El fuego de San Antonio, entre el paganismo y la taumaturgia

De francesca cavallo

Las tejas es un rito pagano tipico, en Nápoles se llama o fucarazzo o o'cippo' y Sant'Antuono, que tiene lugar durante las celebraciones en honor al santo. Descubramos juntos el vínculo con los cultos paganos y con la enfermedad infecciosa del mismo nombre.

la fiesta del fuego

La fiesta de Sant'Antonio se celebra el 17 de enero y el uso del fuego está ligado tanto a la figura del Santo como a un pasado pagano. De hecho, en correspondencia con los días que dieron inicio a las fiestas carnavalesco era costumbre quemar árboles de navidad y objetos de todo tipo, como muebles viejos, para ahuyentar el año pasado y las negatividades que lleva consigo.

Se usaba para poner un marioneta en lo alto de la pira, que simbolizaba el mal de ojo con función apotropaica, que luego era ahuyentado por el fuego. El fuego tiene la función de purificar el nuevo año y todo lo que traerá consigo de nuevo.

Il fuoco di Sant'Antonio, tra paganesimo e taumaturgia
las tejas

Obviamente el Iglesia Católica ha incorporado parte de las tradiciones paganas, y los ciudadanos napolitanos, más astutos, han mantenido vivas estas tradiciones, pero escondiéndolas o modificándolas para seguir viviendo sus ritos y no hacer sospechar a la Iglesia Católica.

Quién fue Sant'Antonio y qué tiene que ver con el herpes zoster

Sant'Antonio era un ermitaño egipcio y es considerado como el que fundó el monacato cristiano. Se le identifica como el santo patrono de la carnicería y sanador deherpes, o más comúnmente conocidas como las llamadas tejas.

Il fuoco di Sant'Antonio, tra paganesimo e taumaturgia
San Antonio

Existe un vínculo muy fuerte entre la figura del santo, su ritual pagano y la enfermedad. De hecho, según antiguas historias, San Antonio descendió al inframundo y tomó la llama del infierno ocultándolo en su bastón con un acto astuto e ingenioso.

Por ello iconográficamente siempre se le describe con una estaca en sus inmediaciones, es de esta historia que deriva la importancia del fuego de San Antonio.

Il fuoco di Sant'Antonio, tra paganesimo e taumaturgia
San Antonio con llamas en las manos

Este aspecto, además de ser el punto focal del ritual pagano, también es un denominador común con las tejas. L'herpes es una enfermedad infecciosa similar a la varicela que actualmente se trata fácilmente, pero que alguna vez fue estudiada y resuelta solo por aquellos que tenían grandes habilidades taumatúrgicas.

El Santo se asocia a esta enfermedad como cura de la misma, de hecho parece que San Antonio la planteó cerdos de donde tomó el grasa, utilizado para calmar el ardor de la culebrilla.

Il fuoco di Sant'Antonio, tra paganesimo e taumaturgia
Herpes zóster, culebrilla

Además, los curanderos usaban el carbón un poco de leña puesta al fuego, entonces todavía hirviendo, se aplicó alrededor del área de las tejas haciendo un movimiento circular y recitando algunos fórmulas mágicas, al hacerlo se marcó el fuego que por estas razones se llama fuego de San Antonio.

Sant'Antonio derroca a San Gennaro y se convierte en el santo patrón de Nápoles

El culto a Sant'Antonio se siente mucho en Campania y hubo un período que va desde 1799 a 1814 en el cual el Santo incluso expulsó a San Gennaro, convirtiéndose así en el nuevo patrón.

Este cambio no era querido por el pueblo, sino por los líderes de la República napolitana que tomó partido contra los jacobinos y que no apreció la continuidad milagro del santo frente a toda la población, ya que la disolución de la sangre de San Gennaro sugirió al pueblo napolitano estar a salvo de eventos catastróficos.

Los partidarios de la República Napolitana incluso acusaron a San Gennaro de ser un simpatizante jacobino y por eso lo degradaron.

Por esta razón, a menudo se han dibujado San Genaro y Sant 'Antonio persiguiéndose y, de hecho, la expresión se usa en el dialecto napolitano hacer un san antonio, es decir, luchar, derribar. 

Bibliografía

S. Atanasio. Vida de Antonio. introducción de Christine Mohrmann, texto crítico y comentario de GJM Bartelink, traducción de Pietro Citati y Salvatore Lillao. Milán, Fundación Lorenzo Valla / Editorial Arnoldo Mondadori, 1998

Ferrara Horacio. La orden caballeresca medieval del "Fuego Sagrado" (Caballeros y Hospitalarios en nombre de Sant'Antonio Abate) - en Santini et Similia, Anno X, nº 39, 2005.

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