Emma Hamilton : la reine de la luxure à la cour des Bourbons

De Béatrice Morra

Emma Hamilton


Les humbles origines 

Emma Hamilton est né en Neston, dans Angleterre, en avril de 1765. Femme sans scrupules et sensuelle, grâce à son charme et une bonne dose de ruse, elle réussit très vite une ascension sociale qui, partant d'origines très modestes, la conduisit à devenir une figure marquante du panorama - tant culturel que politique - de le temps.

Tout aussi vite la vie de cette femme, comparable sans hésitation à celle d'une héroïne de roman, se termina dans la misère et la solitude, refermant le cercle qui dans la misère et la solitude l'avait vue venir au monde.

Son père, un forgeron très pauvre du Cheshire, a juste eu le temps de lui donner le nom de Amy Lyon avant de mourir. Amy a grandi, sans instruction et dans une extrême pauvreté, avec sa mère, Mary.

Décomplexée et précoce, à seulement quinze ans elle accouche d'une fille, dont le père est Sir Harry Featherstonhaugh, son bienfaiteur. Refusant d'élever l'enfant, elle s'installe à Londres et, après avoir changé son nom en Emma Hart, a commencé à travailler dans un maison de prostitution d'Arlington Street, attirant par sa sensualité les attentions amoureuses d'une longue lignée de gentlemen et devenant leur compagne.

A dix-neuf ans seulement, il put quitter le bordel de Mme Kelly devenir l'amant officiel de Charles Gréville (1749-1809), fils du comte de Warwick. De lui, elle eut trois enfants et, à son invitation, elle posa pour le peintre George Romney. Mais surtout, il commence à étudier aux côtés de Charles et fréquente la haute société londonienne.

A la cour de Naples

Emma Hamilton

Marie-Caroline d'Autriche

En 1786, Emma est venue à Naples, donné en mariage par Greville à son oncle, Seigneur Hamilton, ambassadeur britannique dans la capitale du Royaume. A partir de ce moment, pour Emma - au début de la vingtaine - une période de succès personnels, de vengeances tant attendues, d'amours ambiguës et scandaleuses, qui excitent les fantasmes du peuple et les bavardages de cour.

 

Elle devint bientôt la première conseillère de Marie-Caroline d'Autriche, femme de Ferdinand Ier de Bourbon. La relation intime qui s'est établie entre les deux n'était pas exempte de méchanceté et d'allusions entre les personnes et dans les salles d'audience. La confiance que Maria Carolina accordait à une femme si intrigante et habile à nouer des relations de convenance, voire et surtout amoureuses, ne pouvait manquer de susciter des commérages.

C'est à la cour qu'Emma a aussi imaginé celles qu'elle appelait attitudes. Il s'agit de performances sensuelles mêlant pose, danse et jeu : usant de drapés, la charmante Emma Hamilton pose en évoquant des personnages féminins de l'Antiquité tels que Médée ou Cléopâtre. De telles performances intriguaient profondément les aristocrates, les artistes, venant influencer la danse et même la mode européenne de l'époque.

Emma Hamilton

L'une des nombreuses personnes fascinées par la beauté d'Emma était Goethe, profondément fasciné par la femme qui, dans son je voyage en italie a écrit:

« Hamilton est un homme aux goûts universels ; il a parcouru tous les domaines de la création artistique et a enfin abouti au chef-d'œuvre de l'artisan suprême : une belle femme ».

Emma Hamilton et l'amiral Nelson

Emma Hamilton

Amiral Horatio Nelson

Emma Hamilton a rencontré l'amiral Horatio Nelson, en tant qu'épouse de l'ambassadeur britannique. Depuis leur première rencontre, qui eut lieu en 1793, Emma tomba follement amoureuse de lui et sa contribution à l'approvisionnement (et donc à l'issue de la guerre contre les Français) fut d'une importance considérable, également grâce aux connaissances qu'elle avait entrelacés à la cour.

Emma a ensuite emménagé avec Horatio et son mari - qui, étonnamment, pour son dévouement à l'amiral, a encouragé le histoire d'amour entre les deux - dans une petite maison de la banlieue actuelle de Wimbledon, Place Merton.

L'intrigant ménage à trois entre la belle et sensuelle Emma Hamilton, son époux, et la légende vivante, héros de l'Angleterre, Horatio Nelson, intriguèrent et galvanisèrent le peuple : dans l'opinion et les fantasmes communs Emma devint symbole à la fois séduisant et repoussant de lascivité et de luxure, de courage sensuel et amour du scandale.

Une vie aussi peu scrupuleuse, cependant, était destinée à se terminer tragiquement.

Lors des événements dramatiques liés à la République napolitaine et dans les jours qui suivirent, Lady Hamilton fut accusée d'avoir contribué au terrible exécutions de républicains, influençant le jugement de Nelson. L'accusation de cruauté qui en résultait la hanterait à vie.

Dans les années qui suivirent, Emma perdit coup sur coup son mari, Lord Hamilton, et en 1805 Horatio, son plus grand amour. Détruite par la douleur, elle se donna alors à pari et àalcool, dilapidant sa fortune non négligeable en très peu de temps.
Après une terrible année passée en prison, en raison de ses dettes, en 1814, il s'enfuit en France et ici, après un peu plus d'un an, il mourut.

Pauvre, comme elle était venue au monde. Effrontée, comme le monde l'avait connue.

Béatrice Morra

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