Romolo Augustolo, le dernier empereur romain qui a vécu au Castel dell'Ovo

De Francesco Li Volti

Celui de Romolo Augustolo c'est une triste histoire, car sa déposition marque la fin de la glorieuse Empire romain d'Occident. Flavio Romolo Augusto, rappelé avec le diminutif de "Augustolo" c'est-à-dire "petit Auguste“, Il a été empereur de Rome pendant seulement 10 mois. Sa destitution en tant qu'empereur des Romains marque l'épilogue de l'ère antique et la période où commence le Moyen Âge.

De Giulio Nepote à Romolo Augustolo

Romolo Augustolo était le fils de Flavio Oreste, un général romain (magister militaire) très important qu'il a servi dans Gaule et qui était l'ancien notaire du roi Hun Attila. Ayant obtenu le consentement de son armée, Oreste arriva avec ses troupes jusqu'à Rome le 28 août 475, attaquant l'Empereur Giulio Nepote, l'obligeant à fuir d'abord à Ravenne puis en Dalmatie. Nepote a été nommé empereur l'année précédente, par la volonté des empereurs d'Orient Zeno et Lion I. Flavio Oreste, fidèle à la cause romaine, demanda à l'empereur d'Orient, Zénon, la nomme gestionnaire, en son nom, de l'Empire romain d'Occident, mais sans recevoir de réponse. Oreste n'a pas pu personnellement obtenir la nomination car il était d'origine barbare, tandis que le fils, ayant sa mère issue d'une famille patricienne romaine, était considéré comme un citoyen de Rome. Alors, voulant jeter les bases d'un empire fort et durable, il a nommé son fils Romulus, âgé de 14 ans, comme nouvel empereur. A Nepote, empereur de droit, Romolo Augustolo a réussi, mais en réalité pour commander Rome était son père Oreste, empereur de facto.
Le visage de Romolo Augustolo (en fait, son profil) a été inventé un RomeMilan, Ravenne et même à Arles, sur les monnaies romaines, je solide (d'où le terme argent).

Romolo Augustolo, l'ultimo Imperatore Romano che visse al Castel dell'Ovo
le solide avec le profil de l'empereur Romulus Augustulus

Mais l'Empire romain était dans une phase de crise économique grave et profonde. Les caisses de l'État ne suffisent plus à payer les troupes germaniques à la solde de l'armée romaine, placée à la frontière de l'Empire. Ne recevant plus l'argent auquel il avait droit, en 476 les mercenaires barbares du Héruli, de la Sciur et les dieux Turcilingi ils ont nommé le chef barbare Odoacre comme son propre roi, se rebellant contre l'empire occidental. Odoacer arrive la même année en Italie et tue Oreste et son frère Paolo près de Plaisance, occupe Ravenne et dépose l'empereur Romolo Augustolo, qui a été épargné en raison de son jeune âge. En réalité, il semblerait que Romulus Augustulus ait été autorisé à vivre car il a été contraint par Odoacre lui-même d'envoyer une lettre à Zénon d'Orient, dans laquelle il déclarait que seul le barbare pouvait être le seul roi entre les deux. L'année de la déposition de Romolo Augustolo, 476, est considérée comme la date de début du Moyen Âge.

L'exil au Castel dell'Ovo

L'"Anonyme Valesiano», une collection de livres écrits anonymement entre 390 et 550, indique le Castrum Lucullanum, ou d'aujourd'hui Castel dell'Ovo, lieu d'exil du jeune Romolo Augustolo. Odoacer l'envoya à Naples, avec sa famille encore en vie, lui versant une rente de six mille solides par an (le revenu d'un riche sénateur). Nous sommes conscients de cette rente en raison de Cassiodore, secrétaire du roi Ostrogoth Théodoric le Grand, qui écrivit une lettre à un certain « Romulus » en 507, lui confirmant une pension enviable. Un exil en or donc, étant donné que l'ancienne villa du général Lucullus elle était célèbre dans tout le royaume pour son opulence et ses richesses. Mais c'est à partir de ce moment que les traces de Romolo Augustolo se perdent. Edouard Gibbon, dans un de ses livres, il est certain que les disciples de San Severino furent invités en 488 par une "dame napolitaine" (peut-être la mère de l'ex-empereur) à emmener le corps du saint à Castel dell'Ovo.
Le dernier empereur de Rome, Romolo Augustolo, a vécu pratiquement toute sa vie entre les murs de Château Lucullanum, admirant jusqu'à sa mort depuis l'îlot de Mégaride, la beauté à couper le souffle que seul le panorama de Naples peut offrir. Ainsi, la prochaine fois que vous vous promènerez près du Borgo Marinari ou à l'intérieur du Castel dell'Ovo, ouvrez bien vos poumons et respirez l'air que le dernier empereur romain nous a laissé.

Après tout, ce n'était pas mal pour le "pauvre" Romolo Augustolo. Non?

Romolo Augustolo, l'ultimo Imperatore Romano che visse al Castel dell'Ovo
Photo de Federico Quagliuolo

Bibliographie

Romulus Auguste. Le dernier César (Historia Romana Vol. 2), Patrizio Corda

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