El burro de Vietri: un símbolo animal de los pueblos costeros

De Federico Quagliuolo

Para recibir a los visitantes, justo enfrente del aparcamiento público en lo alto de Vietri, hay un chupete azul. Nada que ver con el del Napoli: el burro de Vietri es de hecho el símbolo de la ciudad y, más en general, toda la historia de gente de la Costa.
Sin embargo, fue creado por un alemán probablemente inspirado en el animal sardo.

Asinello di Vietri sul Mare
El burro de Vietri sul Mare

Un ayudante de la gente de la costa

Vivir en la costa de Amalfi era espléndido aislamiento. Por otra parte, esta fue la razón que llevó al nacimiento de la propia Amalfi: alejarse de los conflictos y guerras que desestabilizaban la Campania de la Edad Media, dividida entre benevento, Salerno y Capua que se oponían a Nápoles, Sorrento y Gaeta. En el medio, el República (más tarde Ducado) de Amalfi y todo pueblos protegidos por las montañas que simplemente no quería tener nada que ver con los asuntos políticos y militares del territorio continental.

Esta vida marítima, sin embargo, tenía que casarse con las necesidades diarias y con la rica oferta frutícola de una tierra como la de Campania. Precisamente por eso, en la economía de los países ribereños, el burro tuvo un papel privilegiado: gracias al carácter manso, extraordinaria capacidad de carga y resistencia física, fue el animal perfecto para ayudar a los costeños a mover la economía de la zona, especialmente teniendo en cuenta que la costa de Amalfi se está desarrollando en dos niveles: uno es el marino, el otro es ese montañoso, con las decenas de pueblos que se alzan sobre las montañas y, hoy en día, son destinos turísticos con unas vistas impresionantes. Sobre todo, uno pensaría en Ravello.

Aquí entonces el burro se convierte en perfecto medio de transporte y carga para todas las necesidades y que, desde la Edad Media, ha acompañado fielmente a los pueblos costeros.

Asinello di Vietri ceramica Dolker
Una cerámica Dolker con el burro típico de Vietri

El burro de Vietri creado por Dölker

Estos antiguos legados, que en los tiempos modernos parecen casi perdidos en una historia lejana, en realidad son mucho más reciente de lo que piensas. De hecho, fue un encuentro fortuito nacido gracias a un artesano alemán, Richard Dolker, de viaje en Italia. Se presentó frente a la fábrica de Avallone presentándose como pintor y, voluntariamente, fue contratado por el propietario para pintar las cerámicas con escenas tradicionales de Vietri. Así nació, por destino, la historia de la escuela alemana de cerámica de Vietri.

Era 1923 y estaba fascinado por presencia continua de burros en todos los pueblos costeros de Italia, siendo también un asiduo visitante de la Cerdeña, famoso por su el burro sardo.
Dölker decidió rinde homenaje al animal transformándolo en una escultura de cerámica de colores de un color inusual verde azulado, típico del mar de Vietri, y lo convirtió en una presencia típica en toda su producción artística.

La idea de transformar el burro de Vietri en escultura no era del todo evidente en ese momento: de hecho, contrastaba con los clásicos leones, caballos encabritados y otros animales asociados con el éxito y la gloria.

Y en cambio el burro de Vietri se convirtió inmediatamente en el símbolo de la ciudad y de toda la gente de la costa, tanto es así que hoy, aunque los burros reales han desaparecido, el de cerámica ha permanecido en las ventanas de todos aquellos tiendas de cerámica que aún hoy hacen de Vietri uno capital de la artesanía tradicional. Un compañero del pasado que se ha convertido en protagonista de una ciudad.

-Federico Quagliuolo

Richard Dolker studio
Richard Dolker en su estudio

Referencias:
Giuseppe Viscusi, El estilo Vietri entre Dolker y Gambone, Roma, Il Sapere, 1996
La Europa de los hombres / 1: Vietri sul mare | neifatti.it

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