El sarcófago de Ruggiero I, la tumba del padre de los reyes de Sicilia

De Silvio Sannino

Quedan pocos personajes históricos una huella tan profunda en el sur como el conde de Sicilia. El sarcófago de Ruggiero I ahora se conserva en Nápoles, tras una larga y convulsa historia de la que nos ocuparemos hoy.

Ruggiero I y sus hazañas

Fue uno de los miembros más ilustres e influyentes de la primera generación de caballeros normandos llegó al sur, uniéndose a fuerza y astucia en los conflictos entre los distintos poderes y grupos de interés presentes en el mismo. Extremadamente famoso por su perspicacia política y su coraje en la batalla fue uno de los más tenaces enemigos de los bizantinos, contra el cual entabló numerosos conflictos, conquistando un firme dominio que tuvo su epicentro en calabria. El "capital" de este dominio era Mileto, punto central (tanto geográfica como políticamente) de feudos de Ruggiero I.

En ese momento la ciudad alcanzó su apogeo a nivel arquitectónico, cultural y comercial, esto es también gracias a la presencia de la corte normanda. Ahí mayor hazaña del conde fue sin duda el que le dio su título más importante: la conquista de Sicilia, apartada de la dominación árabe. La importancia de las campañas militares de Ruggiero no es históricamente despreciable: el núcleo de sus dominios constituirá el núcleo de lo que luego será el Reino de Sicilia, va a incluir todo el sur.

Ruggiero I Palacio Normando
Roger I recibe las llaves de Palermo (pintado en la sala amarilla del Palazzo dei Normanni)

El sarcófago: entre la Edad Media y la antigua Roma

Como lugar de su eterno descanso el Conde decidió reutilizar un antiguo sarcófago romano de fina mano de obra. Era práctica común entre los titulados de la época por reutilizar sarcófagos romanos o griegos para sus enterramientos. Esta tendencia a reutilizar el patrimonio artístico antiguo en época medieval fue casi endémica en el sur, alcanzando un alcance considerable precisamente durante la época de los primeros normandos. El sarcófago de Ruggiero I en realidad data del siglo III a. C. (ca.) .

Su ubicación original es desconocida para nosotros, pero el erudito Lucía Faedo, a través de un cuidadoso análisis de su simbología, fue capaz de volver a rango del dueño anterior. Según su reconstrucción, la presencia de una silla de montar curul rematada por dos coronas de laurel a los lados del sarcófago indicaría un contexto de alto prestigio. De hecho sería un Magistrado romano concedió dos honores. También en los lados del sarcófago son visibles dos cabezas de gorgona sobre el que, en la época medieval, se encontraban cruces talladas. Tal vez una simbología tan descaradamente pagano no parecía adecuado para un entierro cristiano.

sarcófago de Ruggiero I
parte laterale del sarcofago di Ruggiero I, foto fornita dal sito https://commons.wikimedia.org/wiki/Category:Sarcofago_romano_di_Ruggero_I_d%27Altavilla_(da_Mileto,VV)#/media/File:Sarcofago_romano_del_III_sec,_riciclato_per_Ruggero_I_d’Altavilla,_da_ss._trinit%C3%A0_di_Mileto(Calabria),_264739,_03.JPG

En medio del panel central hay una puerta doble tallada, con la puerta derecha entreabierta. Esta simbología indica el paso del difunto al mundo de los muertos. En los lados externos del sarcófago son visibles dos bustos sin cabeza, pertenecientes a los primeros propietarios.

El sarcófago de Ruggiero I, la tumba del padre de los reyes de Sicilia
parte centrale del sarcofago di Ruggiero I, foto fornita dal sito https://commons.wikimedia.org/wiki/Category:Sarcofago_romano_di_Ruggero_I_d%27Altavilla_(da_Mileto,VV)#/media/File:Sarcofago_romano_del_III_sec,_riciclato_per_Ruggero_I_d’Altavilla,_da_ss._trinit%C3%A0_di_Mileto(Calabria),_264739,_02.JPG

a través de uno estudio comparativo de otros entierros normandos y fuentes de la época, Faedo llegó a la conclusión de que descansaba sobre un dosel más grande, similar a los entierros normandos de la catedral de Palermo.

La problemática llegada a Nápoles

Durante siglos, el sarcófago de Ruggiero I estuvo ubicado cerca de la Iglesia de la abadía de la Santísima Trinidad de Mileto. En 1783 un tremendo terremoto devastó Calabria, arrasando gran parte de la ciudad de Mileto hasta los cimientos. La pérdida del patrimonio cultural. fue verdaderamente tremendo: en unos instantes los vestigios de una de las ciudades más prósperas e influyentes de la Edad Media desaparecieron para siempre. Entre los muchos monumentos dañados por el terremoto se encontraba la mencionada iglesia. el sarcófago permaneció enterrado bajo los escombros hasta 1813, cuando fue recuperado por las autoridades de la ciudad y guardado en el nuevo Mileto. Fue durante el reinado de Fernando II, en 1846, que la administración borbónica decidió dmuevo el sarcófago de Mileto a Nápoles, en el Museo Arqueológico Nacional (entonces Museo Real de Borbón) donde aún hoy se conserva.

El sarcófago de Ruggiero I, la tumba del padre de los reyes de Sicilia
sarcófago de Ruggiero II en la catedral de Palermo, ejemplo de un entierro normando con un sarcófago rematado por un dosel útil para imaginar el aspecto original del sarcófago de Ruggiero I

Bibliografía

Lucia Faedo: El entierro de Ruggero, conde de Calabria; artículo publicado en la revista "Aparxai, nuevas investigaciones y estudios sobre la Magna Grecia y la antigua Sicilia en honor a Paolo Enrico Arias", Giardini editori e imprenta de Pisa, 1983

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