La Tabula Rogeriana, l'une des cartes géographiques les plus précises du Moyen Âge

De Silvio Sannino

La Tabula Rogeriana est, sans aucun doute, parmi les plus grandes réalisations de la cartographie médiévale. Sa rédaction a eu lieu sous le règne de Roger II, sous la domination de qui ils étaient unis, pour la première fois, toutes les terres de ce royaume qui, bien que sous des formes politiques et dynastiques différentes, auraient survécu jusqu'à XIXe siècle. Sa cour, malgré l'inclusion politique, religieuse et culturelle au sein du concert des monarchies chrétiennes européennes, c'était culturellement polyphonique, rassemblant des personnalités en son sein tous les coins de la Méditerranée et pas seulement.

Le sud normand a peut-être été parmi les très rares endroits de l'histoire de l'humanité à pouvoir se vanter d'un interpolation de peuples et de cultures si marqués, déductibles non seulement de documents officiels (souvent écrit en plusieurs langues) mais même par monnaie et de productions artistiques et matérielles, où se mêlent styles, motifs iconographiques et techniques de production du monde arabe, du monde byzantin et de la chrétienté occidentale, les trois grands feux qui animait la cour normande.

La Tabula Rogeriana constitue en ce sens un ttémoignage historique de premier ordre: sa rédaction n'a pu se faire que grâce à la centralité, au sein des échanges internationaux, de Regnum Siciliae, continuellement traversée par des soldats, des pèlerins et des commerçants, venant de toutes les parties du monde alors connu.

Tabula Rogeriana
Tabula Rogeriana

La Tabula Rogeriana : caractéristiques et rédaction

L'auteur de l'article, Al-Idrisi, faisait partie des grands voyageurs islamiques du Moyen Âge. Ses pérégrinations lui ont permis d'aller jusqu'au l'Afrique du Nord à l'Angleterre, éprouvant de première main les caractéristiques des lieux qu'il décrira plus tard lors de son séjour à la cour normande qui débuta probablement vers 1145 et dura jusqu'à sa mort en 1165.

Al Idrisi fut chargé par Roger II d'en rédiger un carte du monde alors connu. L'intérêt prodigué par le monarque devait avoir tant de racines dans la nature culturel combien politique: une œuvre de ce genre, peut-être seulement égalée par les œuvres de Ptolémée (qui ont été entre autres consultés et utilisés par Al Idrisi) ont montré la force politique et culturelle du nouveau royaume né dans le sud, intéressé par connaître les terres d'où venaient les marchandises et les hommes qui y passaient.

La Tabula Rogeriana, tra le più precise carte geografiche del medioevo
Roger II en robes arabes, Chapelle Palatine de Palerme

Les horizons géographiques de la Tabula Rogeriana représentaient ceux culturel et commercial du royaume de Sicile, zone charnière entre l'est et l'ouest. Les spécimens originaux de la Tabula Rogeriana ont disparu aujourd'hui perdu, ainsi que la plupart des trésors de la cour normande. Le spécimen destiné au monarque était gravé sur un disque d'argent pesant environ trois cents livres, tandis que ceux manuscrits, achevées probablement peu avant la mort de Roger II et rédigées en latin et en arabe, elles comprenaient, outre les descriptions des différentes zones représentées sur la carte, le dessin d'un petit planisphère.

La rédaction de cet ouvrage, mammouth pour l'époque, selon les chroniques, il a fallu environ 15 ans. pour recueillir des informations sur différentes parties du monde, ils ont été interrogés de nombreux voyageurs traversant le royaume et utilisé de nombreux émissaires royaux pour recueillir des informations. Le résultat paraît encore étonnant aujourd'hui :

La Tabula Rogeriana, tra le più precise carte geografiche del medioevo
ducal de Roger II

La Tabula Rogeriana comprend en son sein Afrique du Nord, toute l'Europe et presque toute l'Asie. Le sens dans lequel la carte est représentée est également un témoignage culturel supplémentaire et précieux : l'axe est inversé par rapport à celui classiquement utilisé aujourd'hui, il « bascule » vers le nord et le sud. Ce particulier donné nous fait comprendre comment les systèmes de catalogage et de subdivision du monde sont historiquement déterminé Et simplement conventionnel dans presque tous les cas.

La Tabula Rogeriana constitue l'une des plus grandes réalisations scientifiques et culturelles du Moyen Âge. Elle restera la carte la plus précise du monde pendant environ trois siècles. La polyphonie de la cour de Palerme sera un héritage utile pour la postérité : elle a permis la diffusion de la Tabula dans partout en Méditerranée: bien que l'original ait été perdu, dix manuscrits sont conservés, conservés en divers lieux d'Europe et de Méditerranée, depuis Caire jusqu'à Oxford.

La Tabula Rogeriana, tra le più precise carte geografiche del medioevo
La Sicile dans la Tabula Rogeriana

Bibliographie

Léo Bagrow, Histoire de la cartographie, Taylor et Francis, 2017

Marina Tolmacheva, Les géographes arabes médiévaux et les débuts de l'orientalisme moderne, International Journal of Middle East Studies, mai 1995, volume 27, n° 2 (mai 1995), pp. 141-156, Cambridge University Press

GM Cantarella, Roger II : le conquérant normand qui fonda la Royaume de Sicile, Maison d'édition de Salerne, 2020

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