Caroline Bonaparte : du royaume de Naples à la comtesse de Lipona

De Maria Carmela Catone

Maria Annunziata Carolina Bonaparte est née à Ajaccio le 25 mars 1782 et était la dernière fille de Carlo Bonaparte et Maria Letizia Ramolino. Son père est mort alors qu'elle venait d'avoir quatre ans. Sa mère était sa principale référence, tandis que son frère aîné Napoléon, qui avait treize ans son aîné, était aussi un père pour elle.

Carolina Bonaparte a toujours entretenu un lien fort avec culture italienne, principalement du fait d'être né dans un contexte culturel toscan-corse. Sa famille, en effet, était originaire de Toscane.

Carolina était physiquement mince et fragile, son éducation dans les premières années de sa vie fut très simple, elle fréquenta un couvent de religieuses et apprit à coudre et à broder.

Carolina et Murat, un amour contre les interdits

En juin 1797, à l'occasion du mariage des deux sœurs aînées, Elisa et Paolina, Maria Carolina rencontre son futur mari, Joachim Murat, alors âgé de 30 ans, était un compagnon d'armes et un ami de Napoléon qui tomba éperdument amoureux de la jeune Caroline Bonaparte.

Carolina Bonaparte, regina di Napoli e sorella di Napoleone
Caroline Bonaparte, reine de Naples et sœur de Napoléon

La raison d'État était plus importante, cependant, et Napoléon n'a pas consenti au mariage, car il aurait préféré marier Caroline à d'autres amis de son semblable. Moreau, Lannes ou Augereau.

Malheureusement, cependant, l'éducation de Carolina Bonaparte dans ses premières années de vie avait été très négligée, donc pour contracter un mariage avantageux, Carolina devait récupérer ce qu'elle n'avait pas étudié auparavant.

Son éducation est alors confiée à Mme Campan, qui avait également été par le passé la femme de chambre de la reine de France Marie-Antoinette et qui avait réussi à échapper à l'emprise du palais des Tuileries. La nouvelle gouvernante de Carolina savait composer de la poésie et pouvait parler en anglais et en italien.

Carolina, cependant, ne voulait pas savoir qu'elle se fiancerait à d'autres généraux et contre les ordres de son frère, elle s'est secrètement fiancée à Gioacchino Murat. Leurs fiançailles devinrent publiques en novembre 1799, lorsque Murat annonça à Caroline que Napoléon avait renvoya le Directoire.

Vie mondaine

Le mariage civil est célébré le 20 janvier 1800 dans la propriété de Giuseppe Bonaparte à Mortefontaine et les jeunes mariés s'installent dans laHôtel de Brionne à Paris.

Ainsi commença la vie mondaine de Caroline, qui devint une habituée des fêtes et des salons aristocratiques.

Carolina était souvent aux côtés de son mari et l'accompagnait en Italie lorsqu'il fut nommé commandant des troupes françaises dans notre péninsule.

Pendant ce temps, Carolina a donné naissance à son premier enfant, Achille, 21 janvier 1801. Il ne reste plus grand-chose de la fragile adolescente Carolina qui, dès lors, se sert de sa beauté pour acquérir de plus en plus de pouvoir. L'un de ses amants était François Cacault, diplomate à l'État pontifical et habile séducteur.

Gioacchino Murat, re di Napoli e marito di Carolina Bonaparte
Gioacchino Murat, roi de Naples et époux de Caroline Bonaparte

Pour Carolina et Gioacchino, le mariage à l'église est également venu, célébré 4 janvier 1802. D'autres enfants sont arrivés pour le couple, Letizia et Napoleone Luciano Carlo.

Le pouvoir de Caroline grandit de plus en plus et elle devint la maîtresse de l'Elysée, ainsi que l'amante du prince et diplomate Metternich, le gouverneur militaire de Paris Junot et le ministre de la Guerre et de la Marine Daure. Napoléon, qui aimait particulièrement sa sœur, ne punissait que les amants.

Lorsque Napoléon fut couronné empereur, il décida que seuls ses frères recevraient le titre de prince impérial. Caroline, cependant, s'obstinait et à la fin Napoléon dut abandonner, les sœurs obtinrent alors le titre de hauteur impériale et leurs maris devinrent princes.

Pendant ce temps, deux royaumes se sont retrouvés sans rois. Le Royaume du Portugal et le Royaume de Naples, en tant que frère aîné de Napoléon, Giuseppe Bonaparte, avaient été nommés roi d'Espagne par Napoléon après que l'armée napoléonienne eut conquis l'Espagne.

Carolina et Joachim se sont donc retrouvés à choisir le royaume sur lequel gouverner, et ils ont choisi le Royaume de Naples.

Reine de Naples

Avec le Statut de Bajona, en cas de décès de son mari, la nouvelle souveraine deviendrait la Caroline.

Murat entre à Naples le 6 septembre, tandis que Carolina le suit quelques jours plus tard. La nouvelle reine a été chaleureusement accueillie par le peuple.

Les premiers mois de gouvernement n'ont pas été faciles pour Carolina, qui avait été contrainte d'abandonner les somptueuses fêtes auxquelles elle assistait à Paris. Étrangère dans un État où elle ne connaissait personne, elle a habilement réussi à se faire de nouveaux amis et à trouver à qui elle pouvait faire confiance.

Un de ses grands amis était l'archevêque de Tarente, Giuseppe Capecealtro, qui s'est montré sage et cultivé.

Carolina a également pu se consacrer à la renaissance de l'économie du Royaume, après celle désastreuse de son frère Giuseppe, dépensant également beaucoup d'argent pour les décorations des différents palais royaux ayant appartenu aux Bourbons.

Il a encouragé de nouvelles campagnes de fouilles à Pompéi et il a introduit l'art ancien dans ses résidences à travers des fresques de style pompéien. Par ailleurs, dans le Palais Royal de Naples il donna l'ordre de créer un musée privé d'œuvres d'art anciennes.

À San Leucio, la Caroline s'est fortement concentrée sur l'entrée d'entrepreneurs privés dans la production et a poussé au renouvellement de la production.

A Portici, il subventionna l'usine de bandes, favorisant la modernisation des métiers à tisser et donnant l'opportunité aux entrepreneurs français d'entrer dans la production. Ici, d'ailleurs, il fit construire le « Bagno della Regina », un complexe architectural balnéaire qui existe encore aujourd'hui.

Elle adapte les programmes des différents conservatoires royaux et fonde le Real Casa Carolina Women's College.

Lorsque Napoléon, pour des raisons politiques, décide d'épouser Marie-Louise de Habsbourg Lorraine, petite-fille de Ferdinand IV et de Marie-Caroline, Caroline Bonaparte accueille la nouvelle impératrice et l'aide à se familiariser avec le milieu parisien.

Au cours de ces années, Carolina est revenue vivre les gloires de la vie mondaine et luxueuse qu'elle avait vécue dans les premières années de mariage. Comme le désir de Napoléon était de la garder à Paris pour la forcer à quitter son mari, il proposa le poste de surintendant de la maison de l'impératrice, mais elle refusa.

Napoléon ne faisait pas confiance à Murat, et son beau-frère le savait.

En 1810, Murat tente de conquérir la Sicile et laisse la régence du royaume à la Caroline.

La Caroline refusa d'abolir la féodalité, un ordre qui venait directement de Napoléon et qui avait déjà été ajourné depuis quelque temps.  

L'expédition de Sicile fut cependant un échec et Murat était en colère contre la Caroline parce que Napoléon n'avait pas respecté l'engagement d'envoyer des troupes à son appui et parce que la Caroline refusait d'éliminer les obligations féodales.

Carolina a donc été contrainte de ne pas quitter ses appartements.

En 1812, à l'occasion du départ de son mari pour la campagne de Russie, Caroline Bonaparte redevient régente. Pendant cette période, Carolina agit plus politiquement et se consacre à l'art, appelant les peintres français Ingres et Granet à la cour.

La trahison du beau-frère et de la soeur

Au début de 1813, Murat abandonna la campagne de Russie et commença à négocier avec l'empire des Habsbourg, gardant sa femme dans l'ignorance. Son but était de maintenir le royaume de Naples. Mais c'est la Caroline qui conclut un accord avec Metternich : si le royaume de Naples avait rejoint la coalition contre la France, ils auraient conservé leur trône. Murat accepte et Murat garantit une armée de 30 000 hommes tandis que la Caroline coupe les communications et le commerce avec la France.

Lorsque Napoléon a abdiqué, Caroline et Murat ne l'ont pas aidé pendant son exil sur l'île d'Elbe, mais, lorsque Napoléon s'est échappé de l'île, Murat, s'est allié à nouveau avec lui pour tenter de devenir roi d'Italie, les paroles de Caroline pour tenter de l'arrêter . Metternich, en effet, demanda à la Caroline de rendre le royaume de Naples.

Le refus de Carolina fut inutile, et elle fut forcée d'embarquer avec ses enfants, sa mère, son oncle et son frère Girolamo. Avant de s'embarquer, elle salua une dernière fois son mari, revenu déguisé à Naples. Ce serait leur dernière rencontre.

Elle a également salué l'armée, les remerciant de l'avoir protégée pendant son règne.

Elle a été autorisée à apporter du linge de maison, de la vaisselle, des œuvres d'art et des documents concernant elle et son mari.

Arrivée à Trieste, elle vécut au palais romain mais ensuite, à la demande des Autrichiens, elle fut forcée de s'installer au château de Haimborg, près de Vienne, et prit le titre de Comtesse de Lipona, qui est l'anagramme de Naples.

Les années de la Restauration n'ont pas été faciles pour la Caroline. En 1815, elle apprend la nouvelle de l'assassinat de son mari, capturé en Calabre par l'armée des Bourbons alors que roi de Naples et en France ils contrôlaient chacun de ses gestes et pour donner un avenir meilleur à ses enfants, il les envoya aux États-Unis, tandis que ses filles épousaient deux membres de la noblesse émilienne.

En 1831, le grand-duc Pierre Léopold II il lui donna la permission de s'installer à Florence, où vivait également sa belle-sœur Julie Clary, épouse de son frère Giuseppe.

Carolina a vécu les dernières années de sa vie à la Casa d'Annalena, un palais qui avait été acheté et agrandi par le ministre de la guerre du roi Murat, Francesco MacDonald.

Après avoir remboursé toutes ses dettes, Carolina Bonaparte a vécu les dernières années de sa vie en continuant à fréquenter les fêtes et les salons.

Carolina est décédée à Florence un 57 ans, 18 mai 1839 et repose dans Église de S. Salvatore à Ognissanti à Florence.

Bibliographie

Verdile, N., Reines: épouses enfants, héroïnes et saintes d'Europe à la cour de Naples, Maria Pacini Fazzi Editeur, Lucca, 2018

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