Mattia Preti, pintor: un "Caballero de Calabria" en Nápoles

De Roberto Iosa

mattia preti forma parte de esa generación de artistas que, a lo largo del Seiscientos, transformó Nápoles en un centro artístico del más alto nivel en el panorama nacional. Junto a muchos de sus ilustres colegas (Giordano, Espagnoletto, Battistello y obviamente el gran Caravaggio), dejó una huella imborrable en la ciudad napolitana, convirtiéndose en protagonista de la pintura de aquel siglo. Un Caballero que daba lecciones al son de... ¡cepillo!

Mattia Preti, los orígenes

Mattia Preti nació el 24 de febrero de 1613 un Taberna, una ciudad calabresa en la actual provincia de Catanzaro. Muy joven parte para Roma en compañía de su hermano Gregorio, también pintor.

Y es en la capital donde comienza a formar su pintura. Se compara con los modelos de los grandes maestros, más o menos cercanos a él a lo largo del tiempo (Raffaello, Annibale Carracci, Guercino y muchos otros, incluso extranjeros) sino también con las estatuas clásicas que se podían admirar en la Roma aristocrática y papal. Esto le permite desarrollar su propio estilo pictórico.

mattia preti
M.Preti, Auto retrato, C. 1695, óleo sobre lienzo, Museo Uffizi.

En 1640 Mattia Preti abre su tienda, adquiriendo cada vez más notoriedad. Viaja mucho por Italia y también fuera, llegando hasta Malta, como hizo el gran Caravaggio.

En Roma, junto con su hermano Gregorio, recibió varios encargos. Llega a Nápoles a mediados de la década de 1950., pudiendo contar con el apoyo de la familia Schipani.

Un "Caballero de Calabria" en Nápoles

Mattia Preti también se llama "caballero calabrés". Este apodo se explica en parte por su origen, y en parte por el nombramiento como caballero dado por su padre. Urbano VIII en los años en que el pintor trabajó en Roma.

Según algunas fuentes, Mattia Preti hasta los 26 también fue referido como el "napolitano". No porque trabajara en Nápoles (o más bien, ¡todavía no! Llega a la capital napolitana solo más tarde.) sino porque en ese momento su ciudad natal, Taverna, era parte de la Virreinato español de Nápoles.

La estancia de Mattia Preti en Nápoles no fue muy larga. Lo más probable es que llegó a Nápoles en 1656, tras una serie de andanzas por Italia. Para algunos, su primer encuentro con la ciudad se produjo unos años antes.

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M.Preti, Bocetos de los frescos de las siete puertas de Nápoles, 1656, óleo sobre lienzo, Museo Capodimonte. En 1656, Nápoles se vio afectada por una violenta epidemia de peste. Mattia Preti recibió el encargo de realizar una serie de frescos en las siete puertas de acceso a la ciudad, de los que quedan pocos testimonios en forma de bocetos. Seguramente representa uno de los encargos más importantes que recibe el "Caballero de Calabria" durante su estancia en Nápoles.

A pesar de su breve parada en Nápoles, la experiencia de Mattia Preti en Nápoles es considerada por muchos estudiosos como una de las más felices de esos años. dejando una huella tangible en la ciudad.

Entre los encargos más famosos, pero lamentablemente hoy perdidos, hay un ciclo de siete frescos encargado por la Cofradía de los Elegidos, que se colocará sobre las siete puertas de la ciudad. A raíz de la terrible peste que asoló la ciudad en esos años, se decidió realizar una serie de frescos devocionales protagonizados por el santos patronos de la ciudad. Como puede verse en un croquis que ahora se conserva en Capodimonte, los temas sagrados suelen estar rodeados de una serie de conmovedores episodios de sufrimiento y piedad humana.

Pero los encargos napolitanos que recibe Mattia Preti son numerosos, y muchas de sus obras se encuentran tanto en museos como en iglesias de la ciudad. Entre ellos se encuentran las pinturas del techo de la nave y la cruz de la iglesia de San Pietro a Maiella, en el centro histórico de la ciudad.

En Nápoles, Mattia Preti dejó una huella duradera (¡también atestiguada por la presencia de dos de sus discípulos: Domenico Viola y Giuseppe Trombatore!). Un legado que sólo los grandes artistas tienen el privilegio de dejar a la posteridad.

Fuentes

  • P. De Vecchi - E. Cerchiari, Arte a lo largo del tiempo. De la crisis del estilo al rococó, Bompiani, 2004;
  • G. Bora - G. Fiaccadori - A. Negri, Los lugares del arte. De la Contrarreforma al Impresionismo, Electa 2010;
  • AA.VV. - Caravaggio y Mattia Preti en Taverna: una posible comparación, Gangemi 2015;
  • V. Napolillo - Mattia Preti. Arquitecto del siglo XVII., 2013 Ediciones Horizontales del Sur.

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