El culto de Ceres en Nápoles

De cristina blanco

Ceres se esconde en un bajorrelieve sencillo, desapercibido para la mayoría, en San Gregorio Armeno. De repente, mientras caminamos por la calle, nos encontramos frente a lo que es la figura de la antigua sacerdotisa Deméter (o Ceres, en realidad): una cesta en la cabeza y una antorcha en la mano.

Precisamente en ese lugar se encontraba el templo dedicado a ella, del que, por desgracia, sólo quedan los restos de este antiguo y precioso bajorrelieve. Símbolo vivo y afortunado de un antiguo culto o transportado allí por casualidad en una época posterior, constituye ciertamente lo que es un importante testimonio de una fortísima y sentida relación de la ciudad con la divinidad Deméter (nombre con el que se la conocía en la antigua Grecia). , conocida como Ceres por los romanos).

Pero no importa lo poco que se sepa, el culto de esta divinidad fue realmente muy sentida por los ciudadanos napolitanos, mucho más de lo que se podría pensar: ella, de hecho, acompañó, de la mano, al fundador de la ciudad, Parthenope. A ambos, en los meses de octubre y noviembre, se dedicaron juegos, los denominados Fiestas de candelabros.

Las dos deidades están indisolublemente unidas entre sí, aunque no todo el mundo lo sepa: Deméter tenía una hija a la que estaba muy apegada, Perséfone, a quien encomendaba a sus criadas que la protegieran de Hades que la deseaba a toda costa. Las criadas, sin embargo, fracasaron estrepitosamente en su cometido y el enfado de la divinidad por la desaparición de su hija no se hizo esperar.

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Fotografía de Alessandro Genovese

Las dulces doncellas se convirtieron en monstruos. con cuerpo de pájaro y cabeza de mujer, el sirenas. Su destino estaba sellado, fueron condenados de por vida a ayudar a la diosa en la búsqueda de su hija, pero pronto lograron hacerse con la situación y cada una siguió su camino, de una en particular que conocemos bien el camino: Parthenope. La sirena fue mucho más lejos, hasta un islote entre Posillipo y el Vesubio, donde exhaló su último suspiro.

Además, Nápoles fue la única ciudad en la que lo que aún se logró mantener vivo antiguo culto griego: las antiguas tradiciones, de hecho, habían permanecido completamente sin cambios solo en nuestra ciudad. Muchas jóvenes, de noble cuna, decidieron dedican su vida a la diosa de la tierra y la fertilidad, la diosa del nacimiento, la diosa que enseñó a los humanos el cultivo.

el sacerdocio de Deméter no era accesible a todos: estaba reservado para solo doncellas vírgenes perteneciente a las familias aristocráticas más de moda de la antigua Nápoles. Desde muy temprana edad, las niñas pasaron su infancia en internados donde, después de varios años, fueron iniciadas a conocer cuáles eran los cultos más misteriosos de la diosa, de hecho, era un honor para estas niñas formar parte de este sacerdocio.

Desafortunadamente, se ha transmitido muy poco de este culto, pero su encanto aún es capaz de captar la atención de muchos que se encuentran con el bajorrelieve de Ceres mientras caminan por San Gregorio Armeño.

-Cristina Blanco

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