Pietro Navarro: el hombre que voló el Castel dell'Ovo

De leonardo quagliuolo

Pietro Navarro fue un líder español con una vida digna de una película. Astuto, aventurero, al servicio de varios soberanos, incluso de facciones opuestas. Su nombre está ligado a la toma de Nápoles en nombre de Fernando II deAragón, empresa en la que tuvo éxito gracias a la inventiva que tuvo enuso de pólvora: parece que él fue el responsable de la invención de las minas.

Un mercenario apasionado por las explosiones.

Poco se sabe de su juventud.. Nació hacia 1460, en el aún minúsculo municipio de Garde, en Navarra, una región de España (de ahí probablemente su apellido), en un contexto familiar humilde. Junto a su padre, pasaba sus días en los campos. Sin embargo, no contento con esta vida, muchas ganas de conocer un mundo mucho mas amplio de su pequeño pueblo, aprovechó la oportunidad que se le presentó cuando conoció a un comerciante genovés, quien lo llevó con él en un viaje, hasta Italia.

En 1487, a la edad de 27 años, fue reclutado en el ejército de Florencia, irónicamente en una guerra contra Génova. Aquella fue la primera ocasión en la que pudo demostrar su ingenio con los explosivos: quiso llenar de pólvora los túneles al pie de la fortificación enemiga para romper las defensas genoveses en la batalla de Sarzana, derrumbando las murallas y asegurando una gran ventaja a su ejército, razón por la cual le pagaron el doble por su buen trabajo.

Durante su estancia en Italia, conoció a un caballero del Reino de Nápoles, el Marqués de Cotron, de quien se puso al servicio. Gracias a él participó en una serie de expediciones contra ciudades costeras del Mediterráneo ocupadas por el Imperio Otomano, en una de las cuales murió el marqués.

Incluso participó en una batalla contra la República de Venecia, que en su momento fue una potencia indiscutible del Mediterráneo, logrando plantar cara a sus oponentes gracias a su ingenioso uso de la pólvora para fabricar explosivos.

A las órdenes del Gran Capitán

En los últimos años del siglo XV, Pietro se puso al servicio del "Gran Capitán" Gonzalo Fernandez de Cordoba, carismático líder español, que sirvió en muchas batallas, en las que pudo perfeccionar sus técnicas de uso de explosivos y también de sustancias incendiarias, como el azufre, utilizadas en los túneles excavados por los enemigos, hasta ganarse su respeto.

Pietro Navarro Consalvo de Córdoba
Consalvo de Córdoba, el "Gran Capitán"

Dado su indiscutible valor en la batalla, el Gran Capitán también lo involucró en la campaña que emprendió contra el ejército francés, para la toma del Reino de Nápoles.

La guerra duró de 1501 a 1503 y, tras una serie de sangrientas batallas, terminó con la victoria española. los táctica adoptada por Pietro Navarro resultó ser fundamental para bloquear el avance enemigo y hacer que el ejército francés sufriera muchas pérdidas.

Pietro Navarro castel dell & #039; ovo
Castel dell'ovo hoy, después de múltiples renovaciones. Foto de Federico Quagliuolo

El episodio del 15 de mayo de 1503 fue particularmente memorable: la toma de Castel dell'ovo, hasta entonces considerada una fortaleza inexpugnable. Fue para todos, menos para Pietro Navarro: mediante el uso de minas cargadas de pólvora provocó considerables daños en el castillo y provocó muchas muertes entre las tropas francesas. El enemigo sólo podía rendirse. Navarro se ganó el aprecio del rey y sus estrategias viajaron por Europa.

Fernando II Pietro Navarro
Fernando II de Aragón

La derrota del general Navarro

Al final de los conflictos, Fernando II de Aragón, agradecido a sus oficiales, los recompensó con títulos y riquezas. Pietro fue nombrado conde de Oliveto y su nombre, en fin, estaba en boca de todos los generales europeos.

Fernando II todavía utilizó a un aliado tan útil en otras batallas, como las contra los barcos piratas africanos, que fueron un verdadero desastre para los barcos mercantes, frecuentemente saqueado. Posteriormente, los enfrentamientos también se trasladaron al continente: el rey de españa nombró a navarro como su general y le encargó que dirigiera toda una campaña en el norte de África.

Después de la toma de Orán, Bejaia y Trípoli, elaparentemente infalible el general Pietro Navarro finalmente se encontró frente a una derrota sensacional.

En 1510, a pesar de un ejército de 8000 hombres, no pudo hacer frente a una incursión de piratas del norte de África. El choque tuvo un desenlace desastroso para las tropas españolas: más de la mitad de los hombres murieron, incluido el hijo del duque de Alba: García de Toledo. Además, entre los barcos utilizados para la fuga, algunos se hundieron, provocando más dificultades y muertes incluso en la fase de retirada.

De vuelta a casa sano y salvo, el rey decidió darle otra oportunidad a Pedro: estaría al servicio del virrey del Reino de Nápoles. Los dos partieron inmediatamente para una campaña contra Francia, hacia los territorios ocupados por el enemigo en el norte de Italia.

El destino no estuvo del lado del ejército español en Bolonia, donde las cargas explosivas de Navarro se vieron afectadas por la humedad, minando su estrategia; ni siquiera en la batalla de Rávena lograron vencer los españoles. Esta última batalla terminó, de hecho, con la vuelo del virrey con una parte del ejército y con el captura de navarro, herido y dejado solo por sus tropas.

Fernando II intentó recuperar a su preciado general tanto por la fuerza como mediante negociaciones diplomáticas, fracasando en ambas circunstancias. No se hicieron más intentos. Parecía ser el final de Pietro Navarro, una carrera gloriosa estaba a punto de terminar en una prisión francesa.

Un nuevo comienzo

En 1515, el rey francés Francisco I inició una nueva campaña contra las tropas españolas en suelo italiano. Consciente de las habilidades del antiguo general enemigo, le propuso trabajar a su servicio. Pietro Navarro aceptó.

Francisco I Pietro Navarro
Francisco I de Francia.

Estuvo a cargo de las tropas francesas en muchas batallas en el norte de Italia, todas las cuales terminaron con el éxito esperado por Francesco I. La campaña terminó con la toma de Milán.

El gobernante francés poner a Navarro a cargo de otras expediciones, esta vez por mar, que, sin embargo, tuvo un desenlace desfavorable para su ejército. Esto determinó la ruptura de la confianza que Francisco tenía hacia Pedro. De hecho, no se le asignaron otros roles de liderazgo en expediciones posteriores, aunque participó en ellas.

En respuesta, Peter decidió hablar con un embajador del nuevo soberano de España (y de muchos otros territorios), el emperador Carlos V de Habsburgo. Prometió robar Génova a los franceses y entregársela si accedía a ponerla a su servicio. Pero su solicitud fue ignorada, tal vez porque algunos de los consejeros de mayor confianza del emperador lo etiquetaron como traidor.

Pietro Navarro recibió la orden del rey de Francia de hacerse cargo de las defensas navales de Génova, pero, en 1522, una nueva derrota provocó su captura, esta vez como prisionero español.

Los últimos años

Liberado gracias a una cláusula de Tratado de Madrid, Pietro volvió al ataque nuevamente en nombre de Francesco I, esta vez en una expedición por tierra al Reino de Nápoles, junto al mariscal Lautrec. Esto también terminó de manera desastrosa: el ejército sufrió una derrota sensacional debido a una epidemia de cólera debido a las malas condiciones higiénicas del campamento francés, situado en un terreno pantanoso a las afueras de Nápoles, que diezmó al ejército y mató al propio mariscal.

Navarro sobrevivió, sin embargo, ahora viejo y cansado, fue capturado fácilmente por los españoles. Esta vez, por orden de Carlos V, fue encarcelado en Castillo Nuevo, en el que murió, en 1528. La dinámica de su muerte nunca se ha aclarado.. Parecería que el emperador ordenó su ejecución en la horca, pero que el virrey, previsor, prefirió evitar ya que una ejecución pública podría haber molestado a los miembros del ejército español que seguían siendo amigos suyos. Es posible que, de hecho, haya sido envenenado o asfixiado por uno de sus carceleros.

Placa Pietro Navarro
Lápida de Pietro Navarro, iglesia de Santa Maria la nova, Nápoles. Foto de Historia Regni

La vida de Pietro Navarro terminó en el lugar de su mayor éxito, al servicio del ejército que había combatido años antes. Su cuerpo está enterrado en una capilla de la iglesia de Santa Maria la nova, en Nápoles.

-Leonardo Quagliuolo

Para saber mas:

Museo científico, literario y artístico.

Historia Regni

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