Piazza del Plebiscito : histoire et origines

De Danièle Nocera

Certains nostalgiques se souviendront certainement de la masse compacte de voitures qui s'étendait sur la Piazza del Plebiscito comme un tapis pour la recouvrir presque entièrement. C'était l'année 1963, en effet, lorsque la Mairie, pour faire face aux problèmes liés à l'augmentation du trafic dans la ville et au stationnement dans les zones urbaines, décida d'utiliser la Piazza del Plebiscito comme un très grand parking. Là Basilique de San Francesco di Paola, Palais Royal et, en arrière-plan, le dôme du Galerie Umberto Ier en peu de temps, ils sont devenus l'enceinte précieuse de dizaines de voitures, soigneusement rangées sous le regard impuissant des œuvres des grands maîtres du passé. Qui sait ce que les vice-rois espagnols auraient pensé, Joachim Murat ou Ferdinand IV de Bourbon si seulement ils avaient pu regarder ou parcourir leur "forum" bien-aimé dans ces années-là.

Piazza Plebiscito
Source : Groupe Facebook Napoli Retrò, image publiée par Imma Scognamiglio

Ben oui, celui de Place du Plébiscite c'est un espace qu'il a toujours eu occupait un rôle stratégique dans la grille urbaine de la ville, attirant l'attention des dirigeants qui voulaient le plus impressionner le corps de Parthénope le signe de son passage. Non loin de la Port, mais ne donnant pas directement sur la mer, cet élargissement a souvent représenté un de ces avant-postes urbains capable de communiquer que l'accès à la ville a eu lieu.

De la Piazza del Plebiscito le regard vers la ville c'est en fait unique; le regard parvient à percer la masse des bâtiments, des palais et des immeubles pour se déplacer ou vers la colline du Vomero, avec la masse montante de Château de Sant'Elmo et le sous-jacent Chartreuse de San Martino, ou vers la mer, qui baigne les côtes de la ville jusqu'à ses ramifications orientales.

Les origines de la Piazza del Plebiscito

Malgré son immédiateté reconnaissabilité, il fut cependant un temps où l'apparition et la dénomination de Place du Plébiscite ils étaient très différents des actuels; pensez simplement, par exemple, que à l'origine, son nom coïncidait avec celui de 'largo di Palazzo', une expression qui nous ramène à la première moitié du XVIIe siècle, c'est-à-dire à cette période où s'achève la construction du Palais Royal, puis la résidence officielle des vice-rois espagnols, construite en continuité avec l'ancien palais vice-royal au gré de Pedro Álvarez de Tolède et Zuniga vers le milieu du siècle précédent. Un travail de Gaspar van Wittel, père du célèbre Luigi Vanvitelli, dépeint la région dans un célèbre tableau dédié, dans lequel on perçoit non seulement l'irrégularité de la place du Palazzo, mais aussi la présence d'édifices religieux, tels que les couvents de San Luigi, de Santo Spirito et la Croce di Palazzo, n'existant plus.

Piazza Plebiscito
G. van Wittel, Vue de Naples avec Largo di Palazzo

Dans toutes ces décennies la zone de dégagement n'a jamais été pavée, puisqu'il est utilisé pour héberger joutes de chevaliers, corridas, cortèges, spectacles et fêtes publiques, qui exaltaient la magnificence royale et détournaient l'attention de la plèbe de la misère de sa vie. Avec l'arrivée à Naples en 1683 du vice-roi Don Gaspar de Haro y Guzmàn, les mêmes appareils décoratifs qui ornaient le Largo di Palazzo à l'occasion de ces événements acquièrent une autonomie incontestable par rapport aux fêtes qu'ils servaient initialement. La même ligne a été adoptée par le Roi Charles de Bourbon, qui, en vue de la réalisation des travaux d'embellissement de la capitale du Royaume, avait pour habitude d'expérimenter au préalable les nouvelles solutions architecturales à l'aide de maquettes et d'appareils éphémères, puis de les transformer en œuvres durables si l'effet avait été à la hauteur des attentes.

L'aménagement du Largo di Palazzo

Les transformations les plus notables ont commencé à partir de 1809, lorsque le Conseil des bâtiments civils a annoncé un concours pour la construction d'un "Foro San Gioacchino", nommé d'après Murât. Dans l'espace occupé par Largo di Palazzo, le texte de l'annonce prévoyait également la construction de une exèdre qui bifurquait d'un bâtiment central destiné à abriter un panthéon de héros nationaux. Antonio Laperuta et Antonio De Simone ont été les gagnants du concours avec un projet qui impliquait la démolition des couvents susmentionnés de San Luigi, Santo Spirito et Croce di Palazzo. Au sud de la place se dressait le Palazzo Acton, rénové par Francesco Sicurezza à la fin du XVIIIe siècle et utilisé comme résidence des ministres d'État. Pour répondre à ce besoin de composition de symétrie, qui façonne l'ensemble du projet, la construction d'un bâtiment identique a été lancée sur le côté opposé qui serait utilisé, une fois terminé, comme siège du ministère des Affaires étrangères et maison d'hôtes.

Piazza Plebiscito
Piazza del Plebiscito, photo de Federico Quagliuolo

Le retour de Ferdinand IV de Bourbon

La parenthèse française terminée et il rentre à Naples Ferdinand IV de Bourbon, ce dernier a opté pour la poursuite des travaux, tout en exigeant des modifications d'ordre essentiellement symbolique plutôt que compositionnel ou formel. Il transforma le bâtiment séculier central en un temple dédié à Saint François de Paule, en signe de gratitude. En 1815, le moment est venu pour un deuxième concours, annoncé par le "Giornale delle Due Sicilie" et dans lequel un projet global pour l'aménagement de la future Piazza del Plebiscito a été demandé avec la demande spécifique de suivre les murs de fondation déjà posés sur indication des projets précédents.

Trois propositions ont été sélectionnées par une commission spéciale, mais le roi n'en a pas approuvé une seule, recourant cette fois à l'avis de Pietro Bianchi, un architecte très en vue dans la région romaine et rapporté par Antonio Canova. Il n'a pas hésité à partager l'œuvre du roi, considérant toutes les propositions manquant d'attention aux modèles du passé. Il développa alors personnellement un nouveau projet qui fut approuvé sans hésitation par Ferdinand IV lui-même.

Le projet définitif

Le modèle du Panthéon, déjà présent dans les propositions de divers architectes napolitains, est confirmé par Bianchi lui-même, qui choisit néanmoins d'organiser les corps extérieurs de l'église en les disposant dans une hiérarchie progressive de masses et de volumes descendant vers les ailes du l'hémicycle. La masse du bâtiment central est également agrandie par l'utilisation de dômes plus petits, disposés latéralement, et d'un pronaos in antis hexastyle qui s'élève en position avancée. L'architecte a également adopté l'ordre dorique pour l'hémicycle et l'ordre ionique pour le pronaos, accentuant les motifs de discontinuité entre les deux parties par l'utilisation de matériaux différents : la pierre grise de Pouzzoles pour la première et le marbre blanc de Carrare pour la tympan et les colonnes avant.

Piazza Plebiscito
Piazza Plebiscito le soir, photo de Federico Quagliuolo

Si à ce stade l'évolution du Largo di Palazzo peut être considérée comme conclue d'un point de vue compositionnel, il sera beaucoup plus difficile de lui attribuer une fonction sociale spécifique. Après la période d'oubli qui a duré jusqu'en 1994, au cours de laquelle, comme spécifié au début, la Piazza Plebiscito a été utilisée comme parking, une lente phase de récupération encore en cours va commencer. Les expérimentations artistiques dont ce lieu a été le théâtre ont été significatives, parmi lesquelles il convient de rappeler les installations de Mimmo Paladino avec sa "Salt Mountain" de 1995 ou celles de Gianni Kounellis et Mario Merz.

Bien que la Piazza Plebiscito ait retrouvé ses formes d'origine, le débat sur la nécessité d'une revitalisation substantielle de ses espaces est toujours d'actualité. Peut-être s'agit-il d'un de ces cas où pour faire d'une place un « lieu de socialité », il ne suffit pas de se focaliser uniquement sur ce patrimoine matériel constitué de bâtiments, de rues et de chemins, mais il faut peut-être imaginer des actions capables saisir les besoins du citoyen et les traduire en interventions concrètes.

-Daniele Nocera

Sitographie : http://www.unina.it/-/1345511-arte-a-cielo-aperto-a-piazza-plebiscito

https://sabap.na.it/da-largo-di-palazzo-a-piazza-del-plebiscito/

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