Le château aragonais d'Ischia, ville fortifiée achetée 25 000 lires

De Federico Quagliuolo

C'est le compagnon de toutes nos vacances insulaires, l'élément symbole de l'île verte. Le château aragonais d'Ischia est là depuis plus ou moins 600 ans. Ses origines sont en fait beaucoup plus anciennes et il a une histoire fascinante, d'un poste de garde à la maison des nobles, jusqu'à la prison de Bourbon. A y regarder de plus près, il s'agit de une véritable citadelle fortifiée, presque complètement autonome : il y a jardins cultivés, résidences, églises et fortifications militaires. De plus, avant la construction du pont, il était également séparé du continent et était surnommé "Île mineure" pour le distinguer du « plus grand » qui était précisément Ischia.

Il a été abandonné à la fin du 19ème siècle et, quand le château était maintenant une ruine, c'était acheté par un avocat d'Ischian pour seulement 25 000 lires. Et encore aujourd'hui, depuis plus d'un siècle, elle est entre les mains de la même famille qui en prend soin.

Castello Aragonese di Ischia notte
Le château aragonais d'Ischia la nuit. Photographié par Federico Quagliuolo

Une âme médiévale ou grecque ?

Pour trouver le premières traces du château aragonais d'Ischia nous devons prendre des nouvelles à une époque où l'île ne s'appelait même pas ainsi.
En réalité il y a sur cette histoire deux théories, le premier a cependant été séparé de Bartolomeo Capasso et Giorgio Bucher.

On croit communément que "Castrum Gironis", qui était l'ancien nom de l'îlot, c'était lié au tyran Gérone Ier de Syracuse qui, au IVe siècle av. J.-C., se déplaça une immense guerre contre les Coumans, qui étaient la population la plus puissante de la Campanie. Juste dans les parties d'Ischia, il y a eu l'un des événements les plus importants de l'histoire de la Sicile antique : la bataille navale de Cumes en 474 av., ce qui a conduit une défaite retentissante des Cumans et la consécration du Excès de puissance syracusaine en Méditerranée.

Ils auraient été alors les Syracusains construire le premier château sur la tombolo d'Ischia? Probablement pas.

Le tombolo est une formation rocheuse qui n'est reliée au continent qu'à certains moments : lorsque la marée est haute, elle se transforme en île, lorsqu'elle est basse, elle rejoint le sol. Pensons au Mont Saint-Michel en France, par exemple.
Le château aragonais était identique, du moins avant la construction du pont.

En fait, il explique Büchner dans son livre"Origine et passé de l'île d'Ischia ", le nom est certainement d'origine médiévale et les Syracusains, bien qu'ils aient vraiment combattu dans les parties d'Ischia, ont peut-être effectivement construit un belvédère sur l'îlot, mais ce n'est certainement rien qui concerne le château que nous connaissons.

On retrouve le nom "Castrum Gironis" pour la première fois en un document de 1036, quand Naples était un duché libre et recherché accords avec Gaeta défendre les îles en permanence assiégée par des pirates sarrasins.
A partir de ce moment, une pluie de documents commence dans laquelle ce nom apparaît.

Probablement donc "Castrum gironis" est un nom beaucoup plus simple que vous ne le pensez : il indiquait précisément le forme circulaire des murs autour de la forteresse, qui étaient précisément "tourner« Autour de l'îlot.

Il Castello Aragonese di Ischia, una città fortificata comprata per 25.000 lire
Oswald Achenbach Ischia
Oswald Achenbach, vue d'Ischia au coucher du soleil

Combien d'églises sur le château aragonais d'Ischia !

Si l'on s'aventure dans les ruelles étroites et escarpées du tombolo sur lequel se dresse le château, on trouve à un certain point une plaque : "construit en 1301, détruit en 1809". Il s'agit de ce qu'il reste de Cathédrale de l'Assomption, l'une des plus anciennes, mais aussi probablement la plus importante après celle de l'Immaculée Conception. C'était en fait l'endroit où mariage entre Ferrante d'Avalos et Vittoria Colonna, deux des protagonistes de la vie du XVIe siècle du royaume de Naples. Après 500 ans entre les mains des frères augustins, il a été abattu par les Britanniques en 1809, pendant l'occupation française du royaume de Naples. À partir de ce moment, il n'a plus été reconstruit sur le château, mais déplacé vers le continent.

dôme qui domine la vue du château aragonais dans les peintures et les photos, d'autre part, appartient à la Église de l'Immaculée Conception, qui est plutôt du XVIIIe siècle. Elle fut bâtie sur la vague de l'enthousiasme du renouveau culturel apporté par Charles de Bourbon à Naples : les Clarisses voulurent construire une église si belle qu'elle impressionna même le Roi. les frais de construction d'un monument colossal étaient si hauts de endetté le couvent au point de le ruiner. Et au final l'église reste une belle enveloppe sans fresque, comme une toile blanche.

viale castello aragonese di ischia
L'une des passerelles du château aragonais d'Ischia

Les édifices religieux ne s'arrêtent pas là. Le Couvent des Clarisses de 1575 c'est le leur cimetière sont incontournables. Souvent, lors de nos explorations dans le sous-sol du château, nous resterons en contact observé par un chat très curieux qui traverse une série de petites ouvertures sur les murs, un peu comme le chat de cheshire d'Alice. La passoire est l'un de ses endroits préférés, même si son histoire est décidément macabre : c'était en fait le lieu où les religieuses pratiquaient la vidange des corps, en les plaçant sur certaines séances pour recueillir les liquides puis les momifier.

Il suffit de faire quelques pas le long d'un des chemins entourés de potagers de l'îlot pour trouver une autre église. Cette fois nous sommes en présence de San Pietro à Pantaniello, qui nous rappelle dans le nom la histoire du port d'Ischia. En fait, la statue de Saint-Pierre provient d'une ancienne église près du port, qui avant l'intervention de Ferdinand II de Bourbon c'était un horrible marécage, avec une petite île au centre. Après les travaux, la statue a été amenée ici, quoique l'église est beaucoup plus ancienne : elle date de 1564 !

Ceci est une liste non exhaustive : au total, au XVIe siècle, le château aragonais d'Ischia il abritait 13 églises.

Gatto catacombe castello Aragonese di Ischia
Quand tu le vois…

D'Alphonse d'Aragon à Vittoria Colonna

Nous arrivons au nom du château. Son origine est directement liée à Alphonse d'Aragon, le roi magnanime, qui en fait a donné la forme actuelle à ce château. C'était en fait le 1441 quand il a décidé de renouveler l'apparence du Borgo di Celsa (c'était le nom de l'actuelle Ischia Ponte) et sa fortification : il a construit le pont du château, alors il s'est rendu compte un tunnel à l'intérieur de la roche très dure: c'était un moyen parfait de se défendre sans s'exposer, puisqu'il y avait aussi plusieurs fentes à partir desquelles on pouvait lancer des objets sur les ennemis.

Paradoxalement cette forteresse ça s'est retourné contre les Aragonais qui l'avait construit : en 1465 Giovanni d'Angiò s'y installa, le prétendant au trône de Naples, qui mena une guerre sans merci contre Ferrante d'Aragone, le fils illégitime d'Alphonse. L'un a ensuite été combattu dans les mers d'Ischia bataille très violente le 7 juillet de la même année, que définitivement éteint les désirs angevins de revenir gouverner Naples. Et l'île revint aux mains des Aragonais. Pendant une courte période.

L'âge d'or du château aragonais cependant, c'est vers le XVIe siècle, précisément à l'occasion du séjour de Vittoria Colonna sur l'Ile. Charmant, intelligent, charismatique, venait de l'une des plus importantes familles romaines lequel, pour célébrer l'alliance avec la famille d'Avalos de Naples, il organisa un mariage avec le chef Ferrante, célébrée en plein Château. Il a vécu 35 ans à Ischia et elle était l'écrivain le plus célèbre de son temps: il aimait écrire de la poésie, s'entourer de peintres, de philosophes et d'écrivains du plus haut niveau : il est même mentionné comme exemple de vertu dans Orlando Furioso. Le sien amitié avec Michel-Angede plus, elle a fait l'objet de commérages qui l'ont accompagnée jusqu'à sa mort, qui a eu lieu à Rome. Au cours de sa période ischienne, on dit que même 1892 familles vivaient seules dans le château.

Vittoria Colonna
Vittoria Colonna

Une prison qui a coûté 25 mille lires

Les années passent et le temps est souvent tristement célèbre envers les châteaux. Après le XVIe siècle, ils ne sont plus utilisés comme résidences royales ou nobles parce que le goût architectural des siècles futurs se tourneront vers palais somptueux comme le Palais Royal de Caserte ou la Palais Royal de Naples. Et puis il y avait beaucoup de forteresses converti pour un usage défensif exclusif.

Cette utilisation prévue deviendra bientôt pas très actuel, car les siècles suivants apporteront une autre stabilité des territoires et aussi tactiques militaires complètement différentes. Le dernier bataille du château aragonais était combattu en 1809, entre les Français qui avaient occupé Naples et les Anglais venus soutenir les Bourbons. La victime était l'église de l'Assomption.

Il faudra attendre encore quelques années pour revoir le trône Ferdinand Ier, qu'il a décidé de ne restaurez pas le château, réduit en mauvais état déjà à l'époque. Cependant, il voulut le transformer en 1823 en prison à sécurité maximale, un peu comme le célèbre pénitencier de l'île de Favignana en Sicile, qui terrorise tous les délinquants depuis l'époque de Ferrante d'Aragon. Dans le château aragonais d'Ischia, ils étaient donc mettre les criminels de droit commun en premier, puis il est devenu exclusivement un pénitencier pour les conspirateurs contre la couronne.

La cattedrale del castello aragonese
La cathédrale du château aragonais d'Ischia

Nous arrivons enfin à l'unité: le château a continué à accueillir des prisonniers pendant une courte période, mais aussi cette destination est devenue pas pratique. Les temps avaient changé et Ischia, avec son nouveau port Bourbon et le vôtre eaux thermales légendaires, destiné à devenir une destination de vacances et n'a certainement pas aidé les garnisons militaires. D'autre part, le histoire de Procida à proximité, qui aura sa prison pour encore 100 ans.

C'était en 1912 et le Domaine, en fait, considérait son château plutôt comme un masse qui comme opportunité : les coûts de la restauration étaient insoutenables dans les caisses d'un État qui se préparait à un conflit mondial et c'est ainsi que, comme cela arrive souvent en Italie, il a été littéralement vendu aux enchères pour seulement 25 mille lires, Qu'est ce qui était équivalent à environ 100 000 € en 2021.

Heureusement, cependant, il est tombé entre les mains de la bonne personne: l'avocat Nicolas Ernesto Mattera, un Ischien doté d'un esprit d'entreprise clairvoyant comme peu d'autres, qui a laissé entre les mains de sa famille un trésor encore géré par les descendants aujourd'hui.

Il faudra plus de 80 ans pour remettre le château sur pied, mais on peut dire que ça valait la peine.

-Federico Quagliuolo

Il Castello Aragonese di Ischia, una città fortificata comprata per 25.000 lire

Les références:
Giorgio Buchner, Origine et passé de l'île d'Ischia, Imagaenaria, Ischia, 2000
Vittorio Gleijeses, La région de Campanie, histoire et art, Édition du Giglio, Naples, 1973
Iscla maior et Castrum Gironis (larassegnadischia.it)
L'itinéraire du tour - Château Aragonais d'Ischia (castelloaragoneseischia.com)

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