Plinio el Viejo: el gran erudito que murió en la erupción del Vesubio

De Roberto Iosa

Ir a una muerte insoportable por el bien del conocimiento. es la razon por la cual Plinio el Viejo por lo tanto, es conocido por la mayoría, aunque con cierta inexactitud histórica.

La historia de este gran hombre de letras es aventurera y apasionante, hasta el final. Una muerte, la de Plinio el Viejo, que compartió otro protagonista indiscutible de nuestra tierra: Vesubio.

un hombre ocupado

La vida de Plinio el Viejo estuvo llena de compromisos políticos. Fue un eficiente caballero al servicio de la corte imperial. Era muy amigo de Vespasiano y de Tito, conocido durante las campañas militares y a quien dedicó una de sus obras más famosas: Naturalis Historia.

Tras una primera parte de una vida muy involucrada en la política y la guerra, pasó los últimos años con el cargo de jefe de flota naval destinado en Capo Miseno, en Campania. Un trabajo bastante tranquilo, en un contexto privilegiado, que le permitió dedicarse a su principal pasión: la literatura.

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El cráter del Vesubio, el gigante que terriblemente entró en erupción en el 79 d.C. C. En esa fecha, entre las muchas víctimas, también moría Plinio el Viejo, el protagonista de nuestra historia

Una vida en busca del conocimiento

Incluso durante sus años de mayor actividad, Plinio el Viejo nunca dejó de cultivar su pasión por el estudio, interesándose por numerosos aspectos del conocimiento.

Produjo una gran cantidad de obras escritas, la mayoría de las cuales se han perdido. Pero a través de los testimonios de familiares y amigos podemos reconstruir su carácter y la altísima concepción que tenía de la cultura.

Plinio el Joven, su sobrino adoptivo, describe en una carta la pasión de su tío por la cultura.

"Después de una comida, siempre muy sencilla y ligera, según la costumbre de nuestros padres, para tomarse unos momentos de ocio, se tumbaba al sol leyendo un libro, tomando notas porque nunca leía nada sin extraer algo, y muchas veces dijo que no había un libro tan malo del que no pudieras aprender"

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Pierre-Henri de Valenciennes, Erupción del Vesubio en el 79 dC Muerte de Plinio el Viejo, 1813 - Musée des Augustins, Toulouse

Plinio el Viejo fue autor de biografías, obras históricas sobre las Guerras de Alemania, tratados sobre lucha a caballo, volúmenes sobre la historia de Roma. En definitiva, ¡una inteligencia infatigable y siempre productiva!

La figura de Plinio el Viejo se ha convertido en el prototipo del observador directo, de aquel que basa su conocimiento en la experiencia de campo, en el estudio de los fenómenos. Y esta es precisamente una de las razones, según algunos, que condujo a una muerte terrible.

La trágica muerte de Plinio el Viejo

Plinio el Viejo perdió la vida en circunstancias trágicas, durante los terribles días deerupción del Vesubio en el 79 d. C. que interesó principalmente a Pompeya, pero también a Herculano y Stabiae.

Sigue siendo una carta de su sobrino Plinio el Joven, dirigida a Tácito, para describir en detalle las circunstancias en las que perdió la vida su amado tío.

los 24 de agosto, mientras estaba en Miseno, fue atraído por una gigantesca columna de humo que se elevaba desde el volcán. Atraído por este curioso y aterrador fenómeno, Plinio el Viejo decidió acercarse a él para estudiarlo mejor.

Sin embargo, fue advertido del peligro que corren algunos de sus amigos, dueños de una villa cerca estabia. Cambió sus planes, por lo tanto, con la intención de salvar a sus amigos y con botes se acercó peligrosamente a la desembocadura del Vesubio.

La situación que encontró a su llegada fue verdaderamente preocupante y no presagiaba nada bueno. Fue en este contexto que Plinio el Viejo perdió la vida, como lo describen las palabras de su sobrino.

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Angélica Kauffmann, Plinio el Viejo en Miseno con su hermana y su sobrino durante la erupción del Vesubio del 79 d.C. , siglo 18

En otros lugares ya era de día, pero allí se hacía una noche más oscura y densa que cualquier noche, aunque mitigada por numerosas antorchas y luces de diversas procedencias. Encontró conveniente ir a la playa y observar de cerca si ya era posible intentar la travesía marítima; pero aún persistía trastornado e impasible.

Allí, tendido sobre un paño tendido en el suelo, pidió dos veces agua fresca y bebió de ella. Entonces las llamas y un olor a azufre que anunciaba las llamas empujan a los demás a huir y despertarlo.

Apoyándose en dos simples esclavos logró ponerse de pie, pero inmediatamente se derrumbó: por lo que puedo inferir, la atmósfera demasiado llena de cenizas le ahogó la respiración y bloqueó su garganta, que estaba por constitución enfermiza, hinchada y muchas veces inflamada. .

Cuando reapareció la luz del sol (era el tercer día desde la última vez que lo había visto) su cadáver fue encontrado intacto, ileso y vestido con la misma ropa que había usado: la forma en que apareció su cuerpo hizo pensar más en uno que dormía. que un muerto"

Plinio el Viejo ciertamente no es conocido solo por su trágica muerte. Es uno de los personajes más conocidos y respetables de la cultura clásica, cuya figura aún hoy inspira gran fascinación y admiración.

Fuentes

  • GBCOUNT, literatura latina. Manual histórico desde los orígenes hasta el final del Imperio Romano, Le Monnier.

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