Artemisia Gentileschi : une "peintre" à Naples

De Roberta Montesano

Artemisia Gentileschi

La peinture italienne peuple les musées du monde entier, mais il est rare de trouver un nom féminin parmi les planches qui nous aident à identifier la date de naissance de l'œuvre et le titre de celle-ci.

A une époque où les femmes étaient interdites de atelier, entre 1500 et 1600, Artemisia Gentileschi fit entendre sa voix en entrant de plein droit dans les rangs des peintres italiens du École du Caravage.

Artemisia Gentileschi
Dessin de Claudia Cerulo

Histoire

Né en Rome Dans le 1593, et suite au décès de sa mère, en 1605, la petite Artemisia a suivi les traces de son père peintre, s'exerçant à la maison en copiant les oeuvres des autres. Son père Orazio remarqua immédiatement son talent et allant à contre-courant de l'époque il décida d'aider sa fille à se perfectionner et à s'imposer dans le monde de la peinture.

Dans 1611, la jeune femme de 18 ans, a été confiée au guide de Augustin Tassi, l'un des peintres que son père Orazio admirait le plus, avec l'espoir d'exceller davantage Artemisia aux Beaux-Arts.Mais malheureusement, la vision avant-gardiste du père, qui a fait de sa fille non seulement une femme mais aussi une jeune artiste, était pas partagé par Augustin qui ne voyait en elle qu'une femme à séduire. Suite à de nombreux événements désagréables, et à la suite d'un procès pour râpé, la jeune fille quitta Rome, violée corps et âme, s'installa à Florence et plus tard à Venise.

Mais c'était un Naples où une Artemisia mature, à trente-sept ans, a trouvé sa nouvelle maison. Pour la première fois, elle a été chargée de peindre pour une église, Cathédrale de Pouzzoles:

Artemisia Gentileschi : une "peintre" à Naples
         "San Gennaro dans l'amphithéâtre de Pozzuoli"

Litiges et malveillance

Et il a finalement réussi à avoir son propre rôle dans le domaine de l'art. Après Naples, elle passe un séjour à Londres, où elle approfondit son lien avec la peinture et avec elle-même :

Plus tard, elle retourna à Naples où elle passa les dernières années de sa vie, mourut en 1653 et fut enterrée près de l'antique Église de San Giovanni Battista dei Fiorentini dans l'ancien Rione Carità, mais sa plaque avec la simple inscription "Heic Artémisia”A été perdu avec la démolition de l'église dans les années 1950 qui a vu la reconstruction de la même dans le quartier de Vomero.

Artemisia Gentileschi : une "peintre" à Naples
L'autoportrait comme allégorie de la peinture

La figure d'Artemisia Gentileschi, en particulier sa personnalité d'artiste, a fait l'objet de nombreuses controverses.

De nombreux critiques mettent son viol au premier plan, négligeant ses qualités picturales. Ses œuvres sont allées tranquillement, la satire l'a peinte comme une prostituée, mais Artemisia ne s'est jamais découragée, elle a continué à peindre, à transmettre son art, démontrant au monde que l'art est universel et que la figure de "peintre» n'est pas si différent de celui du « peintre ».

Artemisia Gentileschi Autoportrait
Autoportrait en martyr

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