Cathédrale de Casertavecchia : diversité des styles sur les monts Tifatini

De Maria Carmela Catone

La cathédrale de Casertavecchia, aussi connu sous le nom Cathédrale de San Michele Arcangelo, est dédié au saint guerrier choisi par Lombards comme son saint patron et se dresse sur le terrain précédemment occupé par un temple, dont les fondations ont été retrouvées au XXe siècle.

Le principal matériau utilisé pour la construction de la cathédrale de Casertavecchia est tuf. La cathédrale surplombe un carré rectangulaire qui a quatre colonnes de granit aux angles, indiquant le droit d'asile de l'église. À côté de la cathédrale de Casertavecchia, située au centre du village médiéval, se trouvent le palais épiscopal, le séminaire et le presbytère.

Façade principale de la cathédrale de Casertavecchia avec le clocher - photo de Federico Quagliuolo
Façade principale de la cathédrale de Casertavecchia avec le clocher - photo de Federico Quagliuolo

Cathédrale de Casertavecchia : extérieur

La construction de la cathédrale de Casertavecchia, comme on peut le lire sur les pierres tombales en marbre placées sur les trois portails de la façade principale, est due à l'évêque Rainulf qui a commencé les travaux, à l'évêque Nicolas Ier qui les a poursuivis et à l'évêque Jean I. qui les a terminés.

Le frontispice est triangulaire et est orné d'arcs brisés entrecroisés reposant sur six colonnes de marbre blanc, ce motif revient dans le transept, au premier étage et dans le couronnement du clocher. La façade de la cathédrale présente de nombreux figures d'animaux, qui selon les croyances médiévales fondées sur l'allégorie, symbolisait la foi en Christ.

Le portail principal est surmonté d'une grande fenêtre à archivolte posée sur des étagères soutenues par des colonnes corinthiennes, qui reposent sur deux lions de style Côme-Pouilles. L'édifice primitif, de plan basilical, dont on distingue la division en trois nefs, qui correspondent aux trois portails extérieurs, a été édifié sur Modèle Cassinais entre 1113 et 1153, tandis que les éléments architecturaux ont été ajoutés en différentes phases.

Le tribury représente l'un des témoignages les plus importants des décors architecturaux d'ascendance arabo-normand, car il est décoré d'éléments polychromes utilisant des pierres en tuf bicolore, est divisé en deux parties, toutes deux caractérisées par des arcs entrelacés qui, au premier ordre, chevauchent les fenêtres.

La fausse loggia sur la bande intérieure est ornée de Motifs floraux. Le dôme de la cathédrale est de forme conique et est l'un des exemples les plus importants de l'art Sicile-Campanie et c'est quelques années après les témoignages des cathédrales de Ravello et Salerne.

Lors de la dernière restauration du 1930 la cathédrale de Casertavecchia a été privée de ses décorations baroques, à l'exception de la chapelle du Rosaire, pour lui redonner son aspect médiéval d'origine.

Cathédrale de Casertavecchia : le clocher

Le clocher de la cathédrale de Casertavecchia il a été construit en 1234 à la demande du Évêque André, c'est haut 32 mètres, a un plan carré divisé en cinq ordres, dont le premier sert de arche d'accès à la place.

Les deuxième, troisième et quatrième ordres ont chacun un fenêtre à meneaux pour chaque côté. De plus, le quatrième étage est décoré d'éléments en marbre tels qu'une figure humaine avec une colombe dans les mains, des têtes viriles et une tête barbue en tuf. Le cinquième ordre, quant à lui, est de forme octogonale avec des tourelles aux angles.

A l'origine, le clocher était plus élancé, avec un toit pyramidal de 7 mètres et quatre pinacles coniques posés sur les tourelles d'angle. L'structure actuelle elle remonte au 18ème siècle, à l'époque de l'évêque Domenico Pignatelli. Les deux cloches du deuxième étage datent de 1856 et 1958, tandis qu'au troisième étage se trouve la cloche la plus ancienne, qui remonte à 1577.

Au sommet de l'arc en ogive du premier ordre, on peut observer la figure d'une harpie et sous l'arc on trouve deux pierres tombales qui commémorent deux événements importants pour la communauté de l'ancienne Caserte : à gauche on se souvient du passage du pape Benedetto XIII Orsini en 1729 et sur la pierre tombale droite leéruption du Vésuve du 2 août 1707 qui, de ses cendres, obscurcit le ciel au-dessus de Casertavecchia pendant 11 heures.

Cathédrale de Casertavecchia : l'intérieur

A l'intérieur, le plan de la cathédrale de Casertavecchia est une croix latine avec trois nefs séparé par dix arches sur des colonnes différentes les unes des autres en hauteur, matériau et structure, car elles sont colonnes nues, et le transept sépare les nefs des trois absides semi-circulaires.

La nef centrale dépasse en hauteur les latérales et le transept, dans sa partie centrale, a un dôme placé sur un tambour octogonal qui domine l'espace environnant. Le plafond des nefs est un fermes en bois, tandis que les voûtes croisées du transept sont en tuf et de forme rectangulaire. Le sol est constitué de dalles de calcaire et est relié à l'abside par cinq marches.

L'intérieur de la cathédrale de Casertavecchia nous apparaît actuellement beaucoup austèreEn effet, les fresques médiévales et les stucs de style baroque ont été perdus. Les fenêtres sont sans fioritures et les chapiteaux des colonnes sont tous à la mode corinthien, à l'exception de un dans le style ionique, et sont ornés d'un motif feuillagé, à l'exception de trois chapiteaux médiévaux, reconnaissables car ils ne sont sculptés que du côté faisant face à la nef centrale, de plus la plupart des colonnes sont lisses et en marbre gris cipollino.

Entrant, à droite, sous la première arche, se trouve la chapelle de fonts baptismaux, datant du XIVe siècle, la destination originale de la chapelle n'est pas connue, elle était très probablement destinée au culte de San Cristoforo, en fait, au Moyen Âge, on croyait qu'en tournant le regard vers le saint on était protégé de la mort sans aveu.

Près de la chaire, on trouve un fresque de l'école siennoise du XIVe siècle représentant la Notre-Dame de Grâce, la Vierge est assise et tient Jésus bénissant dans ses bras, qui tient un rouleau dans sa main gauche. En bas à droite, il est possible d'apercevoir quelques mains jointes, vraisemblablement du même client, selon une iconographie typique de l'époque.

Après avoir gravi les marches menant au transept droit, on trouve le tombeau de Marco Antonio Alois, aumônier du pape Jules II Della Rovere, tandis que dans le transept gauche le sarcophage de Francesco de la Rath, comte de Caserte au XIVe siècle, représenté par un dais et soutenu par deux colonnes torses et décoré au centre du tympan du blason familial ou d'un lion rampant avec la couronne comtale sur la tête et sur les épaules une bande à trois bandes vitrées.

Au fond de l'allée gauche on trouve la chapelle du Rosaire, commandée par l'évêque Giuseppe Schinosi au XVIIe siècle, à l'intérieur duquel se trouve également son tombeau, qui a modifié la structure originale de la cathédrale, en changeant son style du médiéval au baroque.

L'extérieur a un toit conique à gradins, l'intérieur, autrefois entièrement décoré de fresques, est aujourd'hui décoré par l'autel en marbre polychrome et le Toile représentant la "Vierge à l'Enfant avec les saints Dominique, Catherine de Sienne, Rose et Pie V", par un Napolitain inconnu du XVIIIe siècle.

A l'entrée de la chapelle, sur la gauche, se trouve le Sacra Olea, datant des XIVe - XVe siècles, une plaque de marbre avec deux anges trompettistes sculptés en bas-relief, sur les côtés de la porte quatre anges priants et en bas deux angelots tenant la porte, sur les côtés de ces derniers deux croisés blasons surmontés d'une mitre.

À partir du XVIe siècle, la majeure partie de la population de Casertavecchia a commencé à transférer ses intérêts civils et économiques au Torre village, situé dans la plaine, un quartier résidentiel qui allait plus tard donner naissance à l'actuelle Caserta.

Au début des années 1600, l'évêque Diodato Gentil a déplacé l'évêché à Falciano, fraction actuelle de Caserta, dans le Palazzo della Cavallerizza, tandis que dans 1842 la cathédrale avec le chapitre a également été transférée dans la nouvelle cathédrale de Caserta.

Bibliographie

Izzo, M., Caserte et ses cathédrales, Diocèse de Caserte, Office du patrimoine culturel, 2005

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