Las Catacumbas de San Gennaro, historia y misterios

De Laura de Avossa

El subsuelo de Nápoles es rico en historia y secretos: el otro lado de la ciudad, el esotérico y evocador, vive metros bajo tierra. Él Catacumbas de San Gennaro son parte de este mundo tan misterioso como fascinante.

Las catacumbas de San Genaro
Las catacumbas de San Genaro

La estructura de las Catacumbas de San Gennaro

Las Catacumbas de San Gennaro nacieron entre Siglo II y III d.C. como lugar de enterramiento pagano y aún hoy, después de casi 2000 años de historia, se encuentran en el subsuelo de Nápoles. Su entrada principal está en el corazón de la Distrito de Salud, no en vano uno de los barrios más antiguos de Nápoles. Se extienden por debajo de la colina de Capodimonte durante unos seis mil metros cuadrados constituyendo una auténtica ciudad subterránea. La construcción de grandes espacios excavados en la roca se debe en gran parte a la presencia de los toba, una piedra fácilmente trabajable ya la vez resistente.

La tumba de San Genaro

Sobre la catacumba superior, el lugar de enterramiento de los obispos, está la tumba de San Genaro. Las noticias sobre la figura del santo patrón son inciertas, envueltas en leyenda y misterio. Los estudios de documentos antiguos revelan que el santo nació en 272 y se convirtió en obispo de Benevento. Según se ha transmitido, murió luego en Pozzuoli a causa de las persecuciones de Diocleciano. Luego, su cuerpo fue sacado del lugar de su entierro original y permaneció durante más de dos siglos en el santuario de Montevergine, antes de regresar finalmente a Nápoles en la catedral. Las hipótesis del lugar de su entierro original han sido discutidas extensamente. De una homilía del siglo VIII. y de un pasaje del Chronicon de los obispos de Nápoles parecía que la tumba de San Gennaro estaba en un pasaje accesible a los fieles. Sólo en los años setenta las excavaciones han sacado a la luz una sala abandonada decorada con frescos, entre ellos el de San Gennaro entre el Vesubio y el Monte Somma. El encontrado sin duda debe ser el "túnel" de San Gennaro del que hablan las escrituras. El sepulcro del santo también se encontraba en las inmediaciones del de Juan I., que hacia el año 400 había llevado los restos del santo a ese lugar, que se convirtió así en meta de peregrinación de los fieles.

Las Catacumbas de San Gennaro, historia y misterios

El patrimonio artístico de las Catacumbas de San Gennaro

En las Catacumbas hay frescos desde el siglo II hasta la época bizantina. Del patrimonio artístico destacan los mosaicos bizantinos conservados en la basílica de los obispos. Lo que surgió de las excavaciones en 1971 fue el retrato de Quodvultdeus un mosaico que representa al santo homónimo y otros obispos. Por este motivo, el entorno recibió el nombre de cripta de los obispos. Quodvultdeus fue un obispo de Cartago que vivió a principios del siglo V, pero su retrato no es el único que representa a los muertos con rasgos norteafricanos. En Cartago, de hecho, las persecuciones cristianas de los vándalos de Genserico obligaron a los creyentes a huir, muchos embarcados para Nápoles. Estos mosaicos son pues testimonio de una realidad muy antigua pero ya multiétnica.

Las Catacumbas de San Gennaro, historia y misterios

Laura de Avossa

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