La Main noire en Amérique : quand les terroristes étaient les Italiens

De Federico Quagliuolo

À la fin du XIXe siècle, l'Amérique était considérée comme un mirage pour beaucoup d'hommes en quête de fortune, mais aussi comment terre promise aux désespérés et aux criminels, qui ont trouvé une base prospère pour leur entreprise. C'est ici que le Main noire, une société secrète d'eescrocs, voleurs et criminels qui ont été les protagonistes de la chronique des États-Unis.

Les immenses perspectives de la marché en expansion, la possibilité de mener des activités criminelles rentables comme la gestion de la prostitution et de salles de jeux dans une terre vierge et le nouveau marché pour les importations des pays d'origine a donné Le crime italien très vivant en Amérique. D'autre part, l'alternative donnée par les usines américaines naissantes était une travaux éreintants à moindre coût et, pour répondre à ces besoins, Polonais, Irlandais et Italiens ils ont été traités comme chair à canon.

Dans cet environnement de de grands horizons et de grandes injustices, un groupe criminel venu des États-Unis a défrayé la chronique.

Article de la main noire
Un article sur la Main Noire

Aux origines de la Main Noire

Le terme "Main noire" ou "Main noire" est peut-être né de l'ingéniosité de Carlo Barsotti, le journaliste du "Progrès italo-américain" de New York, qui a inventé ce terme pour éviter d'utiliser le mot "Mafia« Dans ses articles. Au lieu de cela, il a illustré une autre théorie Gaetano D'Amato, président des United Italian Societies of New York et ami de Joe Petrosino: à son avis, en fait, au XIXe siècle, il fonctionnait dans Espagne une société criminelle de gardes du corps des riches et des notables, appel "La main noire" à cause du nom que ça sonnait très menaçant, mais c'est aussi dû au "main noire», une organisation internationale à caractère anarchiste.

Le même nom a donc probablement été adopté en Amérique car "retentissant et terrifiant"(" Élevé et terrifiant "), a déclaré D'Amato.

Un modèle qui devient viral

Quelle que soit la véritable origine de la Main Noire, le nom brillant a été un grand succès et fut repris par toute la presse de l'époque, bien depuis convaincre un grand nombre de criminels américains de s'identifier avec le nom de "Main noire" en raison des signes distinctifs qu'ils ont laissés dessinés dans leurs demandes de rançon ou leurs lettres de menaces : une tête de mort noire ou, bien sûr, une main noire. Certaines lettres ont été écrites par des gens moyennement alphabétisés, tandis que d'autres étaient riches en gaffes en italien et en anglais, souvent remplies de termes dialectaux de toutes les régions italiennes. On estime qu'environ les deux tiers de la population immigrée italienne ont été menacés par la main noire.

En fin de compte, ce sont précisément les immigrés italiens, harcelés par le crime, qui ont créé une organisation pour soutenir la police américaine : elle s'appelait "La main blanche" et ça a vraiment servi un combattre les contrevenants.

lettre de menace à la main noire
Une lettre menaçante

Exemple de lettre de menace : "Si vous n'avez pas assez de courage, vous pouvez vous adresser à des gens qui jouissent d'une réputation honorable et faites attention à qui vous allez. Ainsi, vous pouvez nous empêcher de vous persécuter car vous avez été condamné à donner de l'argent ou la vie. Malheur à vous si vous ne vous résolvez pas à acheter votre futur bonheur, vous pouvez nous le faire en donnant l'argent demandé. ... "

(“Si vous n'avez pas assez de courage, vous pouvez vous adresser à des personnes qui ont une réputation honorable, mais faites attention à qui vous vous adressez. Ainsi, vous pouvez nous empêcher de vous persécuter dans le chantage pour donner de l'argent ou la vie. Malheur à vous si vous ne choisissez pas d'acheter votre futur bonheur vous pouvez le faire par nous en nous donnant l'argent que nous avons demandé").
Extrait de la procédure contre Pasquale Lopiper et Antonio Lecchi du 22/9/1911, rapporté dans "Le livre mammouth de la mafia», par Nigel Cawthorne.

"C'est la deuxième fois que je te préviens. Le dimanche, à dix heures du matin, prenez sans faute le 300$ à l'angle de Second Street et Third Avenue. Sinon, nous vous brûlerons et vous ferons exploser avec une bombe. Réfléchissez bien, ceci est le dernier avertissement. Je signe la Main Noire (avec de nombreux dessins d'épées, de crânes et de croix) ".

Archives de la police de l'État de New York, 1908
enlèvements de la main noire
Quelques Siciliens kidnappés par la Main Noire

Affaire de meurtre au baril

Le moment où la Main Noire est devenue célèbre a été le "Affaire de meurtre au baril" de 1903 à New York, l'un des premières affaires judiciaires impliquant les mafias italiennes à New York: a été trouvé dans un tonneau le corps d'un homme avec une gorge tranchée et 18 coups de couteau dans le dos.

Suite à l'enquête du détective Joe Petrosino, le clan fut vaincu en quelques jours Morello à force d'arrestations et de descentes de police.

Les journaux de l'époque ont donc commencé à associer les nombreux actes d'extorsion et de chantage à un groupe criminel appelé "La société Camorrista" ou "La mauvaise vie", puis "La main noire". Paradoxalement, cependant, l'affaire du meurtre au Barile n'avait absolument rien à voir avec une société criminelle napolitaine, étant un règlement de compte entre mafia.

Entre le Dossiers de la police des États-Unis, cependant, on note que la plupart des premiers arrêtés de la Main Noire étaient de D'origine italienne, puis c'est vite devenu un « mouvement criminel » sans nationalité et sans rime ni raison : il suffisait de s'identifier comme une « main noire » pour se donner le ton d'un criminel.

LA modes d'action de la Main Noire ils étaient assez rugueux, signe du fait que dans l'Amérique de la fin du XIXe et du début du XXe siècle, Crime organisé italien ce n'était pas comparable aux structures de la Camorra et de la mafia dans la mère patrie, d'une part pour le peu de corruption par les autorités administratives américaines qui n'a pas permis le développement bourgeois et politique de la Camorra ; d'autre part pour l'absence d'une véritable classe dirigeante criminelle a émigré à l'étranger : la plupart du temps, elle est venue en Amérique travail plus grossier et bas de la Camorra et de la mafia confus dans l'immense masse de désespérés sur les bateaux quittant Le Havre. Au contraire, quand Errico Alfano s'est enfui à New York, un chef de la Camorra du début du XXe siècle, la même Camorra d'outre-mer a tout fait pour renvoyer leur "gros" compatriote à Naples, de peur qu'il ne veuille ruiner la hiérarchie criminelle. Il n'a fallu que quelques mois à une dénonciation anonyme pour attirer la police dans la sienne cachette. Et le rapatriement fut immédiatement organisé.

menaces de la main noire

L'affaire Caruso

Probablement l'enlèvement le plus célèbre de la Main Noire était celui d'Enrico Caruso, d'abord menacé puis kidnappé. Il était en fait la cible idéale : Napolitain, riche et capable de comprendre les messages agrammaticaux de menace.

Quand il a reçu la première lettre de menace en 1910, le ténor était déjà une vedette aux États-Unis, avec elle notoriété qui avait rapidement atteint le niveau planétaire. C'était kidnappé par deux criminels et on leur a demandé 2000 dollars à débloquer, un chiffre qui équivaudrait aujourd'hui à environ 50 000 euros. Il a payé, terrifié, et rien ne s'est passé. Mais la nouvelle n'a pas échappé aux journalistes américains attentifs.

C'est Caruso lui-même qui a dit que, lorsqu'on a su qu'il avait payé la rançon très élevée, il a commencé à recevoir tellement de lettres de menaces qu'il pouvait créer une pile de cartes presque aussi grande que lui.

Parmi tant de lettres aux tonalités exagérées, violentes ou absurdes, l'une d'elles était signé par la mystérieuse Main Noire du premier rachat : menacé de mort et d'effusion de sang en cas de rapport de police, mais le chiffre était inacceptable : 15 000 $, équivalent à environ 350 000 euros actuels.
La star de la chanson napolitaine, en désespoir de cause, alerté la police et a été accueilli par son compatriote Joe Petrosino, originaire de Padule. Ils ont organisé un rendez-vous très risqué : En fait, Caruso aurait dû demander une rencontre avec les extorqueurs, afin de permettre l'intervention de la police. Tout s'est bien passé grâce à l'intervention du détective italo-américain, qui a arrêté deux criminels italiens. Le procès qui a suivi a occupé le chanteur pendant plusieurs années et s'est soldé par la condamnation des maîtres chanteurs.

En réalité, le chanteur a été très impressionné par l'expérience, bien que dans toutes les interviews, il a parlé dans tons toujours audacieux et arrogants de sa relation avec les milliers de lettres de menaces : il a dit "je suis prêt à tout“, “Je ris face à la Main Noire". Mais en réalité, après les événements de 1910, il achète un pistolet et toute sa vie il a vécu avec l'arme toujours à portée de main. Même dans une interview en 1920, il a répondu que "il aurait tiré même dans le public“, Si jamais un criminel osait pointer une arme sur lui lors d'une de ses représentations.

La Main noire en Amérique : quand les terroristes étaient les Italiens

Une première association de malfaiteurs

Le mythe de la main noire s'est répandu dans toute l'Amérique grâce à l'énorme couverture de la presse nationale, invitant de nombreux groupes d'émigrants italo-américains à imiter les actes des criminels de New York dans d'autres grandes villes, tout d'abord Chicago: étaient nés "mains noires« Dans de nombreuses métropoles américaines avec forte présence italienne, mais tous les groupes criminels sont restés complètement indépendants les uns des autres. Il est venu à pic des enlèvements en 1908, avec ben 424 cas attribués à la Main Noire répartis dans tout le pays.

Décimé par l'incessante activité répressive de la police, du renforcement des contrôles de l'immigration, de la forte campagne de discrédit de la presse nationale et de laincapacité à évoluer dans sa structure au cours de la interdiction des années 1920 et 1930 américaines, les Black Hand de New York a disparu avec la Camorra d'outre-mer après la Grande Guerre et a laissé le champ libre à Mafia sicilienne d'Amérique, reine incontestée des affaires criminelles et économiques dans les années suivantes.

-Federico Quagliuolo

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