Raoul Pagnanelli (o Enigma): la drag queen napolitana que escapó de la Gran Guerra

De Francesco Li Volti

Nápoles, 1916. Al Teatro Goldoni una variedad que incluía los gustos de Armando Gil, Tecla Scarano y un cierto Raúl Pagnanelli, bajo el encabezado “Diferentes atracciones". Y en realidad hablamos de diferentes atracciones. Enigma, como se hacía llamar cuando subía al escenario, fue la primera drag queen napolitana (y probablemente también italiana) porque, en aquella época, ir a ver a un hombre vestido y maquillado de mujer en el teatro era realmente algo insólito.

El arte de Pagnanelli era la imitación y, a lo largo de su carrera, sólo actuó una vez, pero para interpretar a Colombina en el centenario del nacimiento de antonio petito, en 1922, demostrándose como cantante con Palommella zompa y moscas. Pero la historia de este personaje fue mucho más de lo que puedes leer en estas líneas. Clase, coraje, ironía, humildad, educación y mucho napolitismo: este era Raoul Pagnanelli, un héroe del que sabemos muy poco hoy.

Raoul Pagnanelli: la primera drag queen

Raoul Pagnanelli nació en Nápoles en 1896, pero inmediatamente se dio a conocer por su habilidad para imitar a las mujeres. Imitador oficial de lo divino ana Fougez, recorrió Italia, de palermo a roma, hasta Nápoles, donde los críticos escribieron: "Cambiar de sexo no produce repugnancia: todo lo contrario, ¡porque la voz, el gesto, la ropa, la gracia son tan femeninas que te dan la perfecta ilusión de una vaga apariencia femenina!“.

La prensa, curiosamente, nunca fue en su contra, por el contrario, inmediatamente apreció su eficacia y el espíritu estudiantil, precisando que aquellas faldas y sostenes eran solo artilugios escénicos, y que no reflejaban en absoluto su orientación sexual. Una atención decididamente más que particular, dados los tiempos más que homófobos que corrían.

Una drag queen en guerra: prisión

Con el estallido de la Gran Guerra, Pagnanelli en 1917 se vio obligado a abrazar el rifle y, por lo tanto, se alistó como soldado de infantería. Será un momento muy duro para el artista napolitano, sobre todo después de ser captado en Caporetto, en 1918, cuando se llevará a cabo en un campo de concentración alemán en Schwörstadt. Increíble pero cierto, incluso dentro de este contexto, Raoul Pagnanelli logró practicar su arte, entreteniendo a las tropas enemigas y escenificando su caballo de batalla, muestra el Enigma.

Pasado el infierno de la Primera Guerra Mundial, regresa a Roma y en 1920 lo encontramos en Salón Margarita en Roma. en Nápoles, en el teatro Kursaal, con Gennaro Pasquariello pondrá en escena un nuevo espectáculo.

Raoul Pagnanelli (o Enigma): la drag queen napolitana que escapó de la Gran Guerra
Prisioneros italianos tras la derrota de Caporetto

El éxito internacional es "una muerte misteriosa"

El año de la consagración fue 1925, realizándose en Francia, en París (donde el público la enamoró), en Bélgica, Suiza, Holanda, Alemania. Gracias a su experiencia pudo robar los hábitos y formas de hacer de las estrellas extranjeras de aquellos tiempos: de Evelyn Dove a Fiammette Hildegarde, hasta Aurora Castillo. Será a partir de este momento que el cartel ya no será catalogado entre "diferentes atracciones" sino entre "imitadores transformistas".

En 1929 Pagnanelli se traslada definitivamente a París, lo que le hace perder el rumbo. Hay quienes dicen que se suicidó por amor o en prisiones nazis luego de ser arrestado por vestirse de mujer, quien incluso llegó a decir que podría haber sido asesinado ad auschwitz, acusado de ser homosexual. No sabemos cómo terminaron sus días, pero lo cierto es que durante su vida nunca dejó de luchar por la libertad, en todas sus bellas formas.

Bibliografía

Antonio Sciotti, Las estrellas de la canción cómica, Arturo Bascetta Editore, Avellino, 2021

Il Mattino, Fabio Vacalebre, Enigma, la primera drag queen napolitana que (quizás) murió en Auschwitz, el 28 de diciembre de 202

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