La pieuvre voleuse dans les égouts de Pozzuoli qui terrorisait la ville

De Federico Quagliuolo

Toute une génération a grandi avec le mythe de tortues Ninja, le maître Splinter et d'autres animaux mutants qui parcourent la ville. On peut dire ça nous n'avons rien inventé de nouveau: il y a déjà 2000 ans, en fait, dans les égouts de Pozzuoli rôdait une gigantesque pieuvre voleuse qui est devenu un vrai légende urbaine de la Rome antique. Il était en fait célèbre pour être un voleur de nourriture, qu'il volait dans les garde-manger des maisons et des bateaux.

Un spécialiste des fattarielli antiques nous en parle : l'écrivain romain Claudio Eliano, le même qui nous a parlé du pluie de grenouilles sur le lac Agnano. S'il y avait des doutes sur la fiabilité de l'histoire, étant donné la plume très créative du érudit Préneste, l'histoire a également été rapportée par scientifique Pline l'Ancien.

Polpo ladro pompei mosaico
Une mosaïque de Pompéi montrant une pieuvre géante mangeant un homard

La pieuvre voleuse : aux origines de la légende urbaine

Claudio Eliano nous dit que Puteoli a été en proie pendant des années à la présence d'un monstre qui, la nuit, vidait les garde-manger des villas, dévorait des animaux entiers et ruinait les marchands de poisson. Chaque jour, en effet, des citoyens de Puteola trouvaient son garde-manger pillé, avec toutes les amphores, jarres et jarres brisées au sol.

ils étaient organisés patrouilles pouvoir prendre ce mystérieux voleur sur le fait, mais les protagonistes de la découverte étaient quelques marchands ibériques habitants de Pouzzoles. Après avoir trouvé son entrepôt vidé du jour au lendemain, en effet, un esclave a été placé pour veiller sur les provisions restantes.
C'est ainsi qu'une nuit de pleine lune, à la surprise du justicier, la pieuvre géante est apparue. Il est passé pour le tuyaux d'égout puis a émergé dans les villas et les bateaux qui se trouvaient à Pozzuoli.
Eliano nous dit que l'animal il était si grand qu'il ne pouvait pas être affronté par un être humain: l'esclave, même complètement armé, a compris qu'il serait condamné devant la bête. Il fut alors contraint de assister impuissant à une scène d'horreur: aux mille tentacules, devant ses yeux, la pieuvre a pressé des vases et des amphores jusqu'à ce qu'ils soient détruits. Puis il mangea tous les délices et, une fois rassasié, il a couru dans l'eau puis a disparu dans un conduit.

Le lendemain, l'esclave avertit les marchands de l'incroyable observation, mais il a été pris pour un fou. Malgré leur incrédulité, cependant, les Puteolans ont décidé de donner une chance à l'histoire du serviteur une embuscade a été préparée: l'animal était bien gourmand de poisson fumé et on décida de le prendre à la gorge.
Il a ensuite été mis en place un banquet pour le voleur dans une maison du port de Pozzuoli. Des dizaines d'hommes armés de haches, d'épées et de tout objet susceptible d'offenser se sont rassemblés dans la villa.

Puteoli antica roma
Les Puteoli romains

L'embuscade pour la pieuvre voleuse

La pieuvre voleuse, comme prévu, s'est présentée cette nuit-là et il a commencé à festoyer joyeusement, mais il fut aussitôt embauché par les marchands et les militaires : Eliano nous décrit la bataille dans des tons épiques, presque comme s'ils avaient affronté une hydre. En effet, faute d'égaliser la force surhumaine du monstre marin, certains hommes ont essayé de le distraire, d'autres ont fermé toutes les voies d'évacuation, d'autres encore ils ont coupé les tentacules avec la hache. A la fin, dépouillé de toute force et embroché de tous côtés, la pieuvre s'est effondrée sans vie.Et il n'y a rien de plus étrange que avoir chassé cet animal marin sur terre et non en mer“, conclut Eliano.

L'histoire a aussi une leçon, puisque le livre sur la nature des animauxest né avec un objectif scientifique très intéressant: rapprocher les animaux et les hommes, expliquant qu'ils partagent les mêmes émotions et sentiments. Dans le cas de la pieuvre, par exemple, l'auteur explique qu'il est un animal gourmand et glouton, doté d'une intelligence extraordinaire mais vouée au mal, puisqu'il passe sa vie entière à planifier le mal planifie de nuire à d'autres créatures.

Polpo ladro mosaico
La figure de la pieuvre a toujours fasciné les Romains et est souvent présente dans les mosaïques

La pieuvre voleuse selon Pline l'Ancien

Pour Pline, d'autre part, la légende de la pieuvre voleuse de Pozzuoli est colorée avec des couleurs encore plus bizarres : l'animal vient probablement de Lac d'Agnano, déjà célèbre pour toutes sortes de bizarreries depuis la Rome antique. De plus, le scientifique et militaire romain prétend avoir vu un phénomène identique près de Carthagène, en Espagne.

-Federico Quagliuolo

Les références:
Claudio Eliano, "De natura animalium"
Pline l'Ancien, Naturalis Historia

https://www.jstor.org/stable/40206972

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