I Placiti Campani : le premier témoignage écrit de la langue italienne

De Federico Quagliuolo

Personne n'aurait jamais imaginé, dans ce lointain 960, que l'histoire de la langue italienne était sur le point de s'écrire en raison d'un litige devant un tribunal concernant un terrain. Et à la place je Placiti Campani, également connu sous le nom de Placiti Cassinesi pour l'endroit où ils ont été conservés, sont aujourd'hui dans les mémoires comme le plus ancien témoignage d'un texte écrit en langue vernaculaire, parlé dans trois villes différentes : Capoue, Sessa Aurunca et Teano.

Sao ko kelle terre, à des fins kelle que ki contene, une partie de Sancti Benedicti les possédait depuis trente ans.

Capoue, 960
Placiti Campani Placito de Capoue
Placito di Capua: la plaque se trouve aujourd'hui dans la ville moderne

Tout commence au tribunal

L'histoire est liée à un fait qui est encore aujourd'hui le protagoniste de toutes les cours d'Italie : une querelle entre voisins sur les frontières de leurs territoires. Il y avait en effet d'une part le seigneur féodal Rodelgrimo d'Aquino et de l'autre le monastère bénédictin, représenté par le moine Aligerno, qui se disputaient un lopin de terre. Ils se sont présentés tous les deux devant Arechi, juge de cour de Capoue, pour pouvoir résoudre les contestation.

Après l'invasion sarrasine de l'an 883, en fait, les territoires deAbbaye de Montecassino ils étaient complètement pillé et beaucoup d'entre eux réduit dans de mauvaises conditions. Ils serviront presque cent ans de travail pouvoir restaurer le prestige et l'ordre dans les possessions. Et dans cette très longue période, clairement, il y a quelqu'un qui en a profité squat les zones laissées sans propriétaires. C'est en fait Rodelgrimo d'Aquino qui a poursuivi les bénédictins, expliquant qu'il ne leur restait plus que la montagne sur laquelle se dresse l'abbaye.

Le juge a alors demandé à Rodelgrimo de montrer les documents qui attestait de sa propriété mais, comme il n'y en avait pas, demandeur et défendeur ont été contraints de recourir à témoignages. D'autre part, le processus « Elle se déroule devant Dieu qui sait déjà tout de cette dispute humaine ».

Placiti Campani
Parmi les Placiti Campani, le premier fut le "Placito Capuano", écrit à Capoue en mars 960.

Les témoignages en italien dans le Campani Placiti

Le procès, tenu à Latin qui était la langue de la culture (et du droit romain), à un moment donné, il rompt avec le témoignages de certaines personnes ont dit dans une première forme d'italien vulgaire, suite à une formule précise qui est suggéré par le juge lui-même.
Vous pouvez plus ou moins traduire comme ça: "Je sais que ces terres, dans ces limites ainsi décrites, ont appartenu pendant trente ans au monastère de San Benedetto“.

Cette chose suggère que probablement l'usage du vernaculaire était déjà codifié depuis un certain temps même dans les processus qui ne nous sont pas parvenus. Cette formule de serment, au contraire, il était certainement déjà connu dans toute l'Italie : dans un document trouvé à Lucques, daté 822, la même formule était présente, mais dans Latin.

Capoue antique
Capoue antique

Les témoins Teodemondo, Mari et Gariperto ils étaient tous des clercs, donc des gens instruits et capable de parler certainement aussi en latin. Les historiens se sont longtemps interrogés sur ce point et sont arrivés à la conclusion que probablement la langue vernaculaire a été utilisée dans le but de rendre les mots compréhensibles pour toutes les personnes présentes.
Après le Placito Capuano, en fait, ils sont dans les archives de l'abbaye de Montecassino deux autres documents avec des témoignages similaires, recueillis à Sessa Aurunca et à Teano en juillet 963. ils sont rédigés de manière très similaire et, dans ce cas, les témoins ont également été appelés à indiquer du doigt les limites des territoires des Bénédictins.

Le procès s'est finalement terminé par la victoire d'Aligerno de Montecassino, qui avait finalement aussi un document qui prouvé la propriété et l'étendue des possessions.
Et nous, grâce à ce juge qui a vécu il y a un millénaire, nous avons les Placiti Campani, qui sont là premier témoignage de la langue italienne, écrit dans le puissante ancienne Capoue.

-Federico Quagliuolo

Les références:
Salinari, C. et Ricci, C. Histoire de la littérature italienne. Bari, Laterza, 1983
https://www.unica.it/unica/protected/132999/0/def/ref/MAT132997/
http://bm.bncrm.beniculturali.it/biblioteche/badia-montecassino/placito-cassinese-marzo-960-d-c/
http://atti.asita.it/ASITA2018/Pdf/051.pdf

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