Domenico Cotugno, el chico de campo que se convirtió en el hipocrata napolitano

De Federico Quagliuolo

Domenico Cotugno es un personaje legendario, apodado "el napolitano hipócrates". Durante los últimos años de su vida fue tan famoso que se decía que en Nápoles "nadie podia morir sin su permiso“.
Sin embargo, detrás de la historia de uno de los padres de la medicina moderna, hay una vida de sacrificio y estudios de un chico provinciano que, sin un centavo en el bolsillo y con mucha fuerza de voluntad, se convirtió en uno de los hombres más poderosos y famosos de su siglo. Sus estudios han sido fundamentales para estudiosos de toda Europa.

Domenico Cotugno Ritratto
El retrato de Cotugno

De una familia de campo a la capital

Cotugno era originario de Ruvo di Puglia, un pueblo que tenía alrededor de 1000 almas en 1736. Su familia era de agricultores modestos y su infancia transcurrió trabajando en el campo y ayudando a sus padres en las pequeñas actividades cotidianas de una familia campesina, entre un arado y una viña.
La reunión con el primer libro sucedió casi por casualidad. Tenía solo 9 años cuando conoció a cierto hermano pablo, que le tomó cariño a ese joven campesino que, en cada visita, hacía mil preguntas y nunca dejaba de hablar. Decidió llevarlo consigo al seminario de Molfetta y de enseñarle a leer y escribir.

A partir de ahí, se enamoró de la lectura. Y luego de filosofía y matemáticas. Todavía estudió anatomía diseccionando animales, al no poder trabajar en cadáveres humanos. La mente del jovencísimo Cotugno voló cien años por delante de lo que podía viajar el cuerpo. Una historia que recuerda la de María Somerville, a una distancia de miles de kilómetros.

En una carta, escrita antes de su muerte, recomendaba a sus nietos que siempre estudia de forma autodidacta: “es mejor solo, no con la escolta de otros. Nuestra alma se vigoriza y fortalece cuando comprende que, por sí sola, cuenta“.

Cotugno Libro
El libro con el que Cotugno, con tan solo 23 años, describió la anatomía de la oreja

Como los muchachos de muchos pueblos del sur, llegó a Nápoles en busca de fortuna, pero sin dinero. En ese momento la ciudad, gobernada por un ilustrado Carlos de Borbón, era considerada una de las capitales de la escuela de medicina del mundo.

Buscó arreglos improvisados de los frailes que lo recibieron. el tambien sabia antonio genovesi, con quien cultivó una fuerte amistad.

Pero Cotugno era un chico orgulloso. Asi que decidió irse a vivir solo en tabernas y lugares de mala reputación, renunciando a los 6 denarios mensuales que sus padres lograban enviarle desde la lejana Puglia.

A los 16 años fue a laHospital de los Incurables, porque estaban buscando un asistente médico. Trabajó día y noche, sin parar nunca, comiendo poco y durmiendo aún menos. Cada oportunidad era buena para aprender, y cuando regresaba a la pequeña habitación continuaba leyendo libros de medicina. A los veinte años se graduó en cirugía. en el Facultad de Medicina de Salerno, en su momento uno de los más prestigiosos del mundo. Se dice que durante las lecciones a menudo se desmayaba debido a la falta de sueño y la mala alimentación, ya que no podía permitirse ni dos comidas al día.

Un médico revolucionario y moderno

A partir de ese momento, la carrera de Cotugno fue una continua sucesión de descubrimientos históricos, como el deanatomía del oído y el nervio que provoca los estornudos, que se produjo con apenas 25 años. Luego a los 30 ganó la competencia por el cátedra de anatomía en la Universidad de Nápoles, superando incluso a su principal senior en el ranking. Y esa silla la ocupó él durante 50 años.

Mientras tanto había subido al trono de Nápoles. Fernando IV, quien pronto se dio cuenta de este joven médico. Decidió citarlo a juicio y, al poco tiempo, se convirtió en el médico del rey. Entonces se convirtió también Protomédico y, con su larga experiencia, se dedicó al desarrollo de una comisión de salud pública, el primero en la historia de Nápoles. hizo el Libro de recetas farmacéuticas napolitanas, una especie de "biblia" de todos los remedios médicos y costos relacionados. Y él era la misma persona que dividió su carrera como farmacéutico de la de médico.

Busto Cotugno
El busto de Cotugno en el Museo de Artes Sanitarias de Nápoles

Incluso como profesor era ilustrado y revolucionario en su campo. Non dimenticò mai gli sforzi che fece per studiare e, per questo, financió los estudios de sus alumnos más meritorios de su propio bolsillo. Sostuvo que el profesor tenía que ayudar a mejorar, porque "la medicina es un conocimiento, una intuición, no una ciencia para ser aprendida. La naturaleza lo produjo y solo ella realmente lo sabe“. Una visión revolucionaria para una universidad de hace 250 años y, quizás, también para la de hoy.

También fue un gran partidario de seriedad e integridad del medico: un profesional es un profesional cuando es serio y creíble. Basta pensar que uno de los últimos actos de Cotugno, antes de morir, fue un mensaje de reproche muy severo a un tal Francesco Boccalino, un dentista que intentaba conseguir clientes escenificando Espectáculos de títeres.

Mientras tanto, hasta su muerte, continuó escribir libros y tratados. Y, para una vida siempre vivida al 100 por hora, con poco sueño y mucho estudio, no escatimó viajes a Italia y Europa hasta 1815, año en el que sufrió un infarto. De hecho, era un entusiasta de los viajes y afirmó que, sin conocer culturas extranjeras, el hombre siempre estará incompleto. De hecho, también fue un gran amante del arte antiguo, la arqueología y la literatura.

Sólo el cuerpo decía basta a su hambre de conocimiento. En 1821, a la edad de 86 años, murió. Pero su vida fue un ejemplo para generaciones enteras de médicos, quien gracias a él se enamoró del estudio de una profesión antigua y muy noble.

Hospital de Cotugno, aún dedicado a las enfermedades infecciosas, fue fundado en 1884 en el futuro Área Hospitalaria.

Domenico Cotugno, il ragazzo di campagna che diventò l'Ippocrate napoletano
Un fragmento de la tumba de Cotugno

La tumba redescubierta

Su tumba se ha perdido por 200 años. Sólo gracias a los estudios de un equipo de historiadores y entusiastas de la historia de la medicina ha sido posible encuéntralo en 2018. Así que hoy, dos siglos después de la muerte del napolitano Hipócrates, ha llegado la justicia a la memoria de uno de los médicos más famosos de todos los tiempos.

-Federico Quagliuolo

Referencias:

http://www.ilportaledelsud.org/cotugno.htm#_ftn1
https://www.gettalarete.it/ritrovata-la-tomba-di-domenico-cotugno-medico-e-anatomista-del-700-a-napoli/
https://www.ruvochannel.com/curiosita-e-novita-su-domenico-cotugno-una-risorsa-per-ruvo-di-puglia-e-per-il-mondo-intero/
http://www.guidecampania.com/dellaragione/articolo85/61.htm

Un agradecimiento especial al sitio web “Corato Live” y su biblioteca en línea.
Domenico Cotugno, El trabajo fisiológico anatómico: su humanidad, Prof. Michele Mitolo, 1961, Grandolfo, Bari

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