La foi du crédit : les origines du système bancaire à Naples

De Francesco Forte

Avec le crédit foi, instrument financier né à Naples au XVIe siècle, les fondations du système bancaire et monétaire que nous connaissons tous ont été posées. En effet, si aujourd'hui l'usage des billets et des comptes courants appartient à la normalité, vers 1400 les premières sociétés bancaires privées sont nées récemment. Parallèlement, d'autres institutions voient le jour comme la "Monti", créée à l'origine pour prêter de l'argent à l'État et qui deviendra plus tard des banques publiques, et la "Monti di Pietà", Qui ont été créés pour accorder des prêts à des conditions avantageuses aux personnes en difficulté et ainsi lutter contre le fléau de l'usure: de celles-ci sont nées les premières banques de l'histoire telles que Monte dei Paschi di Siena et les mêmes Banque de Naples. À cette époque, le papier-monnaie n'existait pas encore et la monnaie était frappée à l'aide de métaux précieux tels que l'or, l'argent et le cuivre. Cependant, la transformation de ce système a commencé avec la foi du crédit de Naples.

Le crédit foi, le premier « compte courant »

Au 9ème siècle après JC, ce que l'on peut appeler les billets de banque ont été introduits en Chine pour la première fois. Fabriqués en peau de cerf, ils ont été initialement conçus pour ceux qui avaient besoin de stocker et de transporter leurs réserves de métaux précieux. Les dépôts étaient effectués auprès d'un « orfèvre banquier » en échange de la caution financière qui servait alors de véritable papier-monnaie.

En 1500, cependant, un tel instrument n'existait pas encore en Europe et les pièces d'or ou d'argent posaient encore plusieurs problèmes pratiques. Outre la contrefaçon, le "tonte», ou l'acte frauduleux de voler le métal précieux des pièces de monnaie, qui a pris les formes les plus étranges au fil du temps. Leur production impliquait également des coûts énormes pour l'État, également soumis à la disponibilité des métaux.

L'introduction de la foi du crédit à Naples marqua une petite révolution. Il correspondait à un dépôt en espèces effectué dans l'une des banques napolitaines et le titre pouvait être transféré par endossement, il n'était pas très différent dans sa fonction d'origine d'un chèque moderne. Sa diffusion était due à certaines particularités qui le différenciaient des autres instruments similaires existant à l'époque : il était en effet possible de préciser raison du paiement et surtout ajouter des dépôts et des retraits ultérieurs par des opérations nommées "Politiques" ou "politiques". Ces mouvements ont été notés dans la foi, qui est ainsi devenue "la foi maternelle», donnant lieu à un véritable compte courant.

C'était un outil très avancé pour l'époque et nécessitait le recours à plusieurs professionnels : de Fedista, qui a matériellement rempli le titre avec l'aide d'un aide-fedista, au Pandectaire qui était chargé de vérifier que les clauses relatives aux paiements effectués étaient remplies.
Il y avait aussi un employé qui, étant donné que l'attestation de crédit pouvait aussi être encaissée dans d'autres banques que celle de l'émetteur, se rendait personnellement dans les différentes banques pour effectuer le "trouvé"Grâce à quoi ils ont mutuellement régularisé leur relation. Cette pratique a en fait été interdite par le gouvernement, mais elle a également contribué à répandre la foi du crédit.

Crédit foi de la Cassa di Corte di Bari
Foi de crédit émise par la Cassa di Corte di Bari en 1858 (Wikimedia)

La foi du crédit, ancêtre du billet

A une époque où le transport des pièces était coûteux et dangereux, la foi du crédit était un outil particulièrement utile. La praticité et la facilité d'utilisation du titre faisaient qu'il était utilisé de la même manière que les billets de banque actuels, à une époque qui ne connaissait pas encore l'usage du papier-monnaie. Le premier billet européen il a en fait été inventé en 1666, lorsque la Banque de Stuttgart a émis le Daler, tandis qu'à Naples plus d'un siècle auparavant, la foi du crédit était utilisée pour presque tous les types de paiement, des simples achats aux impôts. Au fil du temps, ils ont été en quelque sorte officiellement assimilés à de l'argent, si en fait, suivant la pragmatique du vicero de Zunica de 1580, ils avaient déjà assumé la valeur d'un acte public, en 1804 une dépêche ministérielle disait :

[...] les religions et les politiques notées les religions de la Cour royale, qu'elles proviennent du Trésor ou de toute autre administration royale, seront rapidement payées au fournisseur avec le métal respectif qui ils expriment. Et lesdites alliances, puisque celles en argent seront formées soit avec le dépôt en argent réel, soit avec des trouvailles en argent, proviennent soit du même compte bancaire que les particuliers, soit du compte de la Cour Royale en argent, soit d'autres banques, supprimé toute différence entre la carte et l'argent […]

Au plus fort de leur diffusion, les réseaux de crédit pouvaient également se trouver au-delà des frontières du Royaume dans d'autres villes italiennes et certaines de celles conservées dans leArchives historiques de la Banco di Napoli ils ont aussi circulé à l'étranger avant d'être encaissé.
L'un de ceux qui nous est parvenu certifie un paiement que l'on peut certainement qualifier d'historique.
C'est en fait la foi du crédit utilisée par Raimondo di Sangro, prince de San Severo, pour correspondre à Giuseppe San Martino la somme de 50 ducats due au sculpteur napolitain pour la réalisation du célèbre Christ voilé.

Le cours légal du crédit foi fut définitivement aboli en 1874. Ainsi se termina après plus de trois cents ans l'histoire d'un instrument financier qui révolutionna le système bancaire.

Crédit foi de Raimondo di Sangro
La foi de crédit utilisée par Raimondo di Sangro pour la réalisation du Christ voilé (Wikimedia)

Sources:
"Les archives historiques de Banco di Napoli" (2005, Institut Banco di Napoli - Fondation)
« Fabriqué à Naples » (Angelo Forgione, 2013, Magenes)

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