L'histoire des 5 flèches de Naples, dévotion verticale

De Claudia Colella

Les flèches de Naples racontent le dévouement et la volonté du peuple napolitain de tendre vers le ciel. Une flèche est en fait un élément architectural qui se développe verticalement, généralement pointu et élancé. Les flèches de Naples sont dédiées aux saints de la ville : on les retrouve sur certaines des places les plus importantes; on passe parfois à côté d'eux sans leur accorder une importance particulière : le moment est venu de mieux les découvrir !

Les flèches de Naples sont au nombre de 5 : la flèche de l'Immaculée Conception, sur la piazza del Gesù Nuovo et à Materdei, la flèche de San Domenico, celle de San Gennaro et enfin la flèche de Portosalvo. Ces monuments ont en commun une fabrication délicieusement baroque, ils présentent donc une quantité abondante de statues, bustes et bas-reliefs.

L'histoire des 5 flèches de Naples, dévotion verticale
La flèche de l'Immaculée Conception sur la Piazza del Gesù.

La flèche de l'Immaculée Conception

La première des deux flèches de Naples dédiée à l'Immaculée Conception est située sur la Piazza del Gesù. A sa place avant 1707, année de l'entrée de Charles VI de Habsbourg à Naples, se trouvait la statue équestre de Philippe V de Bourbon, construite en 1705 par Lorenzo Vaccaro et détruite seulement deux ans plus tard par les acclamations populaires.

Le monument actuel a été conçu par Giuseppe Genuino (Genoino) et érigé par Giuseppe di Fiore en 1748. Des sources rapportent que la construction de la flèche de l'Immaculée Conception sur la piazza del Gesù a été promue par le père Francesco Pepe de la Compagnie de Jésus, grâce au produit d'une collecte populaire, et que l'évêque Lelio Carafa a posé la première pierre.

La structure est entièrement en marbre et mesure vingt-deux mètres de haut, la plus haute parmi les flèches de Naples. Elle est articulée sur différents niveaux, richement décorée, et posée sur une base polygonale. Au rez-de-chaussée, des panneaux présentent des inscriptions à la Vierge ; plus haut, nous voyons des putti avec des éléments bibliques et de riches festons de fruits; à l'étage supérieur, il y a une balustrade avec 4 statues aux angles : ce sont San Ignazio et San Francesco Saverio, œuvres de Francesco Pagano, et San Francesco Borgia et San Giovanni Francesco Regis, œuvres de Matteo Bottigliero.

En allant plus loin, nous trouvons 4 bas-reliefs représentant la Nativité, l'Annonciation, la Purification et le Couronnement, également par le Païen et le Bottigliero. Plus haut se trouvent deux médailles Pagano, dans lesquelles sont sculptés les bustes de saint Luigi Gonzaga et du confesseur polonais Stanislao Kostka. Une fois au sommet, il y a un globe sur lequel est placée la statue de l'Immaculée Conception en cuivre doré par le païen lui-même.

Chaque année, le 8 décembre, une couronne de fleurs est déposée au sommet de la statue par les pompiers en l'honneur duconception immaculée.

carte des flèches de Naples
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Flèche de l'Immaculée Conception de Materdei

Dans le quartier dont le nom signifie Mère de Dieu, une flèche dédiée à l'Immaculée Conception ne pouvait manquer. Avant d'être placé à son emplacement actuel, via Ugo Falcando, le monument était situé dans le cloître de l'ancien conservatoire de l'église de la Concezione à Materdei. En réalité, ce qui se trouve aujourd'hui dans la clairière est une copie de l'original, qui se trouve après quelques travaux de restauration au Musée Civique de Castel Nuovo.

Parmi les flèches de Naples celle deImmaculée Conception de Materdei c'est celui qui supporte la plus ancienne statue: elle était considérée comme l'œuvre de Domenico Gagini, datable d'environ 1470. La Madone se présente avec un vêtement à nombreux plis et tient d'un côté l'Enfant Jésus, qui à son tour tient un livre, tandis que de l'autre elle tient une sphère dans sa main, probablement le globe terrestre.

La hauteur totale de la flèche est d'environ 10 mètres. Le piédestal, de style baroque, date du XVIIIe siècle et a été attribué à Giuseppe Astarita. Il présente les traits typiques de l'art baroque : marbre blanc et piperno, lignes douces, volumes et frises.

Compte tenu du décalage temporel important entre la réalisation de la statue et le piédestal, certaines hypothèses ont été formulées sur l'origine de ce monument. La première prétend que la statue a été initialement placée à l'intérieur du Palazzo Sanseverino et seulement ensuite placée à la tête de la structure pour servir de modèle pour la construction de la flèche de l'Immaculée Conception sur la Piazza del Gesù.Une autre théorie, cependant, tend à affirmer que la statue se trouvait dans une chapelle du quartier, puis déplacée vers la flèche pour lui donner plus d'importance.

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La flèche de San Domenico

La flèche de San Domenico Maggiore

La flèche de San Domenico Maggiore est parmi les flèches de Naples celle avec l'histoire la plus longue et la plus compliquée. Tout a commencé en 1656 lorsque, après la peste, le peuple a voté pour l'érection de ce monument comme ex-voto à San Domenico.

Le projet initial était de Antonio Picchiatti, probablement sous la direction du maître Côme Fanzago. En 1680, à peu près à mi-hauteur, les travaux furent suspendus et l'œuvre resta inachevée pendant plus de cinquante ans. Avec l'arrivée de Charles de Bourbon à Naples, la situation a été débloquée et les pères dominicains ont commandé Domenico Antonio Vaccaro pour achever les travaux, comme prévu par Picchiatti.

La structure se développe à une hauteur d'environ vingt-six mètres, repose sur une large base quadrangulaire en piperno et se rétrécit vers le haut. Dans le premier ordre on trouve, en alternance, deux inscriptions et deux bustes représentant la sirène Partenope réalisés par Fanzago. En remontant, nous trouvons les armoiries des Pères Prêcheurs, de la Maison Royale d'Espagne, les armoiries de la ville de Naples et celles du vice-roi Pietro Antonio d'Aragona.

Plus haut, parmi les putti, déjà dessinés par Fanzago, se trouvent des médaillons avec des reliefs représentant les saints Agnès, Pie V, la bienheureuse Margherita et Vincenzo Ferrerio. Dans la partie supérieure, cependant, les effigies de San Giacinto, San Pietro Martire San Ludovico et San Raimondo ont été insérées. Enfin, encore plus haut, d'autres médaillons avec Santa Rosa da Lima, San Tommaso d'Aquino, Sant'Antonio et Santa Caterina.

De plus, Vaccaro lui-même a certainement créé le croquis de la statue en marbre de San Domenico, même si la paternité de la statue réelle est incertaine, probablement à attribuer à un anonyme du XVIIIe siècle.

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La flèche de San Gennaro sur la piazza Riario-Sforza

La flèche de San Gennaro

Nous sommes sur la place du nom du cardinal Bourbon Riario-Sforza, voici le flèche de San Gennaro, parmi les flèches de Naples, la plus ancienne. Sa construction a commencé en 1637 à la demande de la Députation du Trésor de San Gennaro, pour remercier le Saint d'avoir protégé la ville lors de l'éruption du Vésuve en 1631. Sa construction fut confiée à Cosimo Fanzago, dont on retrouve un autoportrait au pied du monument. Il fallut neuf ans au sculpteur pour l'achever, même s'il fallut encore attendre 1660 pour considérer la flèche définitivement achevée.

À la base du piédestal, il y a 4 putti et une statue de la sirène Partenope, tenant un bouclier portant les paroles de gratitude de la ville envers le saint.
L'obélisque, qui se développe vers le haut, est composé d'une sorte de colonne quadrangulaire à larges volutes se terminant par un chapiteau ionique, orné d'angelots ailés. Au sommet se dresse la statue en bronze de San Gennaro, réalisée par le sculpteur Tommaso Montani. Le Saint est représenté en train de bénir, tenant dans sa main gauche l'Evangile sur lequel reposent les ampoules de sang.

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La flèche de Portosalvo

La flèche de Porto Salvo

Celui de Porto Salvo c'est la plus récente des flèches de Naples. Il a été érigé en 1799 sur la place de Portosalvo, à la fin de l'expérience de la république napolitaine, en l'honneur de la victoire remportée par l'armée de la Sainte Foi et la restauration des Bourbons.

L'obélisque est en piperno, à 4 faces et mesure environ 8 mètres de haut. De chaque côté, une inscription en latin, un médaillon, une image sacrée en bas-relief de bas en haut. Les décorations en bas-relief réalisées par le sculpteur Angelo Viva représentent les différents saints qui accompagnèrent l'armée sanfédiste dans son expédition : ce sont la Madone de Portosalvo, les incontournables San Gennaro, Sant'Antonio di Padova et San Francesco di Paola (ce dernier perdu).

Les 4 médaillons représentent les instruments de la Passion du Christ : les trois clous de la croix, la lance du Destin, le voile de Véronique, la couronne d'épines. Les inscriptions latines portent également les paroles de l'hymne sacré Vexilla Régis, qui rappelle les moments de passion.

Bibliographie

Les statues de Naples, Nicola Della Monica, Newton Economic Paperbacks, 1996.

Nouvelles de la beauté, de l'ancien et du curieux de la ville de Naples, Carlo Celano, édité par G. Greco, 2018.

Naples, Touring Club Italiano, 1976.

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