Rafael y la virreina de Nápoles: el cuadro conservado en el Louvre

De Francesco Li Volti

El del cuadro de Raffaello conservado en el Louvre de París y que ve la virreinata doña isabel de Requesens y Enríquez de Velasco, esposa del virrey de Sicilia y Nápoles Raimondo di Cadorna, inmortalizada en 1518 en un lienzo de 120×95, es uno de los misterios más fascinantes del mundo del arte.

La pintura es llamada por la multitud "La Mona Lisa de Rafael”Y representa a la virrey de Nápoles en sus habitaciones privadas, probablemente dentro Castillo Nuevo, tal vez en la villa de Agostino Chigi en Roma o en el Villa de Poggio Reale en Nápoles. Viste una finísima túnica de terciopelo rojo y un sombrero del mismo acabado, del que sobresalen joyas.

La virreinal tiene 22 años, es joven, bella y querida por la gente. Pero durante siglos, se creyó que la pintura representaba Juana de Aragnona, hija de Fernando de Aragón, duque de Montalto (a su vez hijo ilegítimo del rey Ferrante) y de Castellana de Cardona (hija a su vez de Isabel de Requensens). Hasta que, en 1997, el profesor friburgués Michael P. Fritz descubrió que era la virreina de Nápoles, esposa (en segundas nupcias) del virrey Raimondo de Cardona. 

Raffaello e la viceregina di Napoli: il dipinto conservato al Louvre
Rafael - Doña Isabel de Requesens y Enríquez

La virreina Isabel de Requesens

Isabel de Requesens parece haber sido hermosa, tanto que cientos de versos le fueron dedicados por otros tantos poetas y artistas. Lo que sabemos de ella es que era hija del primer Conde de Palamós Galcerán de Requesens y Joan de Soler y castellano Beatriz Enríquez de Velasco, primo del Rey Fernando el Católico.

Siguiendo la política de alianzas de su padre, Isabel se casó con su primo hermano Ramón Folch de Cardona-Anglesola, duque de Soma y conde de Oliveto y Bellpuig.

El 11 de mayo de 1506 Fernando el Católico aprobó el matrimonio, que se había concedido en Salamanca el 16 de enero. A fines de ese mismo año, en Nápoles, las celebraciones tuvieron lugar frente al rey.

Algunas fuentes indican que tuvieron dos hijos (Fernando y Catalina), otras añaden un tercero, Antonio; finalmente, según Marino Sanuto, tuvieron cuatro hijos, dos niños y dos niñas: antonio, el primogénito, que era mudo, María (1507/1510) Beatriz (1511-1535) Fernando de Cardona-Anglesola y de Requesens (20 de noviembre de 1521-1571), segundo duque de Soma. Vivió durante mucho tiempo en el Palacio Requesens de Barcelona, ​​lugar que desde 1917 es la sede de la Real Academia de las Buenas Letras de Barcelona.

Isabel heredó los títulos italianos de los condados de Trivento y Avellino, concedido a su padre por luchar junto al rey Carlos V, así como el condado de Palamós, la baronía de Calonge y el señorío de Sant Feliu de Guíxols.

Cuenta la leyenda que el caudillo Francisco d'Ávalos, esposo de Vittoria Colonna, quedó fascinado por ella, al punto que se cuenta que en un momento de atrevimiento, durante la celebración de una cena, se atrevió a deslizar un magnífico collar de perlas y piedras preciosas a lo largo del escote de la virreinal. Al día siguiente Isabel se apresuró a devolver el regalo a Vittoria Colonna, que era su prima. No cabe duda, según los testimonios de sus contemporáneos, que Isabel fue una gran dama conquistadora de Nápoles y una gran protectora de las artes, contribuyendo decisivamente con su impulso al triunfo del Renacimiento frente al gótico tardío.

Cuando su marido murió en 1522, mandó construir un mausoleo en su memoria en Convento de San Bartolomé de Bellpuig al escultor local Giovanni Merliano de Nola. La obra es de mármol blanco y para la ocasión se utilizó la de Carrara: en España es muy famosa y es una de las más importantes en su género. En 1842, tras la exclaustración, el mausoleo fue trasladado a la iglesia de San Nicolás.

Diez años después de la muerte de su marido, el 5 de marzo de 1532, a la edad de 36 años, Isabel de Requesens murió en Nápoles. Ella fue enterrada en el Basílica de la Santissima Annunziata Maggiore, pero su tumba desapareció durante un incendio en 1757, alimentando aún más ese aura de misterio y fascinación en torno a su figura.

Los caprichos de Francisco I para tener la virreinato

Rebobinemos la cinta e intentemos aclarar por qué Rafael se interesó en pintar a la virreinal de Nápoles, Isabel de Requesens. Todo comenzó cuando el cardenal Bernardo Dovizi de Bibbiena, ya retratado por Rafael y cuya sobrina Marietta iba a casarse (pero se enamoró de la llamada Fornarina), con el ascenso del Papa León X se había vuelto pro-francés.

Por este motivo se trasladó por un corto tiempo a la corte francesa de Francisco I., mujeriego y rival del marido de la prima de la virreina de Nápoles Elisabetta, Ramón Folch de Cardona-Anglesola, para convencerlo de convertirse en emperador del Sacro Imperio Romano Germánico.

Francisco I fue uno de los primeros grandes reyes franceses que entendió la importancia del arte y la cultura. él había hospedado leonardo da vinci en Amboise y poco después haría todo lo posible para asegurar los trabajos de Temprano, dijo primatice o “il Bologna”, para reformar el castillo de Fontainebleau. Francesco I fue mecenas antes de ser rey, por lo que le pidió al clérigo un cuadro de su escuela del famoso artista y arquitecto Raffaello Sanzio.

Bibbiena se activó de inmediato, enviando a Raphael la solicitud de retratar a la muy famosa y hermosa virreina de Nápoles, Doña Isabel. En aquella época Raphael era sin duda el artista con diferencia más solicitado, con un taller que podía contar con unos cincuenta aprendices, y hacía esperar a la mayoría de los clientes, pero no al cardenal.

Rafael, como también se puede ver en "La Velata" de los Uffizi, fue magistral al pintar los drapeados creados por el pliegue de las mangas y también en este caso lo demuestra. Del vestido emerge la camisa abullonada con vetas doradas, un amplio escote mientras una mano acaricia la rodilla.

El grande llegó a Francia Sagrada Familia, llamada madonna spínola, los San Miguel derrotando a Satanás y, precisamente, el retrato de la virreina de Nápoles. El panel fue enviado como regalo al rey de Francia el 10 de agosto de 1518.

¿Rafael o Giulio Romano?

Contar esta historia es también Jorge Vasari, el pintor e historiador del arte que imprimió en 1550 Vidas de los más excelentes pintores, escultores y arquitectos. Es él quien escribe en blanco y negro que Rafael se encargó de dibujar y pintar el rostro de la virreina Isabel y que uno de sus más célebres alumnos pensó en completar la obra, Julio Romano.

Sin embargo, fue el propio Rafael quien negó a Vasari. En la carta que acompañaba al cuadro enviado al duque de Ferrara, Sanzio afirmaba en términos muy claros que la obra había sido pintada íntegramente por uno de sus ayudantes, enviado a toda prisa y con furia específicamente a Nápoles. Era Giulio Romano, el número uno de los alumnos de Rafael. De hecho, recientemente se ha podido comprobar que el maestro también dio al cuadro algunos retoques finales.

Las condiciones de la obra, sin embargo, nunca estuvieron a salvo. El lienzo está comprometido desde 1540, cuando se encargó la primera restauración a Primaticcio, y en el siglo XVII, cuando fue arrancado de la tabla para colocarlo sobre lienzo. Debido a estas operaciones, la imagen está constantemente bajo observación. Hoy es posible admirarlo en Museo Louvre de París y en la descripción dice “Raffaello Sanzio y ayudantes (Giulio Romano)”.

La pintura es importante porque inaugura un género, el llamado "retrato del dispositivo”, que tendrá muchos seguidores y alcanzará su máximo esplendor con Tiziano Y Velázquez. Por eso se reprodujeron muchos ejemplares que hoy se encuentran dispersos en varios palacios de Europa. Lo mismo Alfonso de Este, que había salvado Ferrara gracias a los amores entre el virrey y “La Brognina”, encargó a Rafael que le hiciera una copia y los príncipes alemanes hicieron representar a sus esposas con las ropas que lleva Isabel en su retrato.

Raffaello e la viceregina di Napoli: il dipinto conservato al Louvre
Rafael - Autorretrato

un poco de curiosidad

Angela Clayton, una joven estadounidense apasionada por la moda, también se sintió atraída por la pintura, pero sobre todo por el tema. La niña logró recrear el vestido que lució en el cuadro el virrey de Nápoles. ¿El resultado? Aquí está en estos videos.

Bibliografía

Vittorio Ricci, El enigma de una dama - El retrato de la virreina de Rafael, Amazon Digital Services LLC, 2022

Pierluigi De Vecchi, Raffaello, Rizzoli, Milán 1975

Las vidas de los más excelentes pintores, escultores y arquitectos, Giorgio Vasari, Newton and Compton, Roma, 2015

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