Le Bay Bridge, la folle entreprise de l'Empereur Caligula

De Danièle Nocera

Aujourd'hui, il n'y a aucune trace tangible de la Pont de baie, mais une bonne dose d'imagination pourrait nous aider à le reconstruire. Il voulait sa réalisation Caligula, sur la figure desquels l'historiographie s'est toujours largement exprimée : empereur fou ou homme ambitieux? Difficile de tracer le profil exhaustif de un homme qui a vécu il y a plus de deux mille ans, surtout si les seuls portraits qui nous survivent appartiennent à une littérature née de la main de un cercle d'auteurs particulièrement restreint et hostile. Pendant de nombreux siècles, la tradition littéraire, en fait, il a transmis l'image d'un homme souvent en proie à la folie, bien que l'historiographie moderne ait tenté de mener une analyse fondée sur une relecture plus objective des sources et dégagée de toute ressentiment ou contingence historique.

Voulant s'abstenir de tout jugement ou interprétation téméraire, cependant, on ne peut s'empêcher de saisir dans certaines de ses œuvres la main d'un personnage controversé, tendue vers la gloire des grands hommes de l'histoire qui l'avaient précédée, mais souvent tourmentée par doivent prouver leur valeur à Rome.

Ponte di Caligola
Le Ponte di Baia et le golfe de Pouzzoles, A. D'Anna

Le Ponte di Baia : vous pouvez le traverser à cheval !

Son audace a pris une consistance particulière dans deux épisodes, dont un situé à Baia, où l'empereur voulait construire un pont flottant pour connectez-le par mer au voisin Pouzzoles. Dans ce cas également le témoignages uniques Nous avons reçu des sources littéraires de l'époque qui, au-delà des éléments liés à la volonté interprétative de l'auteur, s'accordent à souligner la gaspillage, entre autres en vain, du travail.

Flavius Joseph, par exemple, parle de un pont flottant d'environ 30 stades de long qui communiquait l'idée d'un empereur non seulement capable de dominent à la fois la terre et la mer, mais même de le franchir sur son cheval. Sénèque, au lieu de cela, décrit l'entreprise comme la cause de la crise alimentaire et de la ruine qui aurait frappé Rome, s'en prenant à la tentative d'imiter les grands dirigeants de l'histoire, perpétuée par Caligula lui-même sur la base de des ambitions débridées et une fierté insatiable.

Un pont sur 3,6 milles. En réalité, la structure a été obtenue en joignant deux rangées de navires recouverts de terre pour créer, comme le souhaitait expressément Caligula, un chemin rectiligne rappelant celui de l'antique Via Appia.

Cruauté et mégalomanie sur le Ponte di Baia

Une fois terminé, Caligula a passé je deux jours suivant pour le suivre dans les deux sens. Au cours de la première, il a décidé de apparaissent ornés d'une couronne de chêne, d'un écu, d'une chlamyde d'or (un type de manteau généralement court et richement décoré) e tirant son épée, tandis que le deuxième jour il a parcouru le tronçon restant sur la selle d'un char tiré par deux chevaux et emmenant avec lui un otage du peuple parthe. Dans certains passages, il ressort avec une force particulière la cruauté de l'empereur, qui a d'abord permis à la foule rassemblée le long de la côte de Pozzuoli de se rapprocher, puis l'a poussée dans la mer avec des rames.

Ponte di Baia Caligola
Le Ponte di Baia à Pouzzoles, A. Pichler Wien, 1797

Détails historiques

L'historien Dion Cassius il a ensuite ajouté une infinité de détails qui embellissent le récit d'un événement en soi suspendu dans une dimension improbable. De sa narration, nous lisons que pour effectuer le travail du pont de la baie, Caligula a non seulement ordonné la construction de un très grand nombre de bateaux dans le port militaire voisin de Misène, mais est venu commander le réquisition dans les principaux ports italiens, provoquant des pénuries dans toute la péninsule. Au retour de Pouzzoles, d'ailleurs, Caligula ne manqua pas de monter sur une plate-forme, érigé au centre du pont pour l'occasion, d'où il s'est livré à un discours de remerciement dans lequel il s'identifie dans le rôle d'un chef à la fin d'une entreprise héroïque.

LA longues célébrations qui suivirent sur le pont de la baie occupèrent le reste de la journée et de la nuit. Ils durent longtemps sous le regard de l'empereur, fier et impassible dans le rôle de moteur immobile d'un événement sans précédent, une marche triomphale au terme d'une bataille jamais livrée. Labondante lumière allumée pour l'occasion éclairait aujourd'hui le ciel environnant. Même dans un accès de folie plausible, Caligula avait donc réussi à subvertir un ordre ; plié sous sa volonté, en effet, la mer s'était transformée en terre et avec elle même la nuit en jour.

-Daniele Nocera

Sources:

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