El jarrón más hermoso del mundo: el cráter de Asteas vendido por un cerdo

De Federico Quagliuolo

Fue apodado "el florero mas hermoso del mundo”Por el refinamiento de sus dibujos y por la fascinación casi magnética que ejerce sobre el espectador que se encuentra frente al jarrón gigantesco del Rapto de Europa, más de 70 centímetros de altura. Este es el cráter asteas conservado en museo arqueológico de Sannio di Montesarchio.

Su historia comienza con una aventura tragicómica: fue descubierto bajo tierra durante una obra de alcantarillado y fue vendido en el mercado negro por un millón de liras y un cerdo.

Una increíble historia contada por el erudito y escritor Aniello Troiano, que los tiene dedicó un libro.

Cratere di Assteas
El cráter de Asteas y la firma del autor.

Asteas, la superestrella de la cerámica

No hay muchos alfareros del pasado tanto Como esto famoso por su nombre. En cambio, la firma de Asteas coincidía con la de Dölker en Vietri en cuanto a fama y prestigio: el artista era originario de Paestum y vivió alrededor del siglo IV a. C. Tenemos muchos de sus jarrones esparcidos en los museos de Campania y se distinguen de inmediato gracias a la firma. Ασστέας ἔγραϕε.

Sabemos que se convirtió, al final de su carrera, en uno de verdad. propietario de la empresa, siguiendo el ejemplo de los diversos talleres que se abrieron por toda la Magna Grecia: de hecho, dirigió una pequeña fábrica de cráteres y otros objetos de cerámica, producidos por sus muy activos alumnos. Hoy tenemos la suerte de poder presumir de más de 24, muchos de estos en Italia.

La peculiaridad de los jarrones Assteas es la obsesión por las simetrías: las figuras están dibujadas con trazos muy simples, pero aún así ricos en detalles.

Sabemos que el cráter de Assteas se produjo en Paestum, la antigua Poseidonia, y fue llevado a Saticula, una antigua ciudad samnita que se encontraba en el lugar de la actual Sant'Agata dei Goti. Aquí probablemente se usó para servir vino. Luego, siendo muy querido por su dueño, también fue utilizado como ajuar funerario.

Cratere di Assteas
El cráter de Asteas, el jarrón más hermoso del mundo

Un barco aventurero

Todo comienza con uno alcantarilla rota y un hundimiento de la tierra de las partes de Sant'Agata dei Goti. Era el 1972 y un trabajador, en los trabajos de excavación, está en sus manos este cráter en condiciones casi intactas: esto ya es un evento increíble por decir lo menos.

decide no hacerlo reportar el descubrimiento, como exige la legislación italiana, y se lo lleva a casa para limpiarlo de forma artesanal y, por último, él toma algunas Polaroids. Es hora de averiguar cómo monetizar.

Un amigo le aconseja el mercado de napoles, con un misterioso comerciante de antigüedades que lo recompensa con un millón de liras (aprox. 8000€ considerando la inflación) y... un cerdo. El trabajador se conforma con el aguinaldo extra, mientras el cráter de Asteas comienza un viaje a Suiza, para acabar en la mayor red de traficantes de arte del mundo que, tras haber "limpiado" el hallazgo, lo vende en el Museo Getty en Malibu, Dónde está permanece en exhibición desde 1985 hasta 2005. Mientras tanto, el jarrón empieza a aparecer en todas las publicaciones más importantes del sector de la Historia del Arte. Y esto genera muchas preguntas entre los representantes de la policía, dada la repentina aparición de un objeto tan importante.

Cratere di assteas polaroid
La famosa polaroid del trabajador con el cráter de Asteas. Fuente: latpc.altervista.org

La intervención de los Carabinieri para devolver el cráter de Asteas a Italia

Galeotta era esa polaroid. Era 1995 y un comerciante de arte muy poderoso murió en un accidente automovilístico fortuito. Tras la investigación se encontró en su poder una inmensa colección de fotografías de obras de arte robadas en cada parte del mundo. Entre estos, sucedió una imagen extraña: una polaroid arrugado con un hombre "abrazando" un jarrón antiguo. Precisamente se trataba del cráter Asteas robado 24 años antes, pero nadie sabía hasta entonces el origen ilícito del objeto. El hallazgo fue la base de la investigación.

LOS carabineros del núcleo de Protección del Patrimonio Cultural inició así un larguísimo operativo, que duró más de 10 años, en el que pudieron demostrar el origen ilícito de todas las transferencias de obras de arte (¡hasta 67!), traer de vuelta a Italia en 2007, entre otras cosas, el cráter de Asteas. Tras un recorrido por los principales museos de la bota, hoy se muestra orgullosa en Museo Arqueológico de Sannio y Valle Caudina De Montesarchio.

Desde el secuestro representado en la escena del Rapto de Europa hasta el robo del cráter de Asteas a Sant'Agata dei Goti. La aventura de este barco es un cuento de hace 2300 años que, aún hoy, sigue fascinando a artistas y amantes del arte. Tanto es así que incluso se produjo un comico.

-Federico Quagliuolo

Referencias:
Aniello Troiano, "La violación de Europa", historia del jarrón de Asteas, Homo Scrivens, Nápoles, 2015
https://video.corriere.it/buco-montesarchio-forche-caudine-voragine-cemento/47a702aa-0711-11e6-8870-6aa8c10eafcf
https://www.treccani.it/enciclopedia/assteas_%28Enciclopedia-dell%27-Arte-Antica%29/
http://www.instoria.it/home/cratere_europa.htm#:~:text=Si%20tratta%20di%20un%20cratere%20a%20calice%20decorato%20a%20figure%20rosse.&text=Per%20quanto%20riguarda%20l’iconografia,vi%20%C3%A8%20una%20scena%20dionisiaca.
Documental de Anticae Viae

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