Il Maschio Angioino ha una misteriosa ferita di guerra

di Federico Quagliuolo

Il Maschio Angioino ha una ferita di guerra. Avete mai notato questa frattura fra le mura del Castel Nuovo?

La fortezza Angioina, Aragonese e Borbonica ne ha passate veramente tante nel corso dei suoi 700 anni di vita: bombardamenti, saccheggi, sommosse, incendi, crolli, guerre e, ultimo ma non ultimo, l’abbandono.
E, di ogni evento storico, di ogni re e di ogni epoca, rimane una traccia indelebile sulla fortezza: cosa è allora questa ferita?

C’è chi pensa che questa ferita sia dovuta ai tempi delle guerre fra baroni di Re Ladislao, c’è invece chi crede che Carlo VIII di Francia abbia squarciato le mura del castello nel 1494, durante il saccheggio di Napoli.

Ferita del Maschio Angioino
La ferita del Maschio Angioino – Fotografia di Federico Quagliuolo

Poche certezze

In realtà il danno risale sicuramente alla Seconda Guerra Mondiale. Sull’origine ci sono dei dubbi: molte fonti popolari lo legano allo scoppio di una nave, ma la maggioranza delle fonti storiche non è d’accordo con questa tesi.

Nel porto di Napoli, nel 1943, era ormeggiata una nave chiamata “Caterina Costa“, che al suo interno trasportava circa 8000 quintali di carburante, 1500 munizioni e circa una decina di carri armati.
Una mattina del 28 Marzo, mentre gli americani erano ormai alle porte, la nave stava subendo alcune riparazioni prima di partire verso l’Africa.
Nessuno saprà mai cosa andò storto, ma, improvvisamente, scoppiò un incendio e, in pochissimi minuti, dal portò si sentì il ruggito di un gigante che fece scuotere addirittura la lontanissima Capodimonte: la nave era esplosa, spazzando via l’intero Rione di Sant’Erasmo.
I pezzi della nave e dei carri armati volarono per tutta Napoli, alcuni frammenti arrivarono addirittura sulla collina del Vomero, entrando nelle finestre come proiettili, piovendo sulla testa dei cittadini come un bombardamento inaspettato: morirono immediatamente 600 persone e ne furono ferite 3000. In totale, si contarono oltre tremila morti, per conseguenze annesse all’evento dell’esplosione: molte persone morirono infatti per complicazioni polmonari qualche mese dopo l’esplosione, centinaia di altre morti furono portate da eventi collaterali, come ad esempio un signore che, al Vomero, fu travolto dal carro di un cavallo impazzito per la paura.

Cratere Caterina Costa scoppio Maschio Angioino
Il cratere creato dallo scoppio della Caterina Costa

Anche le successive indagini non riuscirono mai davvero a capire quale fosse l’origine di questa esplosione: chi parlò di bomba, chi di attacco vigliacco dei nemici, chi ancora afferma che si sia trattato di un sabotaggio. L’unica certezza è che, come tutti gli atti più vigliacchi di guerra, a farne le spese furono migliaia di cittadini. 

E il danno al Maschio Angioino?

Non si sa che oggetto abbia creato questo sfregio sul Maschio Angioino. Forse un pezzo di lamiera dello scafo, forse qualche frammento di cannone. Forse, secondo una seconda teoria più verosimile sostenuta da numerosi storici, non fu affatto lo scoppio della nave a creare danni al castello, ma un vigliacco e maldestro tentativo di una scarica di artiglieria tedesca che, da Piazza Borsa, per creare il maggior numero di danni, colpì con un proiettile il muro del Castel Nuovo, creando lo sfregio che ancora risveglia tanti orrori nei ricordi dei napoletani più anziani.
L’unica certezza è che, come la cicatrice sul volto di un nonno, il Maschio Angioino rimarrà lì, eterno, per raccontare i dolori di Napoli anche quando l’ultimo testimone dell’ultima guerra non avrà più voce per farlo.

-Federico Quagliuolo

Un approfondimento interessante:
https://www.f595margottini.it/pluginAppObj_90_37/La-morte-di-Giacomo-Luxardo.pdf

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6 Commenti

Claudio Romano %2$

Forse sbaglio. Ma io ho sempre saputo che quel la “ferita ” risalisse all’ assedio del castello durante la congiura dei baroni

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Federico Quagliuolo %2$

Sì, è una delle tante teorie che sono state proposte per quella ferita! C’è anche un’altra tesi molto accreditata che invece fa risalire quel botto ad un colpo di artiglieria sparato dai tedeschi.

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