La Galleria Umberto I à Naples : un monument à l'histoire mouvementée

De Leonardo Quagliuolo

La Galleria Umberto I est la galerie commerciale et résidentielle la plus célèbre de Naples, grouillant de vie à toute heure. Depuis plus d'un siècle, il abrite dans ses imposantes coursives de marbre, des boutiques, des studios professionnels et d'élégants appartements. Avec son édification, il a remplacé tout le quartier de Santa Brigida.

La galerie est plus jeune que sa « sœur » milanaise Vittorio Emanuele II, la galerie Umberto I a été construit entre 1887 et 1890, en seulement trois ans. Dédié au Roi d'Italie compte tenu de ses interventions pour la ville lors de laépidémie de choléra. Il devait être puissant symbole de la présence de l'état et du souverain dans une Naples aux souvenirs encore vifs de l'Unité.

Napoli dall'alto
Photographie de Naples vue d'en haut, avant 1887 : il n'y a pas de Galleria Umberto

Construit en un temps record

Un groupe de ingénieurs et les architectes napolitains, Emanuele Rocco, qui a la paternité du projet, avec Antonio Curri et Ernesto di Mauro, ont saisi l'opportunité des démolitions massives du Risanamento et ont accepté la mission de la municipalité de construire un nouveau salon élégant pour la bourgeoisie napolitaine, au coeur de Naples Bourbon, mieux positionné que le Galerie Principe.

Le principal bailleur de fonds était la Società dell 'Esquilino di Roma, qui a fait d'autres interventions à Naples au cours de ces années, notamment plusieurs bâtiments dans le quartier naissant de Vomero.

Le tunnel, de par sa conception, prévoyait le rasage du Rione Santa Brigida, une zone décrite comme tristement célèbre, surpeuplée et insalubre, au point d'être indiquée par des témoignages de l'époque comme l'un des lieux d'origine de l'épidémie de choléra. Dans l'un de ces bâtiments, à la fin du XVIIIe siècle, Goethe a également vécu.

Rione Santa Brigida
L'ancien Rione Santa Lucia, avant la Rénovation. Grâce à PalazzidiNapoli
Galleria in costruzione
Galleria Umberto I en construction, vers 1888

Métiers de mammouth

Les églises de San Ferdinando, dont le quartier tire son nom, et celle de Santa Brigida, le dernier rappel de l'ancien quartier, ont été épargnées de la destruction en raison de la forte opposition de la curie, à laquelle ils ont réussi à démolir une partie pour la construction d'une cage d'escalier.

Les travaux étaient gigantesques: le système d'assainissement local a été totalement réorganisé, un grand plafond en métal et verre, à 57 mètres au-dessus du sol, par l'architecte Boubèe, les décorations des murs et des sols ont été créées, ainsi qu'un système d'éclairage pour toute la galerie et ses environs et, enfin, il a été décidé d'ajouter une série de détails ultérieurs à l'ébauche finale du projet, y compris le construire un nouveau théâtre de la ville, juste à côté du San Carlo : le Salone Margherita.

Salone Margherita a été le premier Cafè Chantant en Italie, occupava tutto il perimetro della galleria,nel piano interrato. Ricco di rifiniture lussuose non meno di quelle in superfice, doveva diventare un nuovo punto d’aggregazione della Napoli bene dell’ epoca. Non raggiunse mai il successo degli adiacenti Théâtre San Carlo et Marchande. Il a été détruit avec une grande partie de la zone environnante par les bombardements de 1943.

Progetto galleria
La conception approuvée de la galerie. Il a subi de nombreuses modifications ultérieures.

Une salle rouge : le Théâtre Margherita

En 1960, il a été rouvert en tant que club de lumière rouge, pour être voué à un long abandon jusqu'aux années 1980. Après une autre brève réouverture, il a fermé jusqu'à récemment. Aujourd'hui, il est fragmenté : une partie est une élégante salle pour les événements, l'autre partie abrite un restaurant.

L'inauguration a pris beaucoup de temps par rapport à la conclusion déclarée des travaux pour une série de litiges, notamment la réticence des propriétaires du Palazzo Capone à faire démolir leur propriété. Presque tous les terrains du quartier ont été expropriés et les bâtiments actuels démolis. Le Palazzo Capone, dont la démolition n'était pas prévue, a été incorporé comme l'un des condominiums de la galerie.

interno Galleria Umberto
Intérieur de l'un des bâtiments de la galerie, photo de Leonardo Quagliuolo

Dommages et événements imprévus

Aussi la voisine Palais Barbaja, la résidence de Gioacchino Rossini, n'a pas été exempte de dommages : la société Esquilino a dû rembourser aux propriétaires environ 15 000 lires pour les démolitions.

Un autre problème était dû à la construction d'un étage de trop, agrémenté de terrasses attenantes, non prévu dans le projet. Ces attcii ont également été détruits par les bombardements, mais reconstruits plus tard.

Inaugurazione della galleria
Une ancienne affiche de l'ouverture de la galerie, 1892

L'inauguration de la Galleria Umberto I

Enfin l'inauguration : le 9 novembre 1892, en présence du maire Nicolas Amore, une grande cérémonie d'inauguration a eu lieu, organisée par le "Comité pour l'inauguration de la galerie Umberto I"Avec de nombreux participants, malgré le fait qu'il restait des chantiers, en raison des retards dans les expropriations et des coûts exorbitants de la structure.

Associé à la galerie Umberto est le métier aujourd'hui disparu de la "sciuscià", le cireur de chaussures qui, moyennant quelques lires, cirait les chaussures des passants, un service destiné à l'origine uniquement aux nobles et aux riches.

La structure a subi diverses rénovations au fil du temps, y compris, pendant la période fasciste, l'ajout aux murs des bustes des ingénieurs et architectes qui ont contribué à sa création.

À ce jour, la galerie est plus vivante que jamais, bien que dans des conditions très hétérogènes pour l'avancement et la qualité des travaux en cours entre les différentes copropriétés, mais toujours capable de fasciner les touristes et les Napolitains eux-mêmes par sa splendeur ancienne.

-Leonardo Quagliuolo

Busto di Emmanuele Rocco
Buste d'Emmanuele Rocco près de la sortie Via Santa Brigida, photo de Federico Quagliuolo
Busto di Antonio Curri
Buste d'Antonio Curri, photo de Federico Quagliuolo

Les références:

Palazzidinapoli.it

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