta. A pesar de estar en una de las entradas al complejo, está oculto para la mayoría de la gente, un rasgo que, irónicamente, sigue la línea propia del trabajo que ha realizado toda su vida con pasión: organizar magníficos jardines, capaces de alegrar la vista. de sus visitantes., que en la mayoría de los casos ignoran al autor de lo que ven. Pero serán sus queridas plantas las que serán su "firma".

-Leonardo Quagliuolo

PD Estoy muy agradecido a Barbara y Michael Christ por su interesante trabajo, del cual pude obtener información valiosa sobre Friedrich Dehnhardt.

Para saber mas:

Catalogus plantarum horti camaldulensis", De Federico Dehnhardt

Jardín botánico de Nápoles

Museo y Real Bosco di Capodimonte

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