Beata María Cristina de Saboya, Santa Reina de Nápoles

De Mariano Cervone

María Cristina de Saboya fue una princesa consorte del Reino de las Dos Sicilias en la década de 1830.

Hija de Vittorio Emanuele I y de María Teresa de Habsburgo-Este, fue madre del último rey del Reino de las Dos Sicilias, Francisco II dijo Franceschiello.

Canonizado el 25 de enero de 2014 en la basílica de santa clara en Nápoles, donde todavía está enterrada, los napolitanos la apodaron la Santa Reina por su fuerte sentido religioso.

Beata Maria Cristina di Savoia, la Reginella Santa di Napoli
Tumba de María Cristina de Saboya (Capilla de los Borbones, Basílica de Santa Chiara, Nápoles)

El vínculo entre los Borbones y los Saboya

Se casará en 1832 con Fernando II de Borbón, haciéndolo por rasgo de unión entre la familia Saboya a la que pertenecía y la dinastía de los Borbones, entre la monarquía en expansión y la que se vio obligada a ceder partes del reino.

Entre las virtudes que, desde la infancia en Turín, caracterizaron a la figura real de María Cristina estaba ciertamente la obediencia, en particular a su madre María Tersa, hasta el punto de convertirla en objeto de burla dentro del Reino: "No, no, mamá no quiere”, respondió ella al ofrecimiento de lo que le fuera prohibido por el Soberano de Austria.

María Cristina ascenderá al trono como reina consorte a los veinte años, dejándolo a los cuatro: ella morirá en el parto, dando a luz a Francisco II a los veinticuatro años.

Pero, ¿por qué se la consideraba "Santa"?

Según las fuentes de la época, ya a los siete años mostraba un fuerte sentido religioso, y tenía la costumbre de unirse a Dios a través de la oración. En el transcurso de sus oraciones, que se convirtieron en costumbre diaria tras el catecismo con monseñor Cusani, solía dar gracias por las bendiciones de su vida, por los "días prósperos y felices a sus augustos padres, a sus afectuosas hermanas".

Es el mismo Fernando II quien, a la muerte de su amada consorte, inicia el proceso de beatificación. El 10 de julio de 1859, la propia Santa Sede proclamó la desaparición de la venerable reina.

Celebrada por el entonces arzobispo de Nápoles, cardenal Crescenzio Sepe, la misa contó con la presencia de exponentes de las dinastías del soberano fallecido, los Saboya y los Borbones.

La causa de beatificación y canonización se había retomado en 2004, tras unas jornadas que investigaban la figura de María Cristina. Es el mismo Papa Francisco, el 2 de mayo de 2013 quien, recibiendo en audiencia privada al cardenal Angelo Amato, prefecto de la Congregación para las Causas de los Santos, autorizó la emisión del decreto sobre el milagro atribuido a la intercesión de María Cristina.

Hoy los restos de la reina se encuentran en la llamada Capilla de los Borbones dentro de la Basílica de Santa Chiara en Nápoles. En una de las capillas laterales del monumental edificio de culto napolitano se encuentra el cuadro de la soberana, que data del siglo XVII, que muestra a la mujer en un momento personal de oración, cuyo retrato se reproduce en las imágenes votivas distribuidas en el interior de la Iglesia.

Maria Cristina di Savoia ritratto Gioacchino Vellutino
María Cristina de Saboya Retrato de Gioacchino Vellutino (Basílica de Santa Chiara, Nápoles)

La causa de la canonización

Según fuentes de la época, la genovesa Maria Vallarino, aquejada de un cáncer de mama, se habría negado a operarse, ingiriendo en su lugar un fragmento de tejido (ex indumentis) perteneciente a una reliquia del entonces venerable soberano. A partir de ese momento la enfermedad parece retroceder de forma inmediata, desapareciendo por completo al cabo de una semana. La mujer morirá 39 años después sin ninguna recurrencia.

La figura de María Cristina de Saboya se siente profundamente en Nápoles, no sólo desde el punto de vista espiritual. El suyo es bien conocido gruta, dentro del bosque de Capodimonte, que muchas leyendas de fantasmas y apariciones han generado a lo largo del tiempo.

El 31 de enero de 1836, en su lecho de muerte, las últimas palabras de María Cristina, entonces de poco más de veintitrés años, confirmaron su profunda espiritualidad y fe religiosa: "¡Yo creo, Dominante!", ¡Yo creo, Señor!, durmiéndose en la esperanza de la vida eterna y en la eterna devoción del pueblo napolitano.

Bibliografía:

Vida de la venerable sierva de Dios María Cristina de Saboya, Guglielmo de Cesare 1865
La "disputada" reina María Cristina entre Borbón y Saboya, Alessia Facineroso 2021

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