La tombe de San Gennaro : le voyage miraculeux des reliques

De Francesco Forte

Où est le tombeau de Saint Gennaro? Les reliques du saint patron de Naples sont certainement parmi les plus célèbres et vénérées au monde, grâce au célèbre miracle de la dissolution du sang: les ampoules qui en contiennent sont conservées au Cathédrale de Naples, où chaque année, à trois reprises, les fidèles se rassemblent en attendant que le miracle se produise, ce qui, selon les Napolitains, est un signe de bon augure.

La vénération pour Gennaro dure maintenant près de deux millénaires, et commence avec son martyre que selon les sources il est arrivé à Pouzzoles. Il semble que le Saint n'ait jamais été à Naples de sa vie, il était en fait évêque de Bénévent et selon certains, il est né en Afrique du Nord. Après la décapitation, le corps de Gennaro a été enterré dans l'Agro Marciano: comment alors les ampoules contenant son sang sont-elles arrivées à Naples et où se trouve actuellement la tombe de San Gennaro ? Découvrez avec nous !

San Gennaro, Francesco Solimena
San Gennaro, de Francesco Solimena

La chapelle du Succorpo dans la cathédrale de Naples

À l'intérieur de Cathédrale de Naples vous pouvez visiter le Chapelle du Succorpo, aussi connu sous le nom Carafa ou chapelle de San Gennaro: celui-ci a en fait été construit à la demande du cardinal Oliviero Carafa de sorte que les ossements du Saint y furent conservés, qui revint à Naples en 1497, grâce à l'engagement du cardinal. C'est donc aujourd'hui le tombeau de San Gennaro, où, dans une urne placée sous un autel, ses os sont conservés.

Construit dans le style Renaissance, la chapelle rectangulaire est divisée en trois nefs par des colonnes, les murs sont recouverts de marbre et le plafond est divisé en 18 caissons ornés de hauts-reliefs représentant des saints. Dans la nef centrale, nous trouvons le statue représentant Oliviero Carafa en prière, il fut lui-même enterré à l'intérieur de la chapelle. Sur le côté opposé se trouve par contre l'abside, où l'on trouve l'autel sous lequel il est possible de voir l'urne contenant les restes sacrés de San Gennaro.
La conception de la crypte a longtemps été attribuée à Tommaso et Gian Tommaso Malvino, plus récemment l'hypothèse a été avancée qu'il s'agit de l'œuvre de Bramante.

Comme mentionné, les ossements de San Gennaro sont retournés à Naples lors de la construction de la chapelle, ils étaient en fait pendant des siècles loin de la ville où le culte du Saint est resté très fort et où la tête et le sang du martyr étaient présents. Où ont donc été retrouvés les restes de San Gennaro ?

Altare con urna, tomba di San Gennaro, Cappella del Succorpo del Duomo di Napoli
L'urne contenant les restes de San Gennaro, chapelle Succorpo de la cathédrale de Naples

Le Sanctuaire de Montevergine et les ossements volés de San Gennaro

Dans le'831, Sicone I assiégé la ville de Naples, voler les os de San Gennaro de les ramener à ce qui était autrefois son siège épiscopal, c'est-à-dire Bénévent. La dépouille du Saint est restée dans la cathédrale qui abritait alors le tombeau de San Gennaro pendant plus de trois siècles, lorsqu'en 1154 Bénévent n'était plus considérée comme sûre : Giuglielmo Ier de Sicile il décida donc de faire déplacer les restes de San Gennaro à le Sanctuaire de Montevergine, près d'Avellino.

A Montevergine, la dévotion des fidèles était surtout dirigée vers San Guglielmo et vers le Madone de Montevergine, aussi appelé Mère Schiavona. Cela signifiait qu'au fil du temps, la connaissance de l'endroit où se trouvaient les ossements de San Gennaro, qui ils y restèrent oubliés jusqu'en 1480, lorsqu'ils ont été trouvés placés sous le maître-autel de l'église. Grâce à l'engagement de la famille Carafa, ils revinrent finalement à Naples, malgré l'opposition des moines de Montevergine. Cependant, il restait une question à laquelle il fallait répondre, à savoir quelle était à l'origine la tombe de San Gennaro à Naples.

Le "cubiculum" dans les Catacombes de Capodimonte

D'un pas de Chronique des évêques de Naples et d'une homélie du VIIe siècle, nous savons que le tombeau de San Gennaro à Naples était situé dans un "cubiculum« Au sein de la catacombes de Capodimonte . Selon Chronique, Jean I., évêque de Naples, fut inhumé en 432 dans le même oratoire où lui-même avait déposé la dépouille du martyr. La même source rapporte les travaux voulus par l'évêque Athanase Ier, en particulier le fresques, et la position d'un art oratoireipso cubicolo positam", ou placé au-dessus de la cabine. Cela a été identifié dans ce qui a été appelé plus tard "Basilique des évêques“, Dédié aux 14 premiers évêques de Naples, une zone située au niveau supérieur des catacombes et à partir de laquelle il est aujourd'hui possible de voir le tombeau de San Gennaro.

Athanase a également construit le Basilique de San Gennaro hors les murs, dans le but de protéger les catacombes. Cependant celle-ci fut utilisée comme hôpital au XVème siècle par la volonté du Cardinal Carafa et à partir du XVIIème siècle elle devint, suite à la peste, d'abord un lazaret puis un hospice pour les pauvres. Les catacombes servaient alors d'ossuaire et au fil du temps, ils ont fini par se déverser dans l'état de abandon complet. Ainsi, toute trace de la tombe de San Gennaro a été complètement perdue.

Prima immagine di San Gennaro, affresco nelle catacombe di Capodimonte
Fresque des Catacombes de Naples, la plus ancienne image de San Gennaro

La découverte fortuite du tombeau de San Gennaro

Pendant le les fouilles ont commencé en 1969 qui a mis au jour la crypte des évêques, était le effondrement fortuit d'un mur, en raison de l'accumulation de matériaux pendant les travaux, un déterrer le tombeau de San Gennaro, qui a été abandonnée et remplie de divers matériaux au cours des siècles. L'étude des textes, la position de la cabine, la présence des fresques commandées par Atanasio et les signes de cambriolage sur le mur de celle-ci nous ont permis après plus de 1000 ans de trouver et de reconnaître la tombe de San Gennaro.

La cabine où San Gennaro a été enterré est située à niveau inférieur des catacombes, le plus ancien, et il semble que ce soit la présence des restes du saint patron de Naples qui ait déterminé l'expansion ultérieure de la structure de celui-ci avec la construction du niveau supérieur. DeHomelia du Miraculis sancti Ianuarii, un texte hagiographique datant d'environ l'an 1000, on en déduit que la cabine était accessible avant la construction de la Basilique dei Vescovo : celle-ci nous raconte en effet quelques miracles attribués au saint, comme le guérison de Gregorio da Capua qui est entré dans la cabine du Saint à la fin de sa vie et en est ressorti guéri.

La tomba di San Gennaro: il miracoloso viaggio delle reliquie
La cabine qui abritait la tombe de San Gennaro dans les catacombes de Capodimonte


Au traduction des reliques du Saint de Agro Marciano à Naples un moment fondamental de l'histoire de San Gennaro est également lié. Selon la tradition en cours de route Jean j'ai rencontré Eusebia sur la colline du Vomero, considérée comme la nounou du martyr, qui il avait gardé le sang de Gennaro dans deux ampoules, le ramassant quelques instants après le martyre. C'est alors que c'est arrivé pour la première fois le miracle: en présence de la tête du saint le sang se dissout pour la première fois. Aujourd'hui encore, chaque année, le miracle devrait se produire le samedi précédant le premier dimanche de mai, précisément pour commémorer la première translation des restes de San Gennaro.

Sources et références

Saint Janvier, Encyclopédie catholique
Catacombes de San Gennaro, catacombedinapoli.it
Sanctuaire de Montevergine, santuariodimontevergine.it
CARAFA, Oliviero dans « Dictionnaire biographique », treccani.it

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