Le balcon de San Domenico Maggiore: la maison de l'Inquisition napolitaine

De Francesco Li Volti

Avouons-le, peu y prêtent attention. Sur la façade principale du basilique de San Domenico Maggiore, sur la place qui porte son nom et aujourd'hui le centre de la vie nocturne napolitaine, il y a un balcon. Pas un comme les autres. Il est là, seul, calculé seulement par un petit nombre de passants, qui s'interrogent sur son rôle sur l'extérieur tufacé de cette église.

Son origine remonte au XVe siècle, on la connaît grâce aux symboles en marbre dédiés à Famille Carafa, proche de la dynastie aragonaise, qui y fit construire une chapelle. Il sort de nulle part, en bas à droite, comme s'il s'adressait aux milliers de personnes qui envahissent chaque jour la place, mais tout le monde ne se souvient pas de son triste passé. Voici tout ce que vous devez savoir sur le balcon de l'Inquisition place Saint-Dominique Majeur.

Il balcone di San Domenico Maggiore: la casa dell'Inquisizione napoletana
Le balcon du XVe siècle

Le balcon de l'Inquisition

Tout d'abord, il est bon de rappeler que l'église a été construite par les frères dominicains vers la fin de 1200 et était la maison principale de l'Ordre dans le royaume de Naples. L'Inquisition est officiellement arrivée à Naples en 1547, à travers la figure de Don Pedro de Tolède, qui espérait avec cet instrument pouvoir contrôler la noblesse rebelle. Il y eut une pâle tentative d'arrêter la vague inquisitrice en Ferrante Sanseverino qui, après un premier succès, fut victime d'une tromperie du vice-roi.

A l'intérieur de l'église, une salle dédiée au siège de l'Inquisition a été aménagée à l'improviste, servant à abriter la terrible cour. On estime qu'ils étaient environ 12.000 les Napolitains qui ont traversé cette pièce et beaucoup, par d'horribles tortures, ont été tués, certains d'entre eux brûlés sur le bûcher. Il l'a également passé Giordano Bruno, moine du couvent accusé d'hérésie et contraint de fuir Naples, mais ensuite capturé et brûlé vif à Rome le 17 février 1600.

Revenant à notre balcon, c'est d'ici qu'il regardait l'inquisiteur (ou celui qui a pris sa place) pour déclamer les sentences prononcées par la Cour. Incroyable de penser que il y a seulement 500 ans ce balcon signifiait la mort ou de terribles présages pour les citoyens napolitains. Sa position n'est pas un hasard : à l'époque il n'y avait ni mégaphones ni micros et les gens devaient recevoir le message de manière claire et distincte. Pour cette raison le balcon construit par les Carafa, placé en hauteur mais pas trop sur la Piazza San Domenico centrale, qui était déjà très populaire à l'époque, il a été choisi et utilisé par l'Inquisition pour décréter leurs décisions.

Il balcone di San Domenico Maggiore: la casa dell'Inquisizione napoletana
L'église dédiée à San Domenico

Aucun symbole ésotérique, aucune note improbable en araméen, l'histoire a laissé ici une grande empreinte, non seulement dans la mémoire des Napolitains, mais aussi sur la façade de l'église elle-même. Le balcon est là, il a résisté au passage du temps, comme un rappel sévère pour rappeler la postérité une des plus grandes méchancetés commises par l'être humain dans son incroyable histoire.

Pendant environ deux siècles, les jugements rendus par le Tribunal de l'Inquisition étaient lus chaque jour, qui était situé juste à côté de la cellule où se trouvait le célèbre prodige de Saint Thomas d'Aquin. Aujourd'hui, la salle peut être visitée rarement, mais ce serait bien si cet article aussi contribuait à la réouverture constante de ce qui est, encore aujourd'hui, pour le meilleur ou pour le pire, une petite partie de la grande histoire de Naples.

Bibliographie

Marco Perillo, Les lieux et les contes les plus étranges de Naples, Newton et Compton, Rome, 2019

Orsola Foglia, Ida Maietta (édité par), L'usine de San Domenico Maggiore à Naples. Histoire et restauration, Arte'm, Naples 2016

Vincenzo Regina, Les églises de Naples. Voyage inoubliable à travers l'histoire artistique, architecturale, littéraire, civile et spirituelle de la Naples sacrée, Newton et Compton, Rome, 2004.

Luigi Salerno, Le couvent de S. Domenico Maggiore à Naples, Naples 1997

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2 commentaires

Raffaele Zocchi 31 janvier 2022 - 14:15

A me risulta che nel 1547 il popolo napoletano è una buona parte di nobili si rivoltò contro la breve papale che istituìva l’inquisizione e dopo vari scontri la Curia e Pedro da Toledo furono costretti a cedere. Dove sta la verità?

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Francesco Li Volti 31 janvier 2022 - 14:24

Les révoltes de 1509 et 1547 contre l'instauration du Saint-Office ont certainement démontré combien les Napolitains étaient contre son instauration. Pour cette raison, un compromis fut conclu avec un commissaire du Saint-Office qui n'avait pour tâche que d'envoyer les plaintes reçues à Rome, quelques vicaires de l'archevêque et, plus tard, de véritables tribunaux délégués. En fait, ce sont les évêques locaux qui contrôlent la situation et non les inquisiteurs. De l'Inquisition à Naples, le procès des athées entre 1688 et 1697 est célèbre et à cet égard, nous vous recommandons de lire Luciano Osbat, intitulé «L'Inquisition à Naples. Le procès des athées (1688-1697)", très exhaustif sur le sujet.

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