La cruelle "Festa della Cuccagna" sur la Piazza del Plebiscito

De Federico Quagliuolo

La fête de "arbre gras"C'était le moment où les citoyens napolitains ont atteint leur point moral le plus bas devant les riches qui se moquaient des gens désespérés, une histoire cruelle de 1600 qui se passait dans l'Antiquité Largo di Palazzo, aujourd'hui connue sous le nom de Piazza del Plebiscito. L'époque historique était celle de Vice-royauté espagnole, avec un peuple dévasté par le pauvreté, de la faim et de la mauvaise gestion des vice-roi.

A l'occasion de célébrations publiques telles que la naissance de l'héritier du trône d'Espagne ou lors de la Carnaval, a été ordonné et financé par les nobles la construction de des machines et décors magnifiques et gigantesques, à placer au centre de la Plébiscite. C'était une tradition également connue dans autres tribunaux italiens, tel qu'un Bologne, Rome et la Toscane, mais à Naples c'est devenu un véritable art du massacre dans des décors extraordinaires.

Festa della Cuccagna
Lithographie française qui raconte la fête de la Cuccagna

L'arbre Cuccagna

À l'intérieur s'élève jusqu'à vingt mètres de haut des marchandises de toutes sortes ont été placées, allez bijoux au bétail encore vivant, ils ont ensuite été exposés à l'extérieur canards et cochons crucifiés, qui ont gémi pendant des heures de douleur et ont laissé couler du sang de leurs corps déchirés. Tout ce qui est disponible pour un gens de mendiants qu'à la vue d'un tel spectacle de l'argent et le sang, il s'exalta avec un férocité diabolique, essayant par tous les moyens de participer, à tel point que les installations devaient être surveillées 24 heures sur 24 par gardes armés avant l'événement.

Le terme "Bonne chance" ça vient de latin médiévalcocanie» Et c'est un terme que les auteurs français utilisaient en plaisantant pour désigner un lieu imaginaire où même les scélérats vivent comme des rois, entourés de nourriture et de toutes sortes de bontés. C'était une attraction organisée pendant la Carnaval napolitain de la vice-royauté et se composait initialement de un banquet offert par les nobles aux Napolitains moins fortunés, qu'ils ont eu du mal à obtenir un repas "haut de gamme" pour une journée.
Puis l'affaire a commencé à prendre le dessus formes de plus en plus grotesques, avec la diffusion dans tous les tribunaux italiens de la "jeu de la Cuccagna», ou plutôt de courses d'obstacles, plus ou moins difficiles, dans lesquelles les gens se mettaient au défi d'obtenir récompenses en termes de nourriture ou d'argent à la fin du défi. Et c'est dans une escalade rapide qu'il est venu à maxi-structures du XVIIIe siècle protagonistes de cette histoire. Ils étaient initialement organisés en wagons qui défilaient le long de la ville, puis se concentraient entre Place du marché Et Largo di Castello (aujourd'hui Piazza Municipio). Et finalement ils étaient liés au Palais Royal.

Albero della cuccagna
Arbre Cuccagna installé devant le Palais Royal

Violence et sang

Le jour du spectacle fut même annoncé par des décrets du vice-roi : ainsi, après avoir donné le coup d'envoi des réjouissances par un coup de canon, le Plébiscite devint un colisée des temps modernes: le vice-roi et les nobles, regardant de leurs balcons, souriaient de voir les misérables qui poignardaient, combattaient, démembraient vifs les animaux qui, affolés, s'enfuyaient et donnaient des coups de pied dans l'espoir de survivre à dix mille et plus mendiants affamés et violents.
Souvent, alors, en raison de la en surpoids qu'ils ont été forcés de tenir, les mausolées des graisseux s'est effondré sur eux-mêmes, meurtre des dizaines de personnes sous les poutres en bois pourries.

"Malheureusement, un divertissement de carnaval qui convenait si bien au peuple napolitain est passé de mode : je veux dire le Monte di Cuccagna, appelé Coccagna. Celui-ci, comme un autre Vésuve, a jeté des macaronis, des saucisses, des focaccia et d'autres aliments qui ont glissé sur sa pente, rencontrant la bouche ouverte du peuple "

 Karl August Mayer , professeur autrichien qui a écrit "La vie populaire napolitaine" en 1816

Mais cela ne s'arrêtait pas là : souvent, parmi la foule qui, dans la foule, cédait à toutes les bassesses morales, se cachaient des hommes armés, prêts à venger des affaires personnelles dans le sang, plutôt que de participer à la jeu de la Cuccagna.
Ainsi le jeu, déjà pervers par sa nature, devient le théâtre secret des règlements de compte et des violences privées, une guerre des pauvres pour le rire des riches. 
Et, du balcon de la Palais Royal, sadiquement les riches en ont été témoins symphonie infernale de cris, de sang, de couteaux et de sanglots. L'horrifié le dit aussi Marquis de Sade dans la chronique de son voyage à Naples.

La crudele "festa della Cuccagna" a Piazza del Plebiscito
L'arbre Cuccagna dans un tableau d'Antonio Joli qui raconte une histoireCoutume de carnaval

La fin de la Cuccagna sous les Bourbons

Ces spectacles macabres se sont poursuivis jusqu'à François I. de Bourbon il n'a pas commandé la fin, dégoûté par des traditions aussi violentes et primitives. Déjà en dessous Ferdinand IV les fêtes de la Cuccagna ont commencé à être fêter de moins en moins souvent, en tant que reine, Marie Caroline, elle a dit qu'elle était dégoûtée de voir un spectacle aussi sanglant, qui a plutôt acclamé historiquement les nobles et les dirigeants.

L'Église, qui condamnait les jeux du peuple, appelait plutôt "Cuccagna" les banquets pour les moins nantis préparés pour les fêtes.

Les gens n'ont pas bien accueilli la nouvelle de la fin des jeux: ils étaient nombreux dans tout Naples démonstrations des mendiants qu'ils voulaient continuer ce jeu horrible.

Deux cents ans après le dernier gossamer, le plébiscite silencieux prétend avoir Oublié son passé violent, avec un peuple qui se mord d'abord, puis rebelles au même puissant qui l'affamait.

Quand on regarde la Piazza del Plebiscito, il ne faut pas seulement être ébloui par sa magnificence : comme tout grand monument, en effet, elle cache larmes, désespoir et sang d'un peuple qui, dans ces anciens rituels, paradoxalement célèbre.

-Federico Quagliuolo

Les références:
Domenico Scafoglio, Le Jeu de la Cuccagna, Avagliano Editore, 2001
Atlas Obscur (Anglais)
https://www.treccani.it/vocabolario/cuccagna/
Franco Mancini, Partis et appareils civils et religieux à Naples de la vice-royauté à la capitale, Éditions scientifiques italiennes, Naples, 1997

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