Histoire de la rivière Sarno : pas seulement la dégradation

De Roberto Iossa

Aujourd'hui, la rivière Sarno est tristement connue comme la plus polluée d'Europe.

Pourtant, cet important cours d'eau a une histoire millénaire qui l'a placé au centre de contes, de légendes et de représentations.

Au-delà de son amère primauté, on découvre l'histoire de la rivière Sarno, de l'Antiquité à nos jours.

fiume sarno scafati
Hackert Jacob Philipp, Vue de Scafati avec un pont sur la rivière Sarno, C. 1768-1807, peint sur papier.

La géographie de la rivière Sarno

Le fleuve Sarno, malgré sa brièveté, baigne de nombreux territoires de Campanie.

Il est né sur les pentes du mont Saro et traverse trois provinces (Salerne, Naples et Avellino) touchant 39 municipalités différentes.

Il longe également les monts Lattari, se jetant définitivement dans la mer Tyrrhénienne au rocher de Rovigliano, dans le golfe de Naples.

Les principales bouches qui l'alimentent sont : Foce, Palazzo et Santa Marina.

Comme le disent les sources, autrefois son bassin devait être beaucoup plus large, le rendant complètement navigable. Aujourd'hui, ce n'est plus le cas, en raison de plusieurs travaux de drainage et d'écluses mis en place au fil des ans.

De plus, sa conformation a subi plusieurs bouleversements au cours des siècles également dus aux éruptions de Vésuve. Ses débris ont en effet recouvert certains de ses affluents ou détourné le cours du fleuve.

Storia del fiume Sarno: non solo degrado
Représentation de la rivière Sarno provenant du Galerie des cartes géographiques des musées du Vatican. Sur ses flancs se trouvent quelques villes baignées par son cours : Angri, Scafati avec le hameau de S. Pietro et Sarno. Remarquez, sur la droite, le point où la rivière se jette dans la mer, au rocher de Rovigliano.

A l'origine du nom

Toutes les sources ne mentionnent pas la rivière Sarno avec le nom actuellement utilisé.

"Sarno" provient soit du mont Saro, d'où il est originaire, soit du peuple Sarrasti, qui, selon la tradition, vivait en Campanie avant même les Étrusques.

D'autres sources, cependant, indiquent la rivière avec le nom de Draco (mais aussi Dracontius, Draconcello).

Procope de Césarée, en effet, utilise ce toponyme dans les "Histoires des guerres de Justianien", décrivant la sanglante bataille des monts Lattari (combattue entre l'armée byzantine et les Ostrogoths en 552 après JC) qui commença tout près du Sarno.

fiume sarno scafati

Peut-être que le nom vient des odeurs que les stagnations de la rivière émanaient ces années-là, comparables au souffle pestilentiel d'un dragon.

Il faut dire cependant que depuis l'Antiquité le Sarno a toujours été loué pour la salubrité de ses eaux, contrairement à aujourd'hui.

Une autre appellation qui apparaît dans les sources est Veséri. Ces trois toponymes se chevauchent souvent.

Pour certains, en effet, ils indiquent le même parcours. Pour d'autres, cependant, ils représentent trois cours distincts de taille différente, dont certains (comme Veseri) ont ensuite disparu en raison des éruptions du Vésuve.

fiume sarno fontana helvius
La fontaine Helvius de Sant'Egidio del Monte Albino, un précieux témoignage de l'époque augustéenne dans la région d'Agro Nocerino-Sarnese. Au recto, la personnification de la rivière Sarno est sculptée en bas-relief : un nu âgé allongé à côté de papyrus. C'est une allusion claire au thème de la rivière.

Les représentations de la rivière Sarno

Dans la région de Campanie, il existe encore des témoignages qui soulignent l'importance que la rivière Sarno a prise au cours de l'histoire.

Dans de nombreux cas, la rivière est personnifiée par un vieil homme couché à moitié nu avec des symboles de prospérité à ses côtés (feuilles de papyrus ou amphores débordant d'eau).

C'est ce que l'on peut admirer sur la fontaine Helvius de Sant'Egidio à Monte Albino, ou à l'intérieur de l'Hospitium dei Sulpicii à Pompéi.

Dans Musée Archéologique Provincial d'Agro Nocerino dans Nocera Inferiore, par contre, il y a un masque qui a deux trous pour les cornes : c'est le dieu Sarno.

Storia del fiume Sarno: non solo degrado
La personnification de la rivière Sarno. Peinture du mur nord, triclinium C, Hospitium dei Sulpici à Moregine, Pompéi. La divinité tient dans sa main droite un roseau d'eau et dans sa gauche une amphore inclinée d'où sort une eau abondante, symbolisant la source du ruisseau. photo par Sailko, CC BY SA 4.0

Les principales sources historiques

Les plus grands écrivains de l'histoire ont consacré des vers à la rivière Sarno.

Virgilio, Stazio, Silio Italico, Lucano, Tito Livio, Cicero puis Procopio di Cesarea, Orlando, Sannazzaro : de l'antiquité à l'époque récente !

fiume sarno
Philippe Palizzi, Femmes se lavant à la rivière Sarno, 1856, huile sur toile, 25,5 × 55,8 cm, Galerie nationale d'art moderne, Rome.

Mais aussi des peintres, des graveurs et d'importants hommes politiques ont été fascinés par le Sarno et par les paysages qui se balayent le long de son cours.

Au-delà de la situation écologique tragique dans laquelle coule aujourd'hui le fleuve Sarno, se souvenir du passé et de ses gloires peut être un heureux exercice de mémoire, pour reconnaître la grande valeur de ce fleuve pour toute la région de Campanie.

Sources

  • V. DEGLI UBERTI, Sur le fleuve Sarno, discours historico-hydraulique, Fernandes, 1844.
  • SC NAPPO, La décoration murale de l'hôpital Sulpici de Murecine à Pompéi, in Mélanges de l'école française de Rome, 2001, pp. 839-895.
  • G.Orlando, Histoire de Nocera de 'Pagani, Editrice Gaia, 2018.

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