'O cagnacavalle, el antiguo comercio de cambistas en las calles de Nápoles

De Chiara Sarracino

Hasta los años 50 del pasado siglo no era difícil encontrar por las calles de la ciudad los banquetes de "cagnacavalle (en italiano se traduce como "cambiador de caballos“, ¡Pero no tiene nada que ver con los equinos!), A menudo reducido a poco más que unas tablas de madera podridas cargadas de monedas de cualquier nacionalidad.

eran de hecho los intercambio del pasado, que estaban esperando el extranjeros poder enriquecerse cambiando unas pocas monedas a un precio ventajoso. ¿Un famoso cambiador de caballos? la madre de toto, el príncipe de la risa: fue famosa como "Nannina'a cagnacavalle

Caballo perrito Fernando I
un caballo de Ferrante I de Aragón. Fotografía por Journaledellanumismatica

El nombre proviene de una moneda.

el oficio de cagnacavalle es muy antiguo Por otro lado, para una ciudad comercial como Nápoles, el problema del cambio de divisas era fundamental para poder comerciar con comerciantes extranjeros. Sin embargo, podemos decir con una buena dosis de certeza que los primeros banquetes comenzaron a aparecer de manera constante a partir de la época de Alfonso de Aragón, que se intensificó mucho Relaciones entre Nápoles y Cataluña.

La etimología de la palabra, en cambio, proviene de la unión del verbo "cambiar"Y del sustantivo"caballo", que era una moneda napolitana muy antigua que representa la efigie de un caballo, es decir el símbolo de la ciudad de Nápoles desde los dias de Magna Grecia.

'O cagnacavalle, una profesión femenina

La peculiaridad de la oficina de cambio artesanal de la antigüedad es que era mayormente mujer. Nos los transmiten autores antiguos, de hecho las figuras de mujeres corpulentas, de rostro tosco y probado de la larga vida pasada sentados en cajones y tenderetes al costado de las calles. A menudo eran en compañía de su hombre o de un novio de confianza, no pocas veces afiliado a la inframundo local, que actuaba como guardaespaldas.

En el banquete estaban de hecho se exhiben pilas muy largas de monedas extranjeras y, en barrios muy pobres como Oporto, atrajeron no pocas miradas indiscretas. Los robos, sin embargo, ocurrieron en casos muy raros., gracias a proteccion disfrutado por estas personas. Los clientes privilegiados eran claramente los extraños llegados de los barcos que atracaban en el Puerto de Nápoles, inicialmente en busca de negocio. Luego, durante el siglo XIX, la Grand Tour hizo la alegría de todos los comerciantes napolitanos, que crearon una economía interesante en torno a los turistas que visitaban la ciudad, entre las personas que copiaron las pinturas de Pitloo y los cambistas. Los tipos de cambio en cambio siguieron criterios que hoy podríamos llamar "cártel".: incluso si los gobiernos, desde la Edad Media, intentaron dar valoraciones a sus monedas, el cagnacavalle decidieron los tipos de cambio de forma bastante discreta, aplicándose en todo caso un porcentaje en cada operación realizada.

Sin embargo, no debemos imaginarnos cambios de grandes sumas de dinero, que generalmente se hacían en los bancos o institutos religiosos: las mujeres que ejercían esta profesión eran en su mayoría gente muy humilde y rara vez tenían monedas de oro que pudieran cambiar, por lo tanto intercambiaron monedas andantes, a menudo necesario para pagar a los cocheros: en tales operaciones entidad modesta, sin embargo, fue mucho más fácil Hacerse rico sin llamar la atención ni engañar al turista improvisado. Los que tenían este privilegio por lo general las exhibió en un escaparate porque ella era lo suficientemente rica como para pagar un pequeño bajo en el que hacer negocios.

Rosaria Cagnacavalle
rosaria' en cagnacavalle

Entre lo legal y lo ilegal

Una vez terminada la jornada de trabajo, el dinero fue recogido en un paño y colocado en las partes íntimas para desalentar a los ladrones, eso primero tendría que chocar con un sentido de modestia que se sentía mucho en ese momento.

De manera más general, las actividades de la cagnacavalle que por su propia naturaleza estaban a medio camino entre lo legal y lo ilegal, a menudo resultaron enusura.
De hecho, el cagnacavalle más rico comenzó inicialmente en prestar pequeñas sumas, luego se volvieron reales Casas de Empeño, quien practicó uno de los oficios más atroces e infames de la historia. Esta figura permaneció perfectamente cristalizada durante siglos en sus gestos, en su jerga profesional e incluso en su figura estereotipada de la mujer gorda y tosca detrás del banquete. La última vez en la historia que lo encontramos es en los años de la guerra :'e cagnacavalle eran en realidad esas mujeres que, en un Nápoles reducido a escombros, cambiaron los dólares de los soldados americanos por las pocas liras de los que tenían disponibilidad. Los famosos caballos, de hecho, no existían desde hacía un siglo.

Aunque no te pierdas estos intercambios no regulados y muchas veces sin moral, es muy fascinante imaginar cómo, incluso en tiempos muy modernos, ha sobrevivido en el habla común. una palabra que encuentra su origen en una moneda nacida hace más de cinco siglos.

-Chiara Sarracino

Referencias:
Raffaele Viviani, Treinta y cuatro obras escogidas por todo el teatro, 1861
Giovanni Artieri, Nápoles, ¿punto final?, Mondadori, Milán, 1980


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