La storia di San Gennaro: vita, morte e miracoli del patrono di Napoli

De Francesco Forte

L'histoire de Saint Gennaro est celui d'un très jeune évêque mort en martyr, sacrifiant sa vie pour défendre sa foi, puis devenant ce qui est sûrement l'une des figures les plus emblématiques du peuple napolitain, l'une des plus vénérées et des plus anciennes de la chrétienté.

La longue série de prodiges et de miracles attribués au saint commence par les récits du martyre, canonisé seulement en 1586, parmi lesquels certainement le plus célèbre est celui de liquéfaction du sang, qui attire encore aujourd'hui de nombreux fidèles et est attendu avec impatience à chaque anniversaire par les Napolitains, en signe de bon augure. Voici donc l'histoire de San Gennaro !

San Gennaro mostra le sue reliquie
San Gennaro montre ses reliques (Louis Finson, copie de l'œuvre perdue du Caravage)

Comment est mort San Gennaro ?

Peu de gens le savent Gennaro n'est probablement pas né à Naples, mais à Bénévent, une ville dont j'étais en fait évêque, ou venais d'Afrique du Nord. En fait, on sait très peu de choses sur sa vie, puisque les sources, bien qu'assez datées (les plus anciennes sont les Actes bolognais il Actes du Vatican du VIIIe siècle) se situent plusieurs siècles après la mort du saint et ne sont donc pas totalement fiables.
Cependant, ceux-ci s'accordent sur la date de naissance, 21 avril 272, et à la date de martyre, qui a eu lieu en 305 à Pozzuoli lors des féroces persécutions contre les chrétiens par l'empereur Dioclétien.

La tradition a transmis plusieurs histoires sur le martyre de San Gennaro. Donne-le Actes bolognais nous savons que Gennaro est allé à Pouzzoles avec le diacre Festus et le lecteur Desiderio, pour rencontrer le diacre de Miseno Sossio. Il a été emprisonné par Dragonzio, gouverneur de Campanie, et lorsque Gennaro et les autres sont allés vers le prisonnier, essayant d'intercéder pour lui, ils ont subi le même sort, et ont ensuite été condamnés à être mis en pièces par les ours. C'est probablement la sympathie du peuple pour les chrétiens qui leur a épargné ce sort, pour éviter une insurrection. La tradition veut plutôt que les foires avant Gennaro se soient agenouillées, suite à sa bénédiction, un miracle dépeint dans le tableau d'Artemisia Gentileschi.


jourles Actes du Vatican d'autres histoires mythiques sur cet épisode ont été transmises. Il semble que Gennaro ait été pris dans le prosélytisme de Nola depuis juge Timothée, qui après l'avoir arrêté lui a réservé une série de tortures qui ne semblaient avoir aucun effet : puis il a décidé de le fermer dans une fournaise ardente, mais Gennaro est sorti du même indemne sans même que les vêtements soient brûlés. C'est alors que Timoteo a décidé que Gennaro aurait dû être mis en pièces par les bêtes, également dans cette histoire miraculeusement apprivoisé par le saint, puis destiné à être décapité. Selon cette version Timoteo aurait perdu la vue et aurait été guéri grâce à une invocation de Gennaro, conduisant cinq mille hommes à se convertir. Malgré cela, le juge a voulu procéder à la condamnation.

Les reliques du Saint ont d'abord été portées à Naples, dans le Catacombes de San Gennaro à Capodimonte, seulement pour être volé et emmené à Bénévent de Sicone I en 831, à l'occasion du siège de la ville. Ils ont ensuite été transportés plus de trois siècles plus tard vers leAbbaye de Montevergine, où ils ont été perdus.

Martirio San Gennaro nell'anfiteatro di Pozzuoli con gli Orsi, Artemisia Gentileschi
Le martyre de San Gennaro dans l'amphithéâtre de Pozzuoli par Artemisia Gentileschi

Les miracles de San Gennaro

Le fameux sang maintenant conservé dans les ampoules conservées à l'intérieur de la cathédrale de Naples semble avoir été recueilli par une femme nommée Eusebia, immédiatement après la décapitation du saint. Les ampoules, ainsi que la tête de Gennaro, étaient les seules reliques restées à Naples et n'ont été exposées publiquement qu'en 1305. La première attestation du miracle de liquéfaction est datée de 1389. En 1497 également les restes conservés à Montevergine ont été ramenés à Naples, puis stocké dans le Chapelle du Succorpo, crypte de la cathédrale, achevée en 1506.

La relation entre les Napolitains et San Gennaro s'est poursuivie au cours des siècles, avec les gens qui ont à plusieurs reprises invoqué le saint pour épargner à la ville des malheurs. Déjà en 1527, alors que la ville souffrait de la propagation de la peste et venait d'être assiégée par les Angevins, la Les Napolitains avaient en effet signé une sorte de contrat avec le saint, même en présence d'un notaire et de ses reliques.

L'événement miraculeux le plus célèbre lié à San Gennaro est cependant celui qui a eu lieu, selon la tradition, pendant l'éruption du Vésuve de 1631, en suivant la procession des insignes du Saint le le sang a fondu et le le flux de magma a presque atteint la ville, s'est soudainement arrêté.

C'était le 16 décembre et depuis, chaque année, je Les Napolitains attendent la répétition du miracle. Questo è atteso in tre date, appunto il 16 dicembre, il 19 settembre durante la festa di San Gennaro e il sabato che precede la prima domenica di maggio, per commemorare il giorno in cui i resti del santo furono portati nelle catacombe di Capodimonte.

Eruzione del Vesuvio del 1631 di Micco Spadaro
L'éruption du Vésuve en 1631, Micco Spadaro

L'héritage de San Gennaro

La dévotion à San Gennaro est restée intacte au cours des siècles et aujourd'hui, à Naples, il existe différents endroits où il est possible de vivre le lien indissoluble entre le saint et la ville. Suite au contrat précité avec le saint, le splendide fut achevé en 1646 Chapelle du Trésor de San Gennaro, peut-être la plus haute expression de l'art baroque à Naples. Entre autres choses, cela n'appartient pas à la curie mais à la ville, représentée par l'ancienne institution de la Députation du Trésor, élu en 1601 et existe toujours aujourd'hui.

A l'intérieur se trouve maintenant le Musée du Trésor de San Gennaro, une collection inestimable composée des cadeaux offerts par les papes, les rois et d'autres personnalités illustres au cours des siècles à Gennaro. Parmi les pièces les plus précieuses : le mitre dans laquelle sont serties près de 4 000 pierres précieuses et le collier auquel les pierres précieuses données par des personnalités telles que Charles de Bourbon, Giuseppe Bonaparte et Vittorio Emanuele II de Savoie.

Le plus grand héritage de San Gennaro, cependant, est peut-être immatériel : l'attachement des Napolitains à sa figure caractérise un peuple qui a toujours été lié au divin autant qu'à l'ésotérisme, qui mêle souvent foi et superstition. La relation entre Naples et son patron est unique et indissoluble, ancrée dans la culture populaire depuis des siècles, et les Napolitains continueront certainement encore longtemps à compter sur son intervention pour protéger la ville.

Les références

Saint Janvier, Encyclopédie catholique

Gennaro, saint, Encyclopédie Treccani

Saint Janvier, Encyclopaedia Britannica

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1 commentaire

Pizza Marguerite 9 juillet 2022 - 6:20

Bellissimo e molto interessante la storia di s. Gennaro. Da napoletana non la conoscevo. E questo non è contemplato. Noi come primi abbiamo il dovere di conoscere la storia ddei personaggi magnifici della bella Napoli. Grazie mille dalla periferia .e complimenti per la divulgazione della storia di napoli e dei suoi personaggi che la rendonno ancora più grande nel mondo.

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